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iPhone 17 Slim曝光,苹果要靠“轻薄”扳回一局

2024款iPad Pro创造了苹果工业设计史上的一个奇迹,在更强性能、更高坚固性的情况下,其厚度达到了惊人的5.1mm,比十余年前发布的iPod Nano还要薄。

为了达到这种效果,苹果不惜抛弃了耗资巨额开发的miniLED,换上更轻薄的双层串联OLED显示面板。而机身内部上,iPad Pro 2024款缩减了电池容量,并大幅度减少使用螺丝固定元器件,这使它变得更加难以修复。唯一的好处是,iPad Pro 2024款凭借轻薄成功获得了极高的话题性,刺激不少旧款用户更新换代。

(图源:雷科技摄制)

苹果打算把「轻薄」魔法延续到其他产品线上,除iPad Pro之外,第一款革新设计的会是在今年秋季发布会上登场的Apple Watch X,接着是iPhone 17。彭博社科技专栏记者Mark Gurman表示,iPhone 17系列将拥有一款全新的机型,暂定为iPhone 17 Slim,最大的特色在于薄。

(图源:9to5Mac)

与大多数Android手机品牌的思路不同,在整个市场都在思考如何在旗舰、中端机型上堆更多猛料时,苹果却逆其道而行,为iPhone做起了减法。尽管我们暂时还无法了解到iPhone 17 Slim是否会像当年的mini一样,因设计作出性能、配置上的妥协,但可以预想到的是,所谓的轻薄款iPhone,很难再引起消费者的关注。

苹果的轻薄化战略,从iPad Pro开始

知名维修团队iFixit在拆解完iPad Pro 2024之后曾表示,为了这人们几乎感受不到的变薄,苹果作出了很大的「努力」,例如电池容量的缩水、用胶水代替螺丝等。这显然是一种无用功。

但这对于iPad Pro的用户来说也未尝不是一个好消息,毕竟这种程度的轻薄化设计,至少是不需要大刀阔斧地进行阉割,而在iPhone上,这就不一定了。

iPhone 17 Slim基本可以确定的是屏幕尺寸一定不会太小,The Information给出的消息是这款新机型的尺寸介于Pro和Pro Max之间,也就是6.3英寸至6.9英寸之间,而屏幕边框也会和iPhone 16 Pro系列一样,选择极窄化处理。为了极致轻薄,苹果会考虑选择一种新型材料背板,使其可靠性和厚度之间得到平衡。

(图源:Svetapple)

这样一来,iPhone 17 Slim的整机厚度能够做到约7.8mm或更薄,远比当前在售的iPhone要趁手。但代价也很明显,电池容量会和标准款iPhone相近、支持的充电功率也会更加保守,游戏性能大打折扣。

更重要的是,在此前公开的一份报告中透露,iPhone 17 Slim的定价要比Pro Max更高,起售价为1200美元,约合人民币8707元。

不可否认,轻薄化的确是工业设计领域里能够体现企业科技水平的重要一环,尤其是消费电子市场里,消费者对于轻薄的产品显然有着更高的敬意,但考虑到iPhone糟糕的续航和散热,不得不让人对这款售价高昂的iPhone 17 Slim感到担忧。

(图源:Mac Rumors)

当然,在Mark Gurman透露的消息中,除iPhone 17 Slim之外,苹果也将会让轻薄化渗入到所有产品线中,包括Apple Watch、MacBook和iPad,这意味着,轻薄化将会是苹果未来的设计趋势,但苹果是否做好了万全的准备?

极致轻薄,也得顾全体验

苹果在早年间就考虑到了轻薄化能够为旗下的消费电子产品带来更高级的视觉效果,由此诞生了能塞入信件袋的MacBook Air,以及薄至5.1mm的iPad Pro 2024款。但苹果要做轻薄化iPhone,或是Apple Watch等产品,不免还是让人感到担忧。

一方面,轻薄化的确是当前手机市场的趋势,比如vivo推出的X100S,厚度做到了7.8mm,是当前最薄的直板旗舰智能手机。但vivo没有刻意为了轻薄去削弱消费者的使用体验,续航上,vivo X100S依然拥有5100毫安时大电池;性能上,vivo X100S首发天玑9300+移动平台。

(图源:vivo)

按照苹果打造iPad Pro 2024款「轻薄设计」的思路来看,iPhone 17 Slim内部配置缩水是很有可能发生的,尤其是电池容量。iPhone本来就属于续航表现中等的手机产品,如今电池容量还要缩水,续航能力肯定大打折扣。

另一方面,极少做散热方案的苹果破天荒地在iPad Pro 2024款上做了一个仅限在logo区域的散热区,这也预示着内部空间被极限压缩后,连苹果也不得不作出妥协。iPad的机身空间比iPhone要大,即便是做了一点散热对整体的重量影响并不会很明显,但iPhone 17 Slim要做散热,那定会使其不够极致轻薄。如何平衡两者之间的关系,这也相当重要。

(图源:iFixit/ iPad Pro 2024拆解)

至于其他产品线,Apple Watch当前的续航水平对比起其他竞品简直就是灾难级别,想要做轻薄化设计无疑是让其续航能力进一步变差。而MacBook系列,无论是MacBook Air还是MacBook Pro,现在的续航、性能释放和重量厚度都处于比较平衡的状态,假如要做轻薄化,可能会打破现有的平衡,让原本的受众群体感到不悦。

假如,苹果愿意在新一代iPhone上采用高密度电池,或是应用轻薄、坚固的机身材料,或许能够保持原本平衡的情况下创造更多轻薄奇迹。但苹果会这么做吗?还很难说,毕竟这每一部分都需要增加研发、制造成本。

苹果为何与轻薄杠上了?

与前几年相比,iPhone今年的境况可以用凄惨来形容也不为过,官方不仅亲自下场参与618大促,最新款iPhone 15系列还史无前例地降价幅度超2000元,以此来渡过销量难关。

尽管苹果以降价的手段,使iPhone 15系列的销量在本轮大促中取得不俗的战绩,但这也让iPhone陷入争议,不少消费者认为,iPhone的高端形象不再,且「价格跳水」严重,不再考虑首发购入新款产品。

这无疑是对苹果在整个市场品牌形象巨大挑战,而iPhone 17 Slim和全产品线的轻薄化战略,就是苹果现阶段拿出手的应对策略。

iPhone在过往几代里的设计革新基本都是以功能结果为导向的,譬如灵动岛、动作按钮等,都是为了实现一些新颖的功能而作出的硬件修改,那么我们也可以推测出,能走极致轻薄化路线的iPhone 17 Slim,一定在功能上有所变化。

(图源:Apple)

按照此前的消息来看,苹果打算从iPhone 16 Pro系列上取消实体音量键,增加相机按键,那么到了iPhone 17系列上,这款Slim机型很有可能会取消机身上的所有按键,进一步降低重量。此外,iPhone 17 Slim也很有可能会是第一款在全球范围内取消实体SIM卡设计的iPhone。

另外,考虑到即使是取消部分硬件对轻薄化的影响不算很大,苹果或许会在这款iPhone上首发全新的背板、中框材料,进一步降低重量。譬如iPhone 15 Pro系列,苹果选择了钛金属后,重量直线下降。

客观来说,苹果在工业设计上的打磨的确是当前智能手机市场里独一份的存在,但这些材料上的变化很难让消费者直观地感受到新款产品的变化,iPad Pro的超薄设计是如此,iPhone 15 Pro的变轻也是如此。想要挽救iPhone的市场口碑,仅靠极致的轻薄,恐怕很难让大众消费者接受。

(图源:Apple)

况且,iPhone 17 Slim的定价并不便宜,这或直接导致这系列产品的销量出现问题,而苹果对待这类销量一般的机型向来不太友好,比如iPhone 12/13 mini,是最晚支持数字电量显示的当代iPhone机型。

无论如何,轻薄化是苹果打造差异化的市场策略之一,但仅凭这样就想要在竞争激烈的智能手机市场里重新夺回口碑,赢得更多消费者的支持,显然有些过于幼稚。而手机市场的竞争也早已从手机本身的设计、质感,逐渐转移到影像、AI等方面,苹果在这两部分做得都还不够好,打磨两年后的iPhone 17 Slim能逆风翻盘吗?或许要交给市场给出答案。

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