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欧洲航天局的火星探测器获得了一张新地图

原标题:欧洲航天局的火星探测器获得了一张新地图

欧空局的火星车“罗莎琳德·富兰克林(Rosalind Franklin)”计划最快于2028年发射。它的目的地是奥克夏平原(Oxia Planum),一个位于Chryse Planitia东部的宽粘土平原。奥克夏平原包含的地形可以追溯到火星诺阿纪,当时可能有丰富的地表水,这也是火星车任务的一个关键因素。

罗莎琳德·富兰克林的主要任务与美国国家航空航天局的毅力号火星车的任务如出一辙:寻找生命的化石证据。为了做到这一点,两辆漫游车都配备了一套强大的仪器。它们都有取样钻头,但富兰克林的钻头明显更胜一筹。它可以穿透到两米深,而毅力号只能钻几英寸深。

为了使“富兰克林”号取得成功,它需要在一个可以充分利用其钻井能力的地方着陆。这就是为什么欧空局选择了奥克夏平原。它不仅平坦,使着陆更安全,而且含有水合矿物质。事实上,它是火星上最大的含粘土矿物暴露区之一,它所寻找的生命化石证据可能就在那里找到。

一组欧洲科学家绘制了迄今为止最详细的奥克夏平原地质图。它花了四年时间才完成,在很大程度上依赖于轨道飞行器的数据。详细的地图显示了15个具有独特地质特征的单元,可以帮助探测器决定如何探索该地区。该地图还将帮助探测器解读周围环境,收集原始生命的证据。

奥克夏平原保存了塑造该地区和火星的力量的记录。它是介于克莱斯平原和阿拉伯地之间的过渡区域,前者包含来自亚马逊/赫斯伯里的低海拔平原,后者是诺亚时代的大量陨石坑。

奥克夏平原的沉积物有近40亿年的历史。这将是探测器访问过的最古老的地点。

新地图源于新冠疫情封锁。在此期间,罗莎琳德·富兰克林科学团队训练了80名志愿者来帮助他们绘制奥克夏平原的地图。ExoMars微量气体轨道器和美国宇航局的火星侦察轨道器提供了这些数据。

结果是一张新地图,详细地展示了奥克夏平原的地质情况。它展示了基岩的类型以及山脊和陨石坑等特征。它还显示了火山口喷出物和风吹来的尘埃。这张地图不仅能帮助漫游者穿越复杂的地形;它会告诉我们在哪里钻取样本。

“这张地图代表了我们目前对基岩单元的理解,以及在罗莎琳德·富兰克林探索这个地方之前它们之间的关系,”地图创作者在展示地图的论文中写道。

作者解释道:“这张地图的目的是:(i)确定最有可能在哪里发现与天体生物学相关的岩石,(ii)显示关于其地质背景的假设(在奥克夏平原和更广泛的火星地质史中)可以在哪里进行测试,(iii)为火星车探索的长期(数百米至约1公里)和短期(数十米)活动规划提供信息,以及(iv)允许在其区域地质背景下解释火星车分析的样本。”。

作者写道:“正如河流和古湖泊活动、可能的海岸线形成、火山活动和水蚀变的证据所表明的那样,在诺阿纪晚期和赫斯佩里亚纪,更广阔的区域被广泛改造。”当火星失去水分,从温暖潮湿的环境过渡到干燥寒冷的环境时,就出现了“赫斯佩里亚”现象。了解这种情况是如何发生的是火星科学的首要目标。

这张地图显示了土丘材料、不同类型的基岩、门萨等特征和不同年代的陨石坑材料。

这是该地区有史以来分辨率最高的地图。比例尺为1:25000,地图上每厘米相当于火星上的250米。由于罗莎琳德·富兰克林平均每天要走25到50米,所以在地图上一天的路程是1到2毫米。

地图的制作已经为罗莎琳德·富兰克林的任务带来了一些好处。作者写道:“测绘工作为更广泛的火星探测器团队提供了对着陆点的全面了解,也帮助我们对该地区提出了新的地质假设。”

这张地图不仅仅是一本驾驶指南。这基本上是我们对火星的假设的总结。当火星车开始它的任务时,它的初步勘探和钻探将测试一些关于火星地质和历史的现有假设。这些结果将为火星车团队提供信息,从而更好地决定在哪里钻探和探索。作者解释说,这将“提高任务实现其寻找生命目标的机会”。

开放大学的主要作者之一彼得·法登解释说:“这张地图令人兴奋,因为它是一个向导,告诉我们在哪里找到答案。它可以作为我们目前所知道的着陆点不同岩石的视觉假设。罗莎琳德·富兰克林号上的仪器,将允许我们在时间到来的时候现场测试我们的知识,”

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