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我们为什么还没找到外星人?科学家:之前的方法可能用错了

原标题:我们为什么还没找到外星人?科学家:之前的方法可能用错了

如果有人问起,人类是不是宇宙中唯一的智慧生物,相信大多数人都会给出否定的答案,实际上,科学界也普遍认为,在宇宙中的其他星球上应该存在着大量的智慧生命,也就是通常所说的外星人。

在过去的日子里,科学家们开展了不少搜索外星人的研究工作,然而正如我们所知,到目前为止,我们并没有发现过任何外星人存在的痕迹。

我们为什么还没找到外星人呢?对于这个问题,科学家也没有确定的答案,只能提出一些合理的推测,其中有一种很有意思的观点推测:我们之前的方法可能用错了,这导致了我们至今还没找到外星人。

这种观点认为,在过去的研究工作中,人类主要是致力于搜索外星文明的电磁波信号,简单来讲就是,先大量收集来自宇宙空间的电磁波,然后利用计算机对这些收集到的信息进行分析处理,并期待从中筛选出来自外星人的信号。

比如说由著名物理学家霍金启动的“突破聆听”计划(The Breakthrough Listen),就是采用的这种方法,该计划动用了大量的观测设备,被称为是“迄今为止对外星信号进行的最全面的搜索”,直到现在仍然在进行之中。

但这种方法却不一定是正确的,这主要有以下三个原因:

  • 1、电磁波的频率范围很广,以人类目前的科技来看,根本就不可能对其进行全波段地收集和分析。
  • 2、电磁波会随着距离的增加而持续衰减,在传播一段距离之后,就会被宇宙中的背景杂音直接“淹没”,因此电磁波并不是宇宙中的长距离通信的最佳选择。
  • 3、基于第2点,拥有先进科技的外星人在宇宙中进行长距离通信时,很可能采用比电磁波更加优秀的信息载体,比如说中微子、引力波或者是某种量子效应,也就是说,来自外星人的信号可能在宇宙空间中广泛存在,但尴尬的是,就算事实真是如此,人类目前也没有能力对这样的信号进行收集和分析。

那么问题就来了,如果说之前的方法用错了,那正确的方法是什么呢?对此,来自SETI研究所的科学家给出了一个参考答案:人类应该将更多的精力投入到搜索外星人的“技术签名”(Technosignature)。

简单来讲,“技术签名”就是指由智慧生物的科学技术产生的痕迹,比如说在地球的大气层中,就存在着不少特殊的化学物质,例如三氯氟甲烷、四氟化碳、氯氟烃等等,这些物质的特殊之处在于:它们只可能由工业产生,而不会自然形成,因此这就可以认为是一种“技术签名”。

除此之外,地球表面的人造光、地球附近空间大量运行的人造卫星都可以被认为是“技术签名”,假如在宇宙某处的外星人探测到了这些“技术签名”,就可以肯定地球上存在着进入了工业文明的智慧生物。

科学家推测,如果宇宙中存在着比我们人类先进得多的外星文明(这种可能性很高),那么他们的“技术签名”就应该比地球更加宏大,也更加容易识别。

举个例子,从人类文明的发展历程来看,人类的科技水平越高,需要的能量就越多,另一方面来讲,宇宙中的众多恒星无疑是最好的能量来源,因此我们有理由相信,当宇宙中的一个智慧文明发展到一定程度的时候,就很可能直接将恒星当作能量来源。

假如宇宙中真的存在这样的高级文明,那当他们从某颗恒星上大量获取能量和资源时,我们就可以观察到这颗恒星的亮度陡然降低,甚至是直接从我们的视野中消失,这就是一种“技术签名”。

总而言之,宇宙中所有的无法用自然角度解释的现象,都可能是潜在的“技术签名”,只要我们确定了宇宙中的某种现象是由智慧生物的科学技术产生的,并且不是人类所为,那我们就找到了外星人。

值得一提的是,上述观点已经得到了不少科学家的认同,而SETI研究所的天文学家吉尔·塔特(Jill Tarter )更是提出建议,将“SETI”更名为 “Search for technosignatures”,意思就是“搜寻技术签名”(注:SETI全称为“Search for extraterrestrial intelligence”,意思就是“搜寻外星智慧生物”)。

好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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发布于:四川省
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