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长达160万公里!太阳有点狂暴,日冕物质抛射有多厉害?

原标题:长达160万公里!太阳有点狂暴,日冕物质抛射有多厉害?

自从进入今年以来,太阳就处在非常活跃的状态,年初甚至摧毁了马斯克Space X公司的几十颗星链卫星。除此之外,太阳黑子和耀斑也时常出现,并伴随着强烈的辐射。

最近,国外著名的天文摄影师Andrew McCarthy拍摄到了又一次惊人的太阳活动(图一),大量的等离子体从太阳表面被抛射到太空,形成一条壮观的“丝带”。这种现象就叫做日冕物质抛射(coronal mass ejection,CME),属于太阳活动的一种。

在太阳表面,经常会有巨大的结构甩出,划出一道曲线后落回太阳表面,这就是所谓的日珥(图二)。有的时候,这些物质甩得太远,没有落回太阳表面,那就是日冕物质抛射了。关于日珥和日冕物质抛射的形成原因,目前还没有完全解决,不过科学家认为和太阳磁场有密不可分的关系。

日冕物质抛射中的等离子体速度非常惊人,可以达到每秒几十甚至1000公里!根据McCarthy的描述,他拍摄的日冕物质抛射速度有大约161000公里/小时,也就是每秒约44公里!这次日冕物质抛射的长度更是达到了惊人的160万公里!要知道,地球直径仅有12756公里,太阳直径也不过是139.2万公里,它的跨幅甚至超过了太阳直径。

McCarthy指出,这次叹为观止的喷流“是我见过的最巨大的CME”。这位老哥经常拍摄各种天体的图像,尤其是太阳,比如前不久我们刚刚分享的一张(图三)

即便如此,这一次日冕物质抛射也不会给地球带来任何威胁,在美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的地磁风暴等级中,它属于低等级的G-1级,并且是远离地球方向的。所以,我们完全不用担心这一次的太阳活动,只需要欣赏它的美就好了。

据McCarthy介绍,他为了拍摄这种图像,利用望远镜(经过特殊改装,并配有多种滤光片,否则会破坏相机)和相机每秒钟捕获多达30~80张照片。最终在6个小时内获取几十万张图像,数据量高达800GB。最后他将这些图像进行叠加,并渲染为假色,合成了我们看到的图像(图四为CME细节)。

实际上,由于曝光时间过短,他拍摄的每一张原始图像都是近乎白色的,不得不通过后期处理变成橙色。他还尤其突出了日冕物质抛射,才能被我轻松看到。还有一部分没有利用橙色进行处理,所以我们可以看到图像中的太阳有白色的光晕,在黑暗的背景中尤其显眼。虽然照片很漂亮,但大家应该都知道,这不是太阳真实的模样,只是艺术效果。

目前太阳正处于第25个活动周期,并且逐渐增强威力,预计在2025年达到极大。也就是说,在未来几年,类似的太阳活动以及更加强烈的太阳活动还将不断上演,期待这位摄影师更壮观的作品,也期待天文学家们更多的科学发现。返回搜狐,查看更多

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发布于:辽宁省
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