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智能路由器:忽悠,还是变革?

来源:搜狐IT 作者:东言东语

  

  随着小米、360、乐视相继加入战局,智能路由器市场大放光彩,一夜之间路由器从默默无闻的网络设备成为了耀眼的明星,未来家庭控制中心、未来家庭网络的入口等概念,更是让智能路由器充满想象空间。但是,这些高大上的理论少有真正关注产品本身究竟能做什么,实际上,在没有整个软硬件产业的配合下,智能路由器到底有何智能并没有得到明显的体现,而其刚需性能未必强、新功能又不明显、价格相对较高的情况下,市场有多大还存在相当的变数,同时,在盒子之类产品的竞争下,其未来的走向仍有很大的不确定性。

  智能路由器到底智能在哪里?

  虽然当前业内人士已经把智能路由器的概念解读了无数次了,但是除了描绘一下美好的未来和战略布局,功能上的介绍都是蜻蜓点水,作为用户的我仍然是不明觉厉,知乎、百度上面问类似问题的也不少,但是解释智能解释起来也是云里雾里。

  在小米路由和极路由的官网上,对其产品有如下宣传:

  小米官网对小米路由器的介绍有五个亮点:第一是支持最新802.11ac协议,第二是共享存储和后台下载,第三是穿墙,第四是家居控制,第五是安全易用的管理。

  极路由的官方介绍亮点也有五个:第一是穿墙和信号好,第二是一键加速和快,第三是APP远程操控,第四是设置简单,第五是安全稳定。

  抛开业界的过度解读,可见官方的介绍还是更实在,还是强调信号好、能穿墙、设置简单、安全稳定这些是路由器最刚需的地方,这些和传统路由器没有什么差别,甚至在不少网友的吐槽中,它们的信号还比不少沉淀多年的传统厂商,只是传统厂商不会如此宣传而已。而手机APP远程管理也不算所谓“智能”,因为路由器本身就是通过远程管理,手机只是增加了一种方式。

  智能路由器与传统无线路由器相比,真正差异化的地方在于其软件平台是否开放,在于其是否能承载更多的应用。传统的路由器是个黑盒子,只管插电用就行了,不能再额外的加载应用,而智能路由器在卖出去后,还可以随需安装应用插件,利用路由器的计算能力做一些事情,比如说后台下载、加速、家居控制。

  这些可以不断变化的软件应用才是智能的关键。

  现阶段普通用户买单的理由还不够

  首先,但是无论愿景有多美好、功能有多强大,作为普通用户来说,买无线路由器的最主要诉求还是:信号好,速度快,同等情况下越便宜越好。在某次以“刷出存在感”为主题的路由器沙龙上,极路由创始人丁衣也表示,用户感知不到路由器的存在就对了,用户需要感知的是无处不在的wifi信号,强大的信号才是王道。在这样的需求下,究竟有多少用户愿意为路由器额外的功能买单?在京东商城上无线路由器条目下,传统的TP-LINK、D-LINK的销量远超极路由,而且从用户口碑上,极路由的实际信号情况比传统路由器究竟是不是更好也是见仁见智,至于小米路由,只是说销售一空,具体销量不知。

  其次,路由器换代冲动并不高。路由器并不是个容易坏的设备,而且确实是个缺乏存在感的设备,除了在装宽带的时候购买,其他时候一般都不会去理会。我家05年的D-LINK无线路由器至今运行良好,而且穿墙能力似乎比后来得到的其他路由器更强,相信不少小白用户也和我一样,用着年代久远的路由器,只要不坏就一直用,这和智能手机更换等有很大区别。

  再次,当前智能家庭应用还处在画饼阶段,智能路由器缺乏应用场景。如前面分析,智能路由器的最大亮点在于开放平台上的应用,但由于现在智能家电处于没有标准、各自为王的阶段,路由器能管的也只有自身,这大大限制了智能应用的空间,因此极路由所拿出手的应用是加速和拦截广告,而小米路由更是以加硬盘的方式来增加应用的范围,这些应用其实也有很多替代方案,还不能构成让人尖叫的路由器的杀手级应用。

  最后,独立品牌的智能路由器市场规模深受电信/广电的影响。长久以来,电信运营商都有各种名目的买宽带送路由的活动,周边大多数家庭都是一直在用电信送的华为、中兴之类厂家的路由器,近两年广电也开始发力,推出不少机顶盒和无线路由器二合一的终端,同样是买宽带送终端,所以大部分用户是不需要自己另外购买的。根据13年财报,电信宽带用户净增1000万,联通净增近600万,而极路由在京东的宣传中提到截止14年3月累计销售了100万台,可见,运营商所影响的市场和独立品牌的市场目前还不是一个量级,运营商对路由器的定位可能影响整个产业。

  总结一下,由于受路由器产品定位、换代方式、产业生态、运营商等影响,短期内智能路由器还不会迅速占领客厅。但是,从未来看,这条路是否是正道呢?

  未来的权衡:保持轻量,还是越来越重?

  有了移动互联网的前车之鉴,在智能家居大战刚刚拉开序幕之刻,入口的集体焦虑症,使得巨头们已经迫不及待的开始布局。但家庭的争夺战远比个人争夺战来得激烈和复杂,手机已经成为个人领域无可争议的中心,但家庭里的竞争者众多,路由器、盒子、智能家电以及某个新生的产品(如nest)都有潜力成为控制中心。

  想要成为家庭的中心,路由器占有很多优势:一是处于家庭网络的出口和网络连接中心,与所有设备相连,控制着所有数据的出入;二是在所有设备中保持最长的上电时间,只要还有要联网的设备,就不会关机。如果要控制整个家庭的网络管理,路由器是最佳选择。

  但是路由器想要成为中心,单纯的网络层控制和管理是远远不够的,如果只有这一层,它注定就是个缺乏存在感、默默的呆着角落吃尘埃的设备,离人的距离必定比盒子之类远。但要往应用层发展(也即所谓智能的方向发展),那势必越来越重,要承载越多应用、越成为一个开放的应用平台,那计算能力还需要提升,存储也必然越来越大,操作平台逐步向着更复杂的Android等系统迁移。

  这时,它与电视盒子的功能势必越来越重合、越来越冲突,从而必然会存在下载影视资源是盒子来做还是路由器来做、公共存储放在哪个设备里之类的问题,对于家庭来说,不会购买两个计算资源重复、存储资源重复的设备,因此,要么路由器回到轻量级模式,专注网络连接的轻量级设备,和盒子等相安无事、相互配合;要么路由器逐步朝着把盒子的功能融合进来的方向发展(或者说,盒子朝着融合路由器的方向发展),这样视频解码、游戏能力、家庭存储等功能都慢慢加载到路由器上,遥控器也可以操作路由器了,两者融合成为更强大的设备,成为既有网络能力、又有娱乐存储能力、甚至会有一定的显示能力的设备(感觉很像手机)。事实上,广电提供的高清机顶盒已经是这样的东西,对于普通家庭来说,融合产品是更简单的解决方案,也是更能够打动存量用户更新换代的方案。

  只不过,这时的路由器,还是路由器么?这也许是路由器的宿命,要么独善其身,要么面(huan)目(ran)全(yi)非(xin) 。

 

 
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(责任编辑:UT006)

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