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WhatsApp卖身让人羞愧 硅谷收购热阻碍创新?

来源:搜狐IT
 

  这两年,硅谷发生了接连不断的天价并购案。从早期的YouTube、Skype并购案到后来的一系列Tumblr, Instagram, Waze, Yammer并购案,并购的对价从八位数升到了十位数。昨天Facebook出价190亿美元并购WhatsApp的消息更是引起了全球范围的轰动。对于硅谷创业者而言,建立初创、筹集风险投资资金、快速生长最终被大公司并购似乎成为了一条理所当然的发展路径。

  对于这种普遍的现象,《华盛顿邮报》撰文指出,硅谷的创新正在受到遏制。文章以谷歌为例称,如果谷歌2002年接受了雅虎的收购提议,这个世界就少了一家伟大的公司。文章认为,本来有机会成为下一家具有创新基因伟大公司的WhatsApp这次的选择让人感到羞愧:

  任何人在十亿美元级别的报价面前都会好好掂量掂量,所以初创企业家们选择接受被收购也很容易让人理解。但是当如此之多的硅谷企业家们都对于收购说yes的时候,硅谷本身和美国的整体经济都受到了损害。

  虽然没有如果,但我们还是可以做一些有用的假设。假设谷歌在2002年时同意被雅虎收购,这个世界会是怎样的呢?假定雅虎在收购了谷歌之后允许谷歌独立运营,允许谷歌继续为了建立全球最大的搜索引擎而努力。基于多个理由,我们认为谷歌在搜索领域的统治力将不会弱于目前的地位。

  但是,如果谷歌的创始人还想从事在过去十年里所做的那些大范围的产品创新的话,作为雅虎旗下的子公司,这基本上是不太可能的。雅虎在2004年已经拥有了自己的邮箱服务,因此雅虎很可能不会支持Gmail的开发。类似的,由于雅虎地图的存在,雅虎的管理层很可能也会抑制谷歌地图的开发。这些都是为了避免发生公司内部竞争的做法。

  Chrome浏览器和安卓移动操作系统也很可能不会被开发出来。虽然雅虎本身没有自有的浏览器和移动操作系统,但它也不太可能会安排让一家从事搜索业务的子公司来进行这方面的开发。基本可以肯定的是,佩奇和布林也不太可能说服雅虎的管理层为了在未来几十年内都不太可能回本的自动驾驶汽车而投入大笔的开发资源。

  从根本上而言,如果谷歌当时被雅虎收购了,谷歌独有的“Googley”企业文化将变得面目全非。谷歌很可能是世界上采用由工程师驱动架构最彻底的大公司。谷歌的先锋探索式管理实践方法已经成为了整个软件行业的标准。很多前谷歌人在离职之后都创办了自己的创新企业。如果当时谷歌变成了雅虎的子公司,这种对员工的强大转化效应基本上很难发生。

  今天的WhatsApp和十年前的谷歌何其相似。与谷歌的早年类似,WhatsApp对用户体验品质的关注达到了近乎痴迷的地步。产品的可靠性和性能占据了公司的最高优先级;装饰和零碎功能则被排除在外。与早期的谷歌一样,WhatsApp不做市场推广只依赖用户的口口相传。WhatsApp有自己版本的“不作恶”:不在应用上添加广告、不进行用户数据采集,仅仅通过每年1美元的年份来获取收入。

  如果能够独立生存并且上市融资的话,WhatsApp将会成为那种可以改变世界的非传统公司。它将能够吸引到那些硅谷中最为出色的工程师,它的商业模式也会演化成为不依赖内置广告和大规模数据收集的独特模式。

  但是,现在WhatsApp的CEO扬•库姆(Jan Koum)已经成了扎克伯格的手下人。在开发核心通信应用方面他可能还会有很大范围的自主权。然而,不论其新产品的形态如何,最终面世的产品一定都是以扎克伯格的愿景为基础的,库姆已经丧失了这个权力。这,很可耻。(繁荣茶)

it.sohu.com true 搜狐IT http://it.sohu.com/20140221/n395449606.shtml report 2059  这两年,硅谷发生了接连不断的天价并购案。从早期的YouTube、Skype并购案到后来的一系列Tumblr,Instagram,Waze,Yamme
(责任编辑:张娟)

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