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云游创始人和他的四次创业

来源:搜狐IT

  编者的话:10月3日,中国最大的网页游戏公司云游控股(即Forgame集团)在香港主板上市,首日大涨超过32%,市值超过10亿美元。而在此之前,这家公司很少为人所知,是典型的隐形冠军。2012年9月,尹生曾对Forgame创始人汪东风进行一次独家专访,成文后刊登在当年的福布斯中文版杂志上,该文详细讲述了汪东风是谁,以及他是如何在短短五年时间内,从零开始使Forgame迅速在一个竞争激烈的行业,成长为一家价值10亿美元的公司的。

  文/尹生(本文首发于《福布斯中文网》)

  36岁的互联网创业家汪东风有这样的本事:从零开始,只用几个月就能吸引到数千万的用户,再用几个月使每个月的收入达到上千万元。

  “他对整个互联网有非常全面、深入的了解,同时又非常实干。”能得到“中国站长之王”蔡文胜这样的形容,绝非泛泛之辈。蔡是中国最成功的域名经营者,同时也是一位成功的互联网连环创业者,他曾经成功将其创办的网址导航网站265卖给谷歌,并创办了目前最大的网页游戏分发平台之一4399。

  汪东风本人是这样描述的:选定一个用户喜欢的产品,迅速做大流量,然后迅速赚钱,我已经将这个过程做了好多遍,驾轻就熟。

  信不信由你。就拿眼下他正全心打理的这家公司Forgame集团为例。他在2008年正式开始行动,但仅仅过去四年,目前该公司已经成为中国网页游戏领域真正的隐形冠军——拥有用户过亿,中国排名前十的页游里面,Forgame占有7款,年收入达数亿元。而此前该领域最为著名的公司是昆仑万维和趣游,2011年两家公司的收入仅为约6亿元。

  汪本人并没有直接透露公司的收入状况,不过他承认Forgame的营收状况要远好于上述两家公司。艾瑞咨询游戏分析师曹迪称自己掌握的信息是,“Forgame是一家以研发为核心竞争力的网页游戏公司,在整体研发实力和自主研发游戏收入上分别跻身中国网页游戏前五名和前三名”。

  曹迪的依据是,目前拥有400~500名研发人员的网页游戏公司,在中国已属凤毛麟角,有时一款网页游戏可能只需要10多个研发人员就可以搞定,而Forgame的研发人员超过1000名。

  从一开始,Forgame就是赚钱的,这或许让那些追逐它的风险投资机构很失望。直到两个月前,TA Associates、启明创投及Ignition Capital Partners三家机构才获得一次向它送钱的机会,一共投资了数千万美元,获得了Forgame的少数股份。

  汪东风称这次融资完全是出于未来在海外上市,以及拓展海外市场的考虑。“尽管我们不缺钱,但我们需要一个较高的海外知名度和信誉,以便更容易地同海外巨头建立合作。另外我们还将大笔投资海外市场和移动互联网。”他这样向福布斯中文版解释道。

  “我们之所以投资Forgame,主要是因为网页游戏在市场上得到越来越多的认同。”参与本次投资的启明创投北京主管合伙人童士豪说。在2008年将其主导投资的网页游戏平台游戏谷卖给腾讯后,童士豪便开始寻找新的投资标的,并从20多家候选对象中选出了Forgame。

  童的详细理由:一方面上个世纪九十年代末开始玩游戏的那一代,到了2009年左右已经25岁以上,逐步面对人生的诸多新课题,玩游戏的时间必然减少,另一方面,由于技术的改进,网页游戏的体验与传统的客户端游戏的差距越来越小,结果是越来越多的过去玩客户端游戏的用户转向网页游戏,而一些从来没有玩客户端游戏的用户,也开始玩网页游戏。

  不过,让人吃惊的是,在正式进入网页游戏领域之前,汪东风和他的创业团队中,没有一个人懂游戏,网页游戏对他们只是一个能赚钱的生意。

  “我们通过分析,认为这个领域有大把的钱可赚,并决定抓住它之后,便给了自己一个命题作文,大家一起去玩游戏,去了解这个产业,我们是一个能打硬仗的团队。”

  1999年,刚大学毕业的汪东风加入了一家北京中关村的电子商务网站,该网站试图将中国早期电子商务的传奇公司8848作为竞争对手,不过它瞄准的是利用网络来销售手机的生意,并成功获得了3000万美元的投资。

  但这个想法显然太超前了,因为当时手机还不是一项大众消费品,而互联网则还处于早期阶段。几个月后,该网站放弃了这些计划,转而成为一家传统的线下通信器材连锁零售店。

  “这段经历让我意识到,时机的选择比做什么更重要。”汪东风沉思道。

  随后,他成为台湾知名数字音乐发行公司Kuro在大陆的最早员工之一,负责公司的营销工作。Kuro号称中文版的Napster,后者是一款点对点的音乐分享软件,但后来在唱片公司对其发起的官司中倒闭。和Napster对分享的音乐全部采取免费不同,Kuro以软件服务费的方式向每位用户每月收取20元的费用。

  汪东风从零开始,帮助Kuro建立了一整套的营销系统,包括支付、广告等。

  “我们非常懂得精细化运营,从广告词一直到广告页的设计,最后用户进入软件注册,到交费,所有的设计环节我们是经过千锤百炼,通过率非常非常高,我们获得一个用户的成本只有1元,而却能赚回来120元。”

  没过多久,Kuro在大陆地区就发展了50万名用户,每月收入超过1000万元。“当时中国的互联网公司很少有赚钱的,没有谁相信我们能做到这么高。”但不幸的是,到2004年,Kuro最终也未能摆脱Napster一样的命运,在其大本营台湾输掉了一场官司后,它走到了尽头。

  但汪东风却迎来了自己的人生转折点,他认为这个转折点和一个人有关,这个人就是蔡文胜。

  这年初,在离北京天安门不远的一条胡同里喝茶时,汪东风和刚刚来北京发展业务的蔡文胜相识,两人很快成为朋友。当时的蔡文胜早已经通过域名买卖赚得了第一桶金,并开始将创业重心转向互联网运营,其创办的网址导航网站265已经获得了IDG上千万元的投资。

  “我们在一些方面正好互补,比如他知道如何获得流量,而我擅长于将流量转变为收入。我们讨论的话题自然也离不开什么是互联网下一个套现的热门机会,而最终我们不约而同的提到了数字内容发行平台。”汪回忆道。

  很快,数字内容发行平台Zcom诞生了。这是汪东风的第一次个人创业,而蔡文胜则扮演了天使投资者角色。

  汪东风将在Kuro时做过的事情重新做了一遍:Zcom依然采用包月模式,用户每个月需要支付20元的软件使用费,可以无限下载。在不到一年内,下载人次就超过了1亿,每个月的收入超过了1000万元。在公司成立的头两年内,就获得凯雷、SIG的两轮共计2100万美元的投资。

  但好景不长。2006年,随着中国运营商对增值服务商(SP)的收费模式采取控制,要求它们必须经过用户的确认才能收费,这严重打击了过去大量存在的打擦边球行为,也使用户有更多时间考虑要不要付费。

  Zcom也受到了打击,不得不转向纯广告模式,但那并不是汪东风的团队所擅长的,他们擅长的是向用户直接收费的模式。

  不过Zcom并没有从市场上消失。在经历了一次急剧瘦身(仅保留了50名员工)后,它通过广告模式生存下来,每个月的收入从上千万收缩到几十万元,但在2010年,随着它转向移动互联网后,重新焕发了生机。

  “几乎是一下子突然就又火了起来!又一个春天到来了!这再一次证明,在适当的时机抓住适当的机会多么重要。”汪东风感慨道。

  对他而言,Zcom只是一个起点。以Zcom为开始,汪东风和蔡文胜又一起投资了一些公司,其中最著名的就是美图秀秀。

  而美图秀秀的核心技术团队,也来自Zcom,在那次瘦身行动后,Zcom和汪东风本人都以天使投资人的身份来支持被分流的部分员工,帮助他们自己创业,由此诞生了8家创业公司,除了美图秀秀,另外一家较为成功的是购物e家,一家专注于淘宝的导购网站。

  严格算来,汪东风迄今最成功的事业——Forgame,也是那次分流行动的杰作之一。Forgame旗下的核心资产:

  专注于网页游戏研发的菲音,其最早的核心团队也来自Zcom,他们中的一些原来在Zcom负责将纸质杂志转换为数字内容,当时一本杂志的转换成本高达数千元,是公司的一项重大成本。菲音的另外一部分重要人员(通常是制作负责人),则是站长出身(还记得蔡文胜是“中国站长之王”吗)。

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(责任编辑:李何冉)

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