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起大早赶晚集 微软如何输掉消费者体感操作市场

2013年04月01日12:37
来源:搜狐IT 作者:搜狐IT
 


  【搜狐IT消息】科技资讯网站ComputerWorld日前发布署名麦克•埃尔根 (Mike Elgan)的分析文章。作者认为,微软在研发Kinect产品上具有不错的起步优势,然而后期战略布局上出现重大失误,并没有及时将Kinect推向消费者市场。 相比之下,新兴企业Leap Motion抓住机遇,目前有在消费者体感操作市场起势的迹象。

  以下为文章概要:

  十年前,Windows、Office以及Internet Explorer是仅有的真正重要的平台。

  微软首先通过向大众提供最终用户产品而赢得了无上的荣誉,然后才涉足企业和垂直市场。

  不过,苹果作为一家消费类电子产品公司的崛起、谷歌作为一家万能公司的出现、Web 2.0时代的到来以及云计算和社交网络的兴起使得微软在未来市场中难以找到一席容身之地。

  然而好在微软在消费者市场中还有一个闪光点就是Xbox游戏机,尤其是为Xbox 360研发的周边外设Kinect。

  Kinect是一款顶尖的、低价的应用于Xbox 360主机的周边设备。它让玩家不需要手持或踩踏控制器,而是使用语音指令或手势来操作Xbox 360的系统界面。该产品曾经还创下了消费类电子产品销售速度的吉尼斯世界纪录。

  因此,当微软随后宣布将发布一款针对Windows的Kinect时,包括我在内的所有人均认为这款产品将在未来体感控制设备领域中占据主导地位,而微软则可以借助其主导地位继续扩大其在未来桌面PC市场的领先地位。

  微软搞砸了

  针对Windows的Kinect听起来像你应该有一台桌面PC才能使用,事实上你也确实能够这样做。不幸的是,用户距离Kinect摄像头的最近距离为16英寸,而且需要设置到特别的“近距离模式”。

  技术的局限性使得用户的头和身体远离屏幕很多,因此它无法像我们预期的那样,作为PC鼠标的替代品来自然地操作。对此,微软不以为然,因为该公司的真正目标用户不是像我这样的人群。

  在微软官方网站上的大多数展示图片显示,用户至少站在离Kinect至少五英尺的地方。这些图片展示了其商业和零售应用,而微软Windows版Kinect博客也强调了这款产品的零售应用。或许,微软可能最终会面向消费者推出Windows版Kinect,但目前来看,它并没有为个市场培养软件开发人员。

  尽管微软在本月已经发布了更新版的软件开发包(SDK),但该公司尚未宣布Windows版Kinect商用操作的可能性。

  目前,发送给研发人员的Windows版Kinect并不包含控制任何界面的软件。如果研发人员想实现操作功能,必须得基于其发布的SDK自己研发软件。

  这 一点令我感到非常诡异。首先,微软是一家软件公司,为何不为Windows版Kinect提供软件,至少应该为Windows 8用户界面提供基本的操作功能。其次,为什么忽略Kinect的消费者市场,尤其在目前微软出品的Surface平板电脑和Windows 8在与苹果和谷歌产品竞争上占不到任何优势的情况下。

  微软在这方面的技术至少领先五年。Kinect背后的技术早在2005年就已经成形。而微软将其发明转化成一款完整的产品则花费了五年时间。

  匹配Xbox 360的Kinect在2010年上市,其广告预算则达到了惊人的5亿美元。

  自从那时起,微软已经售出超过2400万台Xbox 360版Kinect设备,并在爱好者和研究人员中引发了强烈反响。

  Leap的横空出世

  微软精心打造的Kinect推出的那一年,另一家名为Leap Motion的小公司悄然成立。在微软大量售出Kinect的同时,Leap Motion进入将其理念转化为产品的漫长研发过程。

  Windows版Kinect是一款塑料产品,大小如同汽车后视镜,搭载有麦克风和摄像头,且二者共同作为传感器,并指向屏幕远端的用户。而Leap Motion推出的Leap则显得小巧,大约只有标准U盘那么大。它可以平放在桌面上,捕捉上方进行的操作动作。

  总体而言,Leap是为捕捉手指和手部动作而优化的产品,然而Windows版Kinect则可以感知手指、手部、胳膊、身体和声音。

  与Kinect相比较而言,Leap的功能不及前者多,但在感知手指和手部动作方面,显然不管在辨识率还是性能方面均胜出一筹。Leap可以对10个手指进行感知,而且反应速度非常快,可以说能将操作立刻反映在屏幕上。

  当用户手握某个物品时,Leap也能识别,并且可以追踪用户所握物品,而不是抓住物品的那只手。因此,用户可以拿着一支铅笔在空中写字,而所写内容将在屏幕上立即呈现出来。

  大约有1.2万名研发者正在与Leap平台开展合作。近期,该公司宣布推出一款名为Airspace的应用。

  虽然两款产品看起来功能相类,但是两家工作所采取的商业战略则截然不同。微软忽略消费者市场;Leap Motion则是积极推广。此外,Leap的另一项优势就是实现跨平台支持,其产品可以用在Windows、Linux以及Mac OS X等系统上。

  Leap产品按计划将于5月13日发货,售价为79.99美元。微软向研发者出售的Windows版Kinect的价格为249美元,但并未提及针对消费者的产品的价格和发货时间。

  输在理念

  Leap Motion做了三件微软本应该做的事情。首先,Leap对初始功能进行了限制,致力于打造高性能、小体积以及低价产品,而不是追求打造一款万能的操作系统。其次,Leap专注于消费者,而不是零售和垂直应用。第三,Leap聚焦于面向台式机的近距离个人使用,而不是用户站在房间的另一端进行操作。

  综和以上优势,Leap将用户锁定在最广阔的消费者和游戏玩家。而他们则包括站立或坐在各种屏幕前的所有人,无论他们电脑运行的是Windows、Linux还是Mac OS X操作系统。

  相反,微软将使用者定位在零售、企业和工业领域。只有这些人才喜欢站在远离屏幕的地方,而且愿意为这一款设备支付更高的价钱。此外,微软的产品且只能适用于Windows操作系统。

  如果你是软件研发人员,哪一个市场更具吸引力呢?

  简而言之,微软曾拥有史上最有成功的消费类电子产品。如果将其推向桌面,微软可以创造巨大的财富并书写一段传奇。然而,微软弄砸了,只专注于非常小众且有限的市场,并花费了大多的金钱,创造了一款复杂的产品。况且,该产品到消费者手上还需要很长一段时日。

  微软起了个大早,却赶了一个晚集。当微软将Windows版Kinect推向消费者市场时,估计市场份额已被Leap Motion牢牢占据。微软最好希望苹果不要收购Leap Motion。如果这两家联手,研发出一款专门针对OS X系统的产品,将对Windows的发展起到钳制作用。(锦荣)

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