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以色列猎物:创业、创新、投资

2013年03月11日04:42
来源:南方都市报 作者:丁家乐
编者按
编者按


  四个人站在街角,一个美国人,一个俄罗斯人,一个中国人,一个以色列人。一个记者走上来问:“打扰一下……请问你们对肉类短缺有什么看法?”

  美国人说:“什么是短缺?”

  俄罗斯人说:“什么是肉类?”

  中国人说:“什么是看法?”

  而以色列人说:“什么是打扰一下?”

  这是索尔·辛格在《创业的国 度》( St ar t -upN ation)一书中为了表现以色列人的直率性格而援引的一个笑话。

  在有“创业之国”之称的以色列,听人提起最多的三个词就是创业、创新、投资,但这个以犹太人血统居多的以色列人,在创业投资中展现出的不仅仅是直率。

  2 0 12年年底,以宁高宁、杨元庆、马蔚华为代表的十多位中国知名企业家访问以色列归来后,中国的企业家和投资人们更是对投资以色列产生了浓厚的兴趣。从联想集团向以色列V e r-te x风险投资基金注资,用以投资以色列的高新技术,到天使投资人王利杰直接飞赴以色列,对早期移动互联网项目进行考察和投资,这块六芒星旗下的风沙之地正在变成越来越多中国投资人眼中的创富热土。

  农民变成科学家

  不同于世界上其他任何一个国家,想要介绍以色列的名人着实是一件相当困难的事情。远的,如爱因斯坦、洛克菲勒、毕加索;近的,如斯皮尔伯格、基辛格和格林斯潘。还有我们所熟知的谷歌创建人拉里·佩奇、英特尔创建人格鲁夫、微软CEO鲍尔默、甲骨文老板埃里森和戴尔创建人麦克尔·戴尔也都是犹太人。难怪美国前总统罗斯福会这样感叹:“影响美国经济的只有200多家企业,而操纵这些企业的只有六七个犹太人。”

  以色列总统西蒙·佩雷斯在为《创业的国度》一书作序时指出,以色列之所以拥有如此旺盛的创新能力和创业热情,正是因为在这片地处沙漠之中、又被阿拉伯国家重重包围的贫瘠土地上,唯一能够自由支配的资本就是人。

  为了在这片不毛之地上生存下去,甚至生活得更好,以色列人创造了新的生活方式:基布兹(kibbutz,集体农场)、莫夏夫(m oshav,土地私有、个人劳动、共同销售的农业合作居民点),并建立起城镇和居民点。而土地的贫瘠和水源的匮乏,让他们再次转向了科技和创造。

  于是,基布兹变成了孵化器,农民变成了科学家。在以色列众多领先于世界的技术创造中,现代农业技术则是最为人称道的。在很多人仍将农业视为科技含量低的代名词时,以色列现代农业中科技的贡献率已经达到了95%。

  同样,为了防御来自周围阿拉伯国家的威胁,以色列在国防安全方面的创造力也堪称惊人。而它在另一个层面上又为民用技术的发展奠定了基础。正因如此,在这片中东的弹丸之地上,遍布着大大小小国有、民营的科技孵化器。它们让以色列的年轻人有更多的机会接触到精密设备和高精尖技术,并从中获得管理经验。

  据统计,科技行业占以色列G D P的比重一直高达90%,而科技出口额甚至在2008年金融危机中亦高达200亿美元。这对于一个国土面积仅2.57万平方公里、总人口约780万的中东国家而言,不得不称之为一个奇迹。马蔚华甚至称其为“世界上最小的超级大国”。

  爷爷奶奶连环创业

  对于以色列人而言,创业几乎是流淌在他们血液中不可缺少的一部分。

  天使投资人王利杰告诉南都记者,在他去年11月下旬飞赴以色列考察的50个项目中,爸爸级别的创业者超过70%,仍不乏有两三个爷爷奶奶级别的连环创业者。似乎对以色列人来说,从没有“退休养老”的概念。他们卖掉上一家公司之后,就开始继续寻找下一个“改变世界”的机会。

  王利杰所投资的以色列科技公司Cellbuddy董事长O fir Paz就是其中的一个典型。这位现年47岁毕业于以色列特拉维夫大学机械工程专业的连环创业者,在过去15年间,创立了四家公司。其中,一家网络社交类公司被微软收购,一家医疗器械公司在美国借壳上市,一家中途关闭,而C ellB uddy则是他于2 0 1 0年新成立的第四家创业公司。

  O fir向南都记者坦言,如果纯粹出于财富创造的目的创业,早在其第一家公司被微软收购后他就已经实现了财务自由。但这些年的经历让他感受到,财聚财散其实并不是最重要的,他更看重的,当一个新鲜的想法跃出脑海时,是否真的能把它变为现实。这一创业过程本身,才是他最享受的。即使一时失败了,仍然可以回头再来。

  不过,南都记者也注意到,以色列以中小企业居多,并没有特别大型的跨国企业。大多数创业公司成长到一定阶段,都会被欧美的大公司所收购,或直接移师别国。王利杰也坦言,最初激发起他赴以考察投资移动项目的原因,是他在美国听不少风投抱怨,美国当地的创业项目价格过高,应该去以色列寻找理想的投资标的。

  对此,即将从爸爸级别荣升至爷爷级别的以色列科技公司C ellB uddy创始人兼C E O Y ossi D agan向南都记者这样解释:以色列人很清楚自己的优势与劣势。以色列是小国,资源有限,人口稀少,这里的创业公司并没有能力去建构全球的产销体系,因此他们更愿意选择“由以色列人把创新做出来,被大公司收购后再将其全球化,而自己继续回过头来进行下一项创新”的方式,非常的实际。

  这也正是为什么在过去二十年间,许多大型的美国企业,诸如摩托罗拉、英特尔、IB M都在以色列建立研发中心,或进行技术收购的原因。其中,仅思科一家就收购了超过9个以色列科技创业项目。就连一直强调风险规避的沃伦·巴菲特也在2006年以黎冲突爆发时,仍决定以40亿美元收购以色列IM C金属制品公司80%的股份。

  更不用说,无论是早已为世人所熟知的U SB、ICQ,还是最近刚刚获得李嘉诚3000万美元C轮融资的众包地图项目W aze,也都出自以色列人之手。

  《创业的国度》书中的数据显示:据不完全统计,以色列目前共有3850家创业公司。在780万人口中,平均每1844个以色列人就有1个在创业。相应的,在以色列的风投密度也是全球最高的。以色列的人均风投是美国的2.5倍、欧洲的30余倍、中国的80倍、印度的350倍。换言之,以色列吸引了近20亿美元的风险投资,总和相当于英国6200万人口所吸引的风险投资。而除了美国外,以色列是在纳斯达克上市公司最多的国家。

  王利杰将他对以色列犹太人的印象总结为八点:因为被驱逐了2000年而与生俱来的危机意识,拒绝“养尊处优”、“小富即安”;同样因为被驱逐而没有土地、只有祈祷所炼就的坚忍不拔;两次亡国三次复国的经历让他们更愿意在对待任何事时都相信奇迹;全民皆兵所训练出的集体意识;国土面积狭小而被迫选择的全球战略;更提倡为了发现和解决问题而进行的“以下犯上”和“挑战权威”;在被驱逐过程中曾因被禁止拥有土地和农耕而被迫炼就的经商天赋以及对待科研创新,更讲求“科技成果转化率”的客观务实。

  在他看来,这八点正是一个创业者身上最宝贵的品质和财富。也正是要从这个意义上去理解,以色列“创业的国度”的美誉才真正实至名归。

  而到中国进行风险投资已近十年的以色列英飞尼迪私募股权基金总裁兼创始合伙人A m irG alor(高哲铭)则更直率地告诉南都记者,中国与以色列在创新能力上最大的不同在于,中国拥有一整块巨大的市场,因此创业者只需在技术上进行一些所谓的“微创新”,加上对市场的熟知程度和渠道的掌控性,就有可能获得成功。而对以色列来说,本国市场的狭小,让创业企业天生就只能去“抢占”别国的市场,“如果你的技术不足够创新,是很难成功的”。

  野心吓退国内风投?

  不过,话说回来,尽管以色列有着众多新锐的科技公司不断涌现,但对中国的科技企业和投资人而言,要想真正在以色列进行大规模投资或收购,仍然存在着不少风险。

  北极光创投合伙人姜皓天向南都记者表示,早期投资主要是看人,这也正是大多数海外基金在进入中国市场时都要组建本地团队进行投资的原因。当地的语言、文化、风俗和人脉关系,都对早期投资的成功率有着重大影响。

  尽管北极光也曾投资过一些美国企业,但这一方面是因为合伙人中有不少曾在美国生活多年,另一方面所投创业者也以华裔居多,这样一来就避免了许多沟通和投后管理上的麻烦。姜皓天开玩笑地对南都记者说:“跨地域投资的管理风险太高了。别说是以色列,你让我投个新疆的项目,我都要好好考虑一下。”

  而王利杰则表示,除了跨地域所造成的管理风险之外,以色列人非常具有野心的创业态度也会让不少国内V C/PE感到却步。

  但对于那些真正有意向去以色列寻找好项目的国内投资人和企业家,王利杰给出的建议是:先通过当地的投资人、律师、创业者朋友推荐。一方面,可解决人与人之间基本的信任问题;另一方面,以色列的创业圈子并不大,创业者与创业者之间大多彼此熟识或曾经合作过,因此由点及面的速度会非常之快。

  他特别强调,在以色列,律师在创业者之中的活跃程度相当之高。他们会不定期地自发组织一些创业者与投资人的聚会。尽管不直接参与投资过程,但如果双方成交合作的话,则可以从创业者或投资人那里赚取律师费。

  而高哲铭则向南都记者建议,中国的投资人更应该首先选择一家在当地值得信任的V C合作,进行联合投资。由中方提供中国资源,将以色列的项目带入中国市场。同时,由以色列的V C帮忙做投后管理工作。

  与国内的早期投资人更强调创业团队中“人”的因素所不同,高哲铭认为,跨国投资的核心,仅仅依靠对“人”的判断还不够,还需要有专门的技术专家团队对“技术”因素进行更为准确的判断,才有可能将如此高风险下的投资转化为同样高比例的回报。

  版面联动:C 9-11

  专题策划统筹:周上祺

  专题执行采写:南都记者 丁家乐

  专题插画:宋小伟

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