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ARM挑战英特尔!数据中心将成下一个芯片战场

2012年12月13日18:52
来源:搜狐IT

  【搜狐IT消息】12月13日消息,下一次当你在Facebook上传照片时,想想这个问题:这些图片都将在某个地方被处理或者储存,甚至将被永远的储存。单在美国,目前就有大约300万个数据中心来做这些事情,他们的占地面积超过6亿平方英尺。但问题在于,根据斯坦福大学研究人员乔纳森•库米(Jonathan Koomey)的研究报告,仅一个数据中心的耗电量就相当于一座中等规模的城镇的耗电量,其功率约为1050万瓦。这些数据中的耗电量现在已经占到美国总用电量的2.2%。对于依赖数据中心的企业来说,这将是一笔不小的开支,尤其是那些需要大量数据服务的网络服务商,比如亚马逊和谷歌。

  造成这趋势的元凶是谁呢?答案是——智能手机。据尼尔森报告,今年,在美国iPhone等高端设备的销量已经超过传统手机。用户都一窝蜂的去参与需要大量数据的活动,如高清图片和视频的分享、网上冲浪、下载应用软件等。因此也带动了高能耗数据中心的井喷式发展。

  出人意料的一点是,智能手机在制造这些问题的同时,也可帮助解决这些问题。原先只能用在手机上的芯片正在逐步用来打造传统的数据中心,比如服务器。这类芯片似乎非常适合当今高频率的云计算模式,例如每天全球处理的网络搜索量高达数十亿次。同时,跟传统服务器芯片相比,这类芯片的耗电量大幅减少,可节能90%。

  与此同时,在PC销量的下滑和更多智能手机的出现,芯片制造商也在寻找着可以赚钱的新业务。据市场研究公司Gartner数据,去年的全球传统服务器市场规模达到528亿美元。今年11月,英特尔首席执行官保罗•欧德宁(Paul Otellini)宣布,他将在明年初卸任,他的继任者将负责开发低能耗芯片的艰巨任务。

  英国ARM公司已开足马力进军此前由英特尔垄断的数据中心市场。这家公司将其热门的处理机模块构架授权给移动设备芯片制造商,就像高通一样。目前ARM微芯片已经占据全球90%以上的智能手机市场。最近该公司推出新一代高性能64位芯片设计Cortex-A50,该处理器可以用于未来的智能手机等移动设备,也可用于低能耗服务器解决方案。ARM称,在能耗相当的情况下,新款处理器能提供相当于当前处理器3倍的性能。新款处理器采用64位计算技术,计算能力得到增强,更适合用于服务器中。

  AMD和惠普等大型企业目前也在做跟ARM同样的事情。AMD预计将于2014年推出首款基于ARM的产品。规模较小的对手同样也加入这场竞争:总部位于奥斯汀的创业公司Calxeda的主要向金融服务和云计算服务提供商 如Rackspace以及拥有规模庞大数据中心的社交媒体公司提供服务。

  Calxeda营销副总裁卡尔•弗伦德(Karl Freund) 表示:“他们的耗电量真实惊人。”该公司已经从Highland Capital Partners和Battery Ventures等风险投资公司那里获得了超过1亿美元投资。

  目前, Calxeda 也正与惠普合作开发新的微型服务器技术。上周,惠普称希望在未来的两年内,基于 ARM 的服务器可以占到服务器市场的 15%。Calxeda 高管也表示年底将推出基于 ARM 架构的生产服务器。

  甚至对于自主设计数据中心的Facebook来说,现在也在测试在其主机上使用其他芯片。Facebook基础架构工程副总裁杰伊•帕里克(Jay Parikh)说:“随着我们更深入的向云计算靠拢,未来将会有更多的企业将从这种技术中寻找价值。”

  不过,数据中心市场不太可能在一夜之间彻底发生变化。服务器软件提供商必须重新他们的代码,以便使其与ARM技术兼容。而且,在他们被广泛应用之前,也需要投入更多的金钱和时间。

  现在,最大的困难可能来自芯片厂商本身。英特尔和其对手ARM已经开始掐架。英特尔称,接受ARM授权的芯片制造商只占有10%的服务器市场,也就是所谓的“微服务器”这一领域市场。但ARM回应英特尔,称后者信口雌黄。ARM称,到2020年他们将会拥有20%的服务器市场。当然了,英特尔也针对移动设备和服务器市场制定了自己的低能耗芯片规划图。

  Calxeda营销副总裁卡尔•弗伦德称:“英特尔现在是要实力有实力,要市场有市场。他们现在占据95%的服务器市场。”他相信,对于用户来说,他们想要更多的选择。

  对于数据中心这场战争,不管最终谁获胜, ARM还是英特尔? 低能耗处理器未来几年都将进入数据中心领域。还有一件事情也是可以肯定的:智能手机的数量还将继续暴增。同时,人们短期内不太可能停止向Facebook上传照片,他们还将继续推动数据中心流量的增加。(kirk)

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