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科学家拍摄到了濒死恒星的罕见X射线图片

2012年10月15日09:41
来源:搜狐科学
科学家利用钱德拉X射线卫星捕捉到四颗恒星濒死时的图片

  

行星状星云NGC 7009

  
  【搜狐科学消息】据国外媒体报道,美国宇航局的钱德拉X射线卫星天文台近日首次捕捉到了垂死恒星“奄奄一息”的状态。以下这些图片便是由数名宇航员拍摄到的濒死恒星的图片。这些用X射线拍摄的濒死恒星图片也称为“行星状星云”,从这些图片中也清楚的显现出了一颗类似太阳的恒星生命的终结。

  由罗切斯特理工学院乔尔-卡斯特纳(Joel Kastner )领导的研究小组在2011年时利用钱德拉望远镜,在七天的时间内对20多处行星状星云进行调查和拍摄,通过广泛的X射线调查而得到了一些数据。该研究小组在今年再次进行了长达八天的相同观察研究,并将于今年年末收集到最新X射线数据。

  行星状星云即为一颗濒死恒星(即最近出现的“红巨星”)“脱去”其外层后出现的现象。这种最新发现且有着高温地心的恒星最终将会变成白矮星。而地心的快速风力又会将不同物质塑造成各式各样的形状,这就是那些被喷射的外层形状各异的主要原因。研究人员依据这些行星状星云的形状,将其取名为“猫眼”、“柠檬皮”、“蓝雪球”等等,而这些星云也是极好的光学近红外望远镜观察对象。

  卡斯特纳表示,行星状星云在近一个多世纪,都被天体物理学家当做关于研究濒死恒星最好的“实验室”。虽然迄今为止,研究人员尚不清楚为何行星状星云会呈现如此多形状,但它提供了恒星演化理论的试验台,还帮助研究人员深入研究地球和宇宙内重元素的起源。为了弄清楚行星状星云形状演变的原因,研究人员收集了X射线卫星调查的大量数据,并对恒星死亡和X射线内部的风力碰撞做了深入调查。

  卡斯特纳补充道,这种X射线调查在行星状星云内进行,完全如踏入了一片未知领域。其他相关研究的天文学家也建议,我们应该需要更多的时间,利用钱德拉望远镜对更多的行星状星云进行调查和研究。其研究小组还重点对这些图片中的行星状星云“下罩”进行了研究。天文学家凭借穿透被照明的气体和尘埃的X射线,对迄今数万年历史的行星状星云进行了调查。

  卡斯特纳还表示,他们通过钱德拉望远镜特殊的“X射线视角”,完全能够检测出这些行星状星云外层内蕴含的百万级等离子体,以及恒星风的能量。在该研究项目的初级阶段,研究小组收集了35处行星状星云的数据,它们和太阳之间的距离均在5000光年内。研究人员目前在该范围内发现了120处星云,对其中的59处进行了研究。因为它们都是太阳附近的行星状星云,因此也十分具有代表性。

  该发现将会为研究人员提供一些理论材料,以改善那些用来描述塑造行星状星云形状的模型机制。特别是会了解这些行星或者相伴濒临恒星的行星的潜在影响。研究人员在早期的研究中了解了来自暴露地心的快风碰撞,该现象产生了冲击波,从而出现了发射的X射线。钱德拉的调查数据显现出,大多数带有分散X射线的行星状星云都有一个"有型”外壳,这些外壳都是在5000多年前被 “脱掉”的,且在数万年前就由这些模糊光圈所环绕。(尚力)

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