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宁波一商人或成太空游中国第一人 仅花20万美元

2012年07月02日12:25
来源:龙虎网-金陵晚报
维珍银河公司的载人飞船“太空船2号”年底试飞。
维珍银河公司的载人飞船“太空船2号”年底试飞。

  
  平民太空游最快明年正式推出

    单价从2000万美元降至20万美元

    首批游客中还有一位中国商人

  在太空遨游13天后,中国神舟九号乘组的三位航天员6月29日成功返回地面。他们在浩瀚缥缈的宇宙之中,乘坐飞船,俯瞰蓝色地球,眺望璀璨星光,感受失重的自在,体验日行万里的快意……随着他们在太空中生活、工作状态的大量“曝光”,人们对太空旅游的渴望被再次激发。

  前不久,英国维珍银河公司宣布,他们已获美国航天局的试飞许可,计划在今年底对载人飞船“太空船2号”的火箭动力设置、系统进行试飞测试。预计最快明年正式推出太空游服务。

  太空游,似乎离我们已不再遥远。

  新闻纵深

  载人飞船“太空船2号”悬挂于母船“白骑士2号”的机翼中央。

  “太空船2号”脱离运载母船后将环绕地球飞行。

  首获美国航天局试飞许可

  太空游日程将有力提速

  维珍银河公司迄今还未公布首次太空游的具体时间,不过,维珍银河公司总裁乔治·怀特赛兹说,太空游或许明年就能实现。

  在怀特赛兹看来,获得美国航天局的试飞许可,是一个重要的里程碑,这是太空游日程提速的有力保障。“太空船2号”,是第一个获得美国航天局试飞许可的依靠民用火箭推动的载人航天器。

  得到美国航天局的试飞许可后,维珍银河公司和太空船制造商“比例复合”公司开始将火箭发动机安装到“太空船2号”上。

  “太空船2号”如今还在美国南部的沙漠小镇莫哈韦进行测试,现已完成100项测试指标。

  从2000万美元降到20万美元

  太空游不再是奢望

  人类载人航天活动走过了40多年的历程,迄今为止,才有400多名航天员进入太空;太空游也已风行了20年,只不过几个富翁实现了太空观的梦想。

  2001年,美国富商丹尼斯·蒂托成为人类首位太空游客。为了这次太空飞行,蒂托花费了2000万美元!

  2000万美元,足以“吓退”大多数人。

  维珍银河公司是最先打破这一障碍的。维珍银河公司一直大力推广相对廉价的太空游,日前对首批500名游客推出的太空游票价为20万美元,订购时需交最低预付款2万美元。

  从2000万美元降到20万美元,这使太空游不再是普通人的奢望,同时也是扩大太空旅游市场的关键。

  中科院空间科学与应用研究中心研究员潘厚任说,太空旅游之所以昂贵,主要是因为将飞船送上近地轨道,需要消耗数百吨的昂贵燃料。有数据显示,把每公斤重量送上近地轨道的价格都在2万美元以上。

  此外,配合飞船发射、跟踪联络及返回地面设施的费用也不低。

  要降低太空游的费用,首先应大幅降低航天发射的费用。对此,各国一直都在绞尽脑汁。有人预估,再过几年,若能将一次太空游的价格降到5万美元、甚至一两万美元,那么全世界每年可能有50万人到太空去旅游。

  首批游客明星扎堆

  还有一位宁波籍商人

  对于20万美元一张的太空飞船“船票”,市场反应十分火爆。

  目前全球已有500人预订了维珍银河公司的太空飞船“船票”,其中包括好莱坞明星汤姆·汉克斯、布拉德·皮特和安吉丽娜·朱莉、艾什顿·库彻,英国物理学家斯蒂芬·霍金、英国哈里王子及维珍银河创始人布莱森和他的两个孩子等。

  一位浙江宁波籍商人也预订了船票,他将成为太空游中国第一人。不过,这位商人非常低调,再三要求不能透露姓名。

  对于太空旅游的发展,美国联邦航空局预言,未来十年太空旅游的产值将超过10亿美元。巨大的潜在市场,让太空游公司仿佛看到了美好的未来。

  太空“硅谷”莫哈韦小镇

  10年有6家太空企业来安家

  说到美国的民营太空企业,就不能不提位于美国加州的莫哈韦镇。莫哈韦小镇,位于美国加州,地处偏远,荒凉干燥,在莫哈韦镇的入口处立有一块标识牌,上面写着“太空通道!”

  小镇不远处即是著名的莫哈韦航天航空港,如今已成为民营太空企业发射测试民用太空航空器最为重要的基地。在过去10年里,有6家太空创业公司来莫哈韦小镇“安家”。莫哈韦航天航空港行政总裁斯图尔特·威特自信地说,这里就是太空“硅谷”。看看莫哈韦,就能窥见私营航天业的发展。

  莫哈韦镇的入口处立有一块牌子,上面写着“太空通道!”

  离开政府支持

  太空企业发展磕磕绊绊

  不过,别看太空游市场貌似前景巨大,但真正要想在这个领域获得成功,绝非易事。

  目前,私营航天企业的蓬勃发展,离不开政府的支持。为尽早摆脱对俄罗斯飞船的依赖,美国在航天飞机退役后,大力鼓励和推动私人企业发展商业载人航天项目。然而,并非所有企业都能得到政府的资助,对他们而言,成功并不容易。

  在莫哈韦小镇,曾有一家名为“旋转火箭”的公司,最后因资金耗尽而“倒灶”。

  后来,“旋转火箭”的前员工杰夫·格莱森又在莫哈韦创立了XCOR航空宇宙公司,计划建造类似于“太空船2号”的太空飞机Lynx,能搭载游客去太空游玩。不过Lynx个头更小,只有两个座位,一个给驾驶员,一个给游客。

  目前,XCOR发展得磕磕绊绊,经常资金断流,员工偶尔因为拖欠工资而离职。不过,有知情人士透露,目前该公司得到了新投资,预计于今年底或明年初开始试飞Lynx,2014年将推出商业太空游,一次飞行的票价为95000美元。

  新闻观察

  太空游还需解决三大难题

  要使太空旅游不再成为普通人的奢望,还需要解决三大难题:

  第一就是最实际的价格问题。太空旅游对绝大多数人来讲,不能不说是一种奢侈。把太空旅游的费用降下来,是扩大太空旅游市场的关键。

  除了价格,发展太空旅游的第二大问题是它的安全性。尽管航天发射和回收的成功率已经很高了,但是,太空飞行的安全风险依然存在。火箭发射时会不会出故障?上天后能不能安全返回?这些无疑都是游客所关切的。

  第三,游客的身体能否适应太空旅游,是游客和承办者都要考虑的。虽然到太空中去旅游,不需要像航天员一样的身体,但也必须要能经受火箭起飞时的巨大噪声、震动、过载等种种考验,同时,还必须能够耐受强辐射、温度骤变和长时间失重等太空环境。综合都市快报报道

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