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IBM史蒂夫·米尔斯:计算新纪元正在来临

2012年06月06日11:04
来源:经济观察网
IBM公司高级副总裁兼软件及系统集团总经理 史蒂夫·米尔斯(Steve Mills)
IBM公司高级副总裁兼软件及系统集团总经理 史蒂夫·米尔斯(Steve Mills)

  经济观察网 记者 沈建缘

  在见到史蒂夫·米尔斯(Steve Mills)之前,我们很难想象过去的30小时内,他已经马不停蹄地跨越数个时区会见客户和他的数千名校园粉丝。多数已经达到他这个年龄和职位的科技公司高管都不再频繁地安排这样的旅行,但这个60岁胖老头把自己的日程表安排得很满。相比在办公室花上几小时,他更愿意到全球各地与客户和未来的技术天才们近距离接触。

  作为IBM公司高级副总裁兼软件及系统集团总经理,在过去20年里,史蒂夫。米尔斯一手创造了IBM软件业务部门,目前该业务仍是IBM投资幅度最大的部门,总体营收达到250亿美金,占IBM总体利润的45%。

  在过去30多年的职业生涯当中,史蒂夫积累了这样的经验客户需要什么,你就应该提供什么,客户需要怎样提供,你就应该让客户感到方便。

  2010年,IBM在组织架构上做了重大调整,将软件和硬件同时置于Steve Mills管理之下,史蒂夫负责领导跨越开发、制造、销售、市场及专业支持等领域。

  把软件和硬件结合在一起,并不是史蒂夫两年前刚刚开始做的事情,“我这一辈子一直就在做这一件事情。”他说,“因为软件要想起到作用的话,一定是在硬件平台上进行运行的,而硬件要是离开软件也没有什么意义,我们考虑客户需要什么,他们需要把软件结合在一起,我们要做。他们需要软件和硬件产品结合在一起,我们也要做。”

  激励IBM销售人员去帮助客户实现更大价值的想法成为IBM的价值观,这是一种“英雄心理”,作为一名策划师和灵魂人物,史蒂夫必须让手下人保持这种“英雄心理”将企业客户的业务与科技的结合。

  “我要做的一大工作就是不停加强销售团队的力量,并且为他们进行赋能,让他们把我们的专业知识带到客户那里去,这个我们认为是我们业务成功的关键,因为逻辑就是这样的,只有我们帮助客户取得成功,客户才会花更多的钱在IBM上。”他说。

  史蒂夫是分析客户潜在需求的高手,他善于根据客户不同的需求采取不同的策略。他要求自己的销售团队必须有耐心。“我们不可能走到客户那里说,你需要把我们的产品组合在一起的,你只有这样一种选择。如果客户需要一个整体解决方案的话,那我们就整体卖。但有的时候企业也需要单一的、某一个方面的技术和解决方案,我们也就把它分开。”他说。

  有时,IBM必须将客户视作国王,让他们感觉自己强大并愿意通过购买行使这一权力。有时,IBM也教育他们,如何在那些声名卓著的行业建立自己的权威。

  对史蒂夫来说,销售IBM的产品和服务就像开车换档。如何转换都看变速器的需要。“我们面临的挑战和我们以往多年面临的挑战没有太大的变化,客户只要提出技术需求,我们就要相应的适应并且满足,帮助他们解决问题。”他说。

  史蒂夫的父母都是教师,没有任何商业经验,像很多年轻人一样,从纽约联合大学毕业时史蒂夫并不确定自己能做什么,如今这个英国人的后裔领导着大约11万IBM员工,其工作涉及开发、制造、销售、市场和专业支持等众多领域。每年为公司带来高达400亿美元营收。

  在和浙江大学的学生分享自己的人生经验时史蒂夫说,“勤奋和不断学习,我认为这是长期成功的必备条件。”事实上,在过去38年中,史蒂夫一直努力尝试不同的业务和技术模式。

  在史蒂夫的推动下,十年前IBM开始把全球的3900台服务器整合到30台运行Linux操作系统的System Z大型主机上,消减了80%的能耗和85%的机房空间,16500平方英尺。数据中心从1997年的155个减少到现在的7个,31个局域网整合为一个,15000个应用系统整合为 4700个。通过优化IT基础设施,过去5年IBM节省的运营成本高达41亿美元。

  从2008年开始,IBM提出了“智慧地球”的概念,“智慧地球”不仅仅是一个营销口号,IBM决定使用“智慧地球”这一说法来推动世界更加的“智能化”。

  当竞争对手们在开始向高附加值的IT服务转型时,IBM的策略却恰恰相反“技术不仅仅是iPad、iPhone,更是人、社会、组织、企业的洞察力。”IBM将不再只是销售技术和提供技术服务,而是要利用其丰富的专家资源(数万名软件专家、一万多行业专家以及其他众多人员),帮助企业和政府部门重新考虑和开展业务,甚至帮助它们做决策。这些业务从气候、能源到金融、保险到教育和医疗,可以无所不包。

  随着新的商业技术逐渐问世,IBM成为大型IT企业中估值最高的,预期市盈率达14倍。但IBM的庞大规模将令其未来增长比以往更具挑战,竞争也将更为激烈。微软、ORACLE、惠普,每一家大型高技术企业都竞相投入软件和服务供应领域。移动终端和互联网的应用,则使这样的竞争更加新鲜和复杂。

  2010年,IBM进行了业务集团机构性调整,史蒂夫开始担任软件及系统两大集团的总经理。领导着大约11万IBM员工,工作涉及开发、制造、销售、市场和专业支持等众多领域。按照IBM未来五年的战略路线图,到2015年IBM软件的利润率会占到总体利润的50%,未来三年,对于IBM软件及系统(硬件)部门所负的使命,史蒂夫并不抱有侥幸。

  即使IBM的转型已经开始推进,许多业务模式仍需要调整。从现在到2015年,首先要做的就是进一步增强我们现有的产品组合,史蒂夫要求每个产品部门都要找到主攻的方向,然后根据这个主攻方向不断改进已有的产品组合,比如说交易流程、数据管理、业务分析、电子商务协作、开发工具、系统管理等各个软件类别。

  2011年2月17日,IBM推出的超级电脑“沃森”(Watson)在美国最受欢迎的智力竞猜电视节目《危险边缘》中击败该节目历史上两位最成功的选手。今年下半年沃森(Watson)的第一个商用版本就会推出,它的客户美国医疗保险的保险公司Wellpoint将通过沃森分析病例来进行诊断,然后帮助这个保险公司进行支付。

  史蒂夫透露,2013年,沃森就会推出新的医疗行业版本,客户还包括两家研究型的医院。这意味着,在接受了一年的时间的“培训”之后,Watson将能像医生一样对癌症病情进行诊断。史蒂夫表示,“对这些数据进行挖掘分析的机器正在颠覆每一种类型的企业。”

  今年4月,IBM发布了一款新的产品PureSystems(专家集成系统),通过封装把服务器、存储以及网络能力全部装在一台设备上,但它又不只是一台设备,在其内置的一系列商业智能程序中,PureSystems能够按照需求配置资源,进行大量的信息分析,然后处理不同行业领域的复杂问题。最重要的是,它能够优化部署各种软件和各种应用,而不仅仅是IBM的。

  转向提供软硬件一体化的IT服务的战略,令IBM更趋稳定在几乎没有扩大资产基础的情况下,IBM整体业务实现了近90%的净利润增长,其中软件业务的营收已超过总营收的40%。

  业余时间,史蒂夫还是个快乐的木匠,虽然他的木工活“杰作”很少能与他在软件行业的建树相提并论,但他深谙两者之间的相似之处完美结构和舒适应用的微妙关联与木工活不同,软件技术将最终帮助人们发现人所未见的事物、并将这种洞见转化为商机,然后组织大量设备完成复杂的任务。

  在见我们之前,史蒂夫写了篇文章,描述未来计算机将如何迈向新的时代。“思考是人类独特的本领。坦率地说,计算机科学家们事实上并不清楚人类是如何思考的,但他们正试图搞清楚这一点,同时使未来的计算机具备思维能力。”他写道。

  史蒂夫认为,计算机还会在许多方面化作无形,以难以预料的方式成为世界的一部分,我们并不知道计算机未来会和人类的大脑形成怎样的特定联系。但如史蒂夫所言,“科技终将彻底改变我们运用信息技术的方式,协助我们更好地应对世界上最复杂的任务。”

  访谈:

  经济观察报:您是否有退休计划?

  Steve Mills:

  总会有那么一天我会选择退休,但是我觉得急迫性并不是很强。只要GINI(指IBM新任CEO罗睿兰Vriginia Rometty)需要我,我就会为IBM工作。到了60岁就退休只是IBM的一个传统,但并不是硬性规定,在中国60岁也不是很大的年龄。(笑)

  经济观察报:您是否曾为没有成为IBM的CEO而感到遗憾?

  Steve Mills:

  我做软件并不是因为被任命,而是我自己的决定,我从未觊觎CEO的职位。我从事软件业务已经24年了,IBM给我提供了强大的财务资源,同时又给我足够的自由度开发产品线和寻找发展方向,这真的是一个非常独特的机会,让我在这么大的公司内还能够保持创业者的心态,并不是很多人都能够有这样的机会在像IBM这样的企业选择自己的发展方向。

  经济观察报:IBM所专注的领域,已经有很多竞争者或追随者出现,不管是ORACLE、微软还是HP都有非常成熟的产品和业务模式,IBM有哪些新的竞争策略应对?

  Steve Mills:

  我欢迎在技术方面进行较量、设立标杆。我们不认为在任何一个市场中仅有IBM一家,没有别人,这个想法也太不务实了。如果出现一个好的机会,竞争对手当然也会看到,这是整个IT行业的运行状况,这也是IT市场为什么竞争如此激烈,同时又如此吸引人的原因。对于竞争,我们唯一可做的就是每天努力思考客户的需求到底是什么,市场的要求到底怎么样的,这样才能把最优的能力交付给他们。最关键的不是竞争,而是IBM能为用户交付什么样的能力。

  经济观察报:中国是否已经成为成熟市场?和美国或者欧洲地区的模式有何不同?

  Steve Mills:

  我们会说中国市场是一个复杂的市场,也是一个会变得日益复杂的市场,但是我们可能不会用成熟这个词概括中国市场。成熟有一个潜台词,就是发展比较稳定了,消费水平也是比较稳定,但我们预计中国在未来还会有强劲的增长和强劲快速的发展,尤其是在IT技术的推动下将有这种快速的发展。

  中国市场对于IT支出占GDP的比重和美国、西欧市场比较起来,相对而言是很低的,应用功能的广泛性也是比较窄。成熟市场有些应用可能是第五次,甚至第六次部署,但是中国可能是首次或者第二次部署,这些数据都告诉我们,未来中国还有大量的潜力可以挖掘。

  经济观察报:除了你自己经常到中国来以外,有哪些方式有助于加大中国市场的投入,提高向客户交付的能力?

  Steve Mills:

  在未来IBM对中国会有更多投入,我并不是关键,关键是IBM的中国团队。中国市场规模已经很大,我们预计未来5-10年会有大幅度的增长。未来IBM在这中国的扩展方案包括建立起80多家分支机构,这只是一个开始,在这个基础之上还会扩大到上百家分支机构。当然,为了促进业务还要建立新的业务合作伙伴和生态系统。

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