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搜狗独行 “三级火箭”打开未来发展格局

2011年11月10日15:31
来源:《中国经济和信息化》

  在摆脱了体制的羁绊之后,这家独立运营一年的技术型公司驶上了快车道。

  10月31日,搜狗发布了第三季度财报,实现营收1840万美元,较去年同期增长244%;成为继百度之后第二个盈利的中国搜索引擎公司。

  去年8月,搜狗从搜狐分拆并独立运营,搜狐首席技术官王小川出任CEO。此后,搜狗的业绩开始猛涨,并在2011年呈现加速之势。

  业内人士指出,搜狗增速之快在中国互联网行业也属少见,相比当年的百度毫不逊色。2005年第4季度百度单季营收突破一亿元时,其同期增长率也只有167.7%。而根据互联网研究机构CNZZ的数据,搜狗搜索的使用率在9月30日超过了谷歌中国,仅次于百度。短短一年的时间里,搜狗竟然改变了中国搜索市场的原有格局,成为不折不扣的黑马。

搜狗CEO王小川
搜狗CEO王小川

  技术驱动

  “外界低估了搜狗的技术创新。”对于搜狗搜索的突然发力,科技名博“康斯坦丁”认为,“分拆以后搜狗开始发力,搜索体验有了长足进步;同时搜狗在地图、音乐、识图等垂直应用方面口碑一直领先对手。此外,由于淘宝长期屏蔽百度,也让搜狗在购物搜索上拥有优势”。

  对于搜狗的技术实力,外界确实有所低估。搜狗现有600多名员工,技术人员所占的比例超过了75%,“明年我们还将继续加大投入,保持搜狗技术创新的优势。”王小川说。搜狗员工今年已经增长了50%,而王小川计划明年还将翻一番,“搜狗技术队伍的实力将仅次于腾讯、百度。”

  一些创新性的产品已经让搜狗搜索偶露峥嵘。9月30日晚,一位名叫“李丽华”的新浪微博用户发布了一条“我要睡觉了,睡很久,晚安”的自杀微博,并配上了一张割腕的图片。不过,这场闹剧很快就草草收场,因为一些网友通过“搜狗识图”的功能,发现这张图片早在今年5月31日就已经发布在网上了。

  这个“搜狗识图”的功能8月下旬才上线,就已经建立了很好的用户口碑:网友只需要将鼠标放在搜狗浏览器的图片上,浏览器就会告诉他这张图片的出处;点击图片,就会看到更多与之相关的图片和资料。如今,这个功能已经成为很多网友“新闻打假”不可或缺的工具。

  “搜狗识图”从开发到上线共花费了三个月的时间,采用了高难度算法,部分研发骨干来自国家重点实验室——清华大学人工智能实验室。要知道,当时谷歌类似功能的上线也才只有一个月的时间,而百度的搜图功能仍然只能找到一模一样的图片。

  不止如此,在过去一年里,搜狗搜索还开发出了不少的新功能。例如,针对用户不断增长的购物需求,搜狗的购物全搜索能够自动抓取淘宝、京东、凡客诚品等主流电子商务网站的数据,并在搜索结果中进行比价。而且,由于与中国电子商务领头羊阿里巴巴的深度合作,用搜狗能够搜到更多更全的商品信息。

  下一步,搜狗还打算给用户提供更加智能的搜索服务,王小川称为“探索引擎”。也就是说,当用户浏览页面的时候,浏览器将根据他过去的上网记录和行为进行分析,向他推荐感兴趣的信息,这将极大地挖掘搜索引擎搜不到的网页的价值。对于用户来说,他看到的网页是基于自身喜好生成的个性化网页;对于商家来说,他能够向真正感兴趣的消费者推送商品信息,从而获得最大的利益。

  2010年初,谷歌中国的搜索服务在退出了中国内地,本地化产品和服务的能力大打折扣之时,搜狗却在搜索功能上不断的推陈出新。在搜狗和谷歌的流量交叉之前,业内分析师早就观察到了一个有趣的现象:每到节假日的时候,搜狗搜索的市场份额就会出现明显的增长,而谷歌搜索的走势则完全相反。显然,这与搜狗能够提供更多本地化的产品和服务有很大的联系。

  三级火箭

  与搜狗搜索相比,搜狗输入法显然拥有更高的知名度。推出5年之后,搜狗输入法已成为中国网民家喻户晓的产品,拥有逾3亿用户,市场渗透率高达83.6%。

  2008年底推出的搜狗浏览器是搜狗三款主力产品中最后推出的,却也后劲十足。凭借高速、防假死等创新功能,得了长足进步。现在,用户数即将突破一亿,位列国内浏览器的榜眼。更重要的是,搜狗的三款产品并不是独立的,而是能够相互补充,共同发展的,这也被搜狗称为“三级火箭”模式。搜狗输入法的词库收集功能就采用了搜狗搜索的技术,而通过推荐安装等方式,输入法也能够给浏览器带来更多的用户和流量。某些时候,输入法甚至能够直接转化成搜索。例如,当用户下载“魔法兔子”等输入法Flash皮肤的时候,就会看到一个小小的搜索框,能够直接进入搜狗的网页搜索。而通过“识图搜索”乃至将来的“探索搜索”,搜狗浏览器和搜索引擎也形成了良好的互动。

  有了“三级火箭”之后,搜狗的格局一下子豁然开朗:一方面可以通过浏览器预置的搜索框转化为搜狗搜索的商业价值;此外还可以通过浏览器首页的网址导航获得可观的收益。此外,搜狗也正在打造浏览器第三方平台,通过引入网页游戏、电子商务等领域的合作伙伴,实现双方的共赢。而且,这种“客户端+浏览器”的商业模式已经通过奇虎360的成功上市得到了证明。与奇虎360不同的是,搜狗还拥有搜索引擎这个同样重要的制高点。

  “如果说输入法是前锋的话,浏览器就是前卫,而搜索引擎则是后卫。”王小川做了一个形象的比喻。而这三者结合起来,就组成了互联网世界中一支拥有强大实力的“梦之队”。

  其实,搜狗的异军突起,与中国互联网环境的变化有着很大的关系。10多年前,人们上网的第一入口还是新浪、搜狐等门户网站。5年前,搜索引擎挡在了门户之前成为第一入口,成就了百度。如今,人们突然发现在搜索引擎之外,客户端和浏览器同样是网民进入互联网世界的重要入口。正是依靠超过10亿的QQ客户端,腾讯得以成为国内互联网老大,而近些年迅猛崛起的奇虎360更是将客户端(360安全卫士)+浏览器(360安全浏览器)的策略发挥得淋漓尽致。

  经过了多年的积累,搜狗突然发现自己竟然占据了中国互联网的要津,手中还掌握着搜索引擎、浏览器和输入法三大重量级武器,它迫不及待地想要大干一场。

  释放潜能

  不过,搜狗要想振臂高飞,还需要解决一个非常重要的问题,那就是体制上的束缚。

  搜狗最早起源于搜狐的研发中心。2003年的时候,当时担任搜狐研发经理的王小川突然接到老板张朝阳的任命,让其负责组建一支研发团队,开发搜狐自己的搜索引擎。

  不过,正准备冲锋陷阵的王小川却发现自己连基本的部队和装备都没有。当时,整个开发团队只有他和另外一个同事,而且由于搜狐的工位紧张,他们两人都找不到坐的地方。

  不过,一心要把业务做起来的王小川发挥了自己的倔强劲头:他软磨硬泡得到了张朝阳的特批,在公司附近的青云大厦找了一个房间作为开发基地;他利用自己曾经在清华担任过信息奥林匹克竞赛集训队教练的优势,到清华一个一个地走访学生宿舍,让学生们到搜狐来实习经过了长达11个月夜以继日的开发。2004年8月,搜狐自己的第一个搜索引擎终于成功上线。由于要启用单独的域名,这个产品被命名为搜狗。之所以为这个名义,一是有向当时刚刚兴起的搜索巨头谷歌看齐的意思,因此搜狗的尾音和谷歌的前音很接近;另一个当然也留下了搜狐的影子,所谓“狐朋狗友”,狐狸和狗是一对好朋友;值得一提的是,2002年贺岁电影《大腕》中“搜狗”的说法是为了调侃搜狐,而不是张朝阳做的广告,因为那时搜狗尚未诞生。

  但是,从搜狐中生长出来的搜狗,却越来越表现出与母体的不同特点。搜狗是一家技术型公司,强调技术细节和用户推广;而搜狐已经越来越像是一家媒体,它主要的关注点是各种事件营销,满足的是能够投放展示广告的品牌商需求。

  搜狗诞生了之后,搜狐仍然采取了广告轰炸等典型媒体式的推广方法,结果却收效甚微,最后只能眼睁睁地看着已经在产品上处于领先地位的百度绝尘而去。

  2006年王小川在推广搜狗的第二款重量级产品输入法的时候,就充分吸取了以前的教训,转而采用与各种主流的软件下载网站、软件预装光盘等渠道合作的方式,结果收到了很好的效果。由于具备了互联网词库的搜狗输入法确实好用,2008年搜狗输入法的市场渗透率就从之前的2%暴涨到40%,2009年更是提升到了70%。通过输入法,搜狗也在搜狐内部初步展示了自己的技术实力。

  但是,深层次的问题仍然没有解决。在《创新者的窘境》一书中,哈佛商学院教授克里斯滕森描述了一个耐人寻味的现象:很多大公司能够应对各种维持性创新的挑战,却往往被看起来不起眼的颠覆性创新颠覆。他认为原因恰恰就在于这些公司过于重视满足现有客户的需求,而对一些能够成为未来主流的客户需求重视不够,新业务在公司内部也就得不到足够的资源支持,从而导致了失败的结局。

  在搜狐内部,这样的情况同样也存在,而且在搜狗身上表现得更明显:搜狐注重的是满足大品牌商的需求,而搜狗的客户则是中小企业;搜狐的产品是媒体,搜狗的产品则是技术工具甚至在各种小事上,双方的要求也大相径庭。搜狗的一些开发人员需要两台电脑对照着做开发和测试,而搜狐规定每个工位只能配备一台电脑和显示器;搜狗需要给过来实习的大学生安排工位以加强他们的归属感,而搜狐过去从来不会给实习生安排工位,更别提最重要的薪酬和激励制度了。随着互联网越来越向着技术导向发展,技术人才的薪酬待遇也就水涨船高,而媒体属性的搜狐的薪酬体系已经无法满足搜狗的需求。

  更为致命的是,它已经影响到了以产品作为立身之本的搜狗的产品开发。2008年,王小川经过反复思考,选择了另一个关键的入口产品——浏览器作为突破口。他认为,互联网用户不管要找什么内容和服务,其实至少有超过80%的时间是在与浏览器打交道;未来,浏览器将在互联网竞争格局中占据至关重要的位置。

  不过,当时搜狐的高层仍然在痛惜没有抓住搜索引擎的机会,而对于正在到来的浏览器的机会也并没怎么放在心上。几乎是在“半地下”的状态下,王小川启动了浏览器的开发。一直到搜狗浏览器正式上线前不久,他才终于说服了搜狐高层,这个项目才得以正式立项。而在上线之后,由于经费短缺,搜狗浏览器仍然无力做大规模的推广。

  走出搜狐

  那时,奇虎360董事长周鸿无意间“帮”了搜狗一把。2010年初,周鸿找到了张朝阳,希望收购搜狗浏览器。正当张朝阳拿不定主意的时候,他看到了内部的一份报告,搜狗搜索引擎的流量突然出现了不同寻常的增长。经过统计分析,增长的最主要原因就在于搜狗浏览器。这一下也让张朝阳彻底下定决心,搜狗浏览器不仅不卖,还要下大力气做好。

  那就必须换个活法。在《创新者的窘境》中,克里斯滕森也提出了应对颠覆性创新的方法,就是将新业务分拆出来独立运营。实际上,国内很多互联网公司已经这么做了:例如百度分拆了做视频的奇艺,阿里巴巴旗下则有淘宝、支付宝等数家不同业务的公司。搜狐自己也有分拆业务的经验:搜狐专门组建了一家独立的子公司畅游来运营网络游戏并获得了极大的成功,畅游也于2009年4月成功在纳斯达克上市,成为搜狐旗下第二家在纳斯达克上市的公司。

  正是看到了搜狗未来发展的无限可能,张朝阳最终同意将搜狗分拆出来独立运营。那么,找到合适的投资者也就成了另一个关键的问题了。经过一番寻找之后,真正与搜狐没有太大业务冲突,而又能“门当户对”的,也就剩下阿里巴巴了。

  经过一番穿针引线之后,阿里巴巴以及马云作为合伙人的云峰基金成为了搜狗的投资人,搜狐仍然是搜狗的大股东,张朝阳还以自己个人的名义投资入股,搜狗也为公司的骨干员工预留了将近10%的股份。

  直到此时,王小川心中的一块大石头终于落了地。在尘埃落定的当天晚上,他在自己的微博上写下了“面朝大海,春暖花开”的语句,表达了自己内心的喜悦之情。

  独立运营后的搜狗迎来了更大的发展空间。搜狗先后与腾讯、优酷、淘宝等公司达成了合作,而这些公司在某些领域与搜狐还是竞争对手;在过去,这种合作连想也别想。王小川还在新浪微博上频频发言,虽然他同时也是搜狐微博的忠实用户。他表示,虽然自己还兼任搜狐CTO,但是他会逐渐将更多的精力放在搜狗的经营上,因为搜狗未来的发展已经进入到了一个最为关键的时期,他希望搜狗能够推出更具颠覆性的产品,从而改变中国互联网的现有版图。

(责任编辑:王亚红)
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