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三星GALAXY Tab挑战iPad:易用性成设计首要原则

来源:经济观察报
2011年10月29日10:24

  李晶

  “同是10寸屏大小的平板,当苹果全力将iPad 2减轻到601克之后,我们的GALAXY将这一纪录改写到了565克。这样的设计将更加人性化。”三星的一位设计师这样说。三星自去年11月,推出第一款GALAXY Tab之后,今年8月27日又推出新一代高端平板电脑GALAXY Tab 10.1,凭借8.6毫米全球最纤薄机身向苹果发起冲击。

  不过,对于三星来说,一个摆在面前的事实是iPad产品优势以及在全球拥有的亿万狂热粉丝依然难以超越,其独树一帜的工业设计、应用商店App Store,没有一家对手能够在短期内超越。“但是这不意味着竞争对手就没有机会,任何市场的应用都会被进一步细分。”三星手机的一位内部人士说。

  多年前,微软创始人比尔·盖茨首次提出平板电脑概念,但因价格太高、没有适合的软件接口、产品设计过于厚重等原因并未成功。而今,比尔·盖茨的预言变成现实。2010年春天,苹果推出iPad风靡全球,预示着平板电脑时代的到来。1年后,围绕着平板电脑的战争不断升级。2011年初,几乎所有的PC巨头都争先恐后地推出平板电脑,他们一起站在了苹果对面亮出自己的筹码。仅在今年1月的美国CES展览上,各大PC巨头推出的平板电脑就达80多款,一时间,这里成为了IT行业最激烈的战场,但显然这并不是一场势均力敌的战争。

  随后的市场证明,在平板电脑市场,苹果遭遇的最强劲的对手是三星。尽管业界一度认为,诺基亚是唯一能与苹果抗衡的对手,但这个传统巨头并未实现人们的预期,随着诺基亚的不断让人失望,这一机会终于被曾经的“追随者”三星抓住。在智能手机和平板电脑领域,唯一能够挑战苹果的是这家韩国的电子巨头,而有趣的是,其也正是iPad的芯片供应商。

  用着顺手的设计

  美国调研机构Rethink Tech-nology Research发布的报告称,预计到2011年底,全球平板电脑厂商数量将增至200家;苹果iPad的市场份额则会从去年底的95%下降至60%以下。这其中最大的份额增长就来自于Android阵营的三星GALAXY Tab系列产品。显然,在平板世界的多元化竞争尚未真正展开之前,三星GALAXY Tab成为了苹果赌桌对面的最有分量的对手。

  三星的一位设计师说:“易用性是三星设计首要的原则,我们绝不会为了创新而创新。”的确,如果创新设计仅被视为实用美术、产品设计而局限于造型设计,就无法真正增加用户价值,与“人造美女”无异,工业设计应该与生活需要联系起来,建立一种新的生活方式。而核心就是将人放在第一位,“我们认为,简单是客户体验的核心所在。”他说,“正因为如此,我们经过大量的市场调研发现,7寸的屏幕比10寸的屏幕更适于人们使用,你甚至将能将它放在你的口袋中,这才是真正的皮夹式电脑。”

  其实,人们并不关心平板电脑背后复杂的智能系统,而且这些智能系统并非适合任何人。对于大众来说,感性、易用的东西永远比复杂的数据软件更加吸引人,具有创意和人性化的设计是人们想要的。这就好像日本设计大师原研哉所说的那样,设计的原点不是产品,而是人——创造出用着顺手的东西,创造出良好的生活环境,并由此感受到生活的喜悦。这个无印良品设计大师常讲的例子是,一流的饭店用的都是白色的桌布,从经济的角度来看,白桌布用来放菜,很容易变脏。但是,一流的饭店为了表明它们提供最好的、最清洁的服务,肯定坚持使用白色桌布。

  倾听市场

  与乔布斯奉行的“不做市场调研、引领市场潮流”的设计方法不同,三星设计原则的重要一点是倾听用户的声音。

  1996年,三星“设计革命”拉开序幕,从此,这家公司开始奉行“设计先行”的原则。三星创办了自己的设计学院“创新设计实验室”(IDS),由美国设计师GordonBruce和JamesMiho主管。正如Bruce所说:“我教授的对象都是有10年经验并且获得过不少奖项的设计师,我教的不是如何画图纸和做设计,而是传授三星根本的设计理念。”

  除了“创新设计实验室”,三星还通过在东京、旧金山和伦敦、上海成立设计中心来打造全球设计网络。这些机构将本地化的设计和生活潮流反馈到首尔总部,从而制造出本地化产品。除了这张全球设计网络,三星还请来美国设计教父TomHardy,将核心设计原则定义为“理智与情感的平衡”。“你了解世界上不同国家的人对圆形、方形的感觉究竟有什么不同吗?这也是我们研究的设计课题。”三星手机的一位设计师说。不过,电子产品设计师并不等同于个性执着、天马行空的自由艺术家,因为他们还要随时听取市场策划以及研发工程师们的反馈意见,三星深知这一点。

  “我们从市场部那里了解用户需求,加上对消费者的研究,然后和研发工程师商量技术可行性。我们手中的设计图纸必须要符合市场的价格需要和商业模式。”三星的一位内部人士说,“在三星,来自市场部和设计中心的员工对产品可以畅所欲言。”

  事实上,身处竞争异常激烈的消费电子行业的设计总监们都很清楚,光凭市场调查可不够,你得理解一款电子产品所具备的基本要素,比如找来目标用户,让他们试用,然后听他们讲喜欢什么,不喜欢什么。据介绍,在三星的设计中心有一个可用性实验室,它看上去更像一个起居室,许多设计人员在这里旁观着潜在客户对新款式的反应,而每一个国外实验室都有一名研究人员在现场。比如三星的设计师们就曾针对测试用户对GALAXY产品的反馈,比如在屏幕长度、镜头、材质、界面等细节都会仔细倾听用户意见。“这颇似耐克的手法:找来赛跑选手,给他穿上新产品的原型,他回来后会告诉你所有的意见。”三星的一位设计师说。

  自由选择的平台哲学

  据有关人士介绍,日韩公司的设计一般讲求五公尺和一公尺的原则。所谓五公尺原则,即人站在五公尺外就会觉得这个产品是多么靓丽,让人难以忘怀;而一公尺原则就是说你在产品外的一公尺,会发现很多设计的细节。而欧美风格则截然不同,追求的是视觉整体感、简单和独特的个性,即极简主义。事实上,这也是GALAXY与iPad在设计风格上的明显不同。

  不过,产品设计或许并不是三星最可怕的地方,关键之处在于这家韩国公司亦是全球最大的科技零部件制造商之一,其芯片集团的规模能够抗衡英特尔。在被用于智能手机和平板电脑的闪存芯片领域,三星约占40%的份额,是全球最大的闪存供应商。而正是这家韩国巨头为苹果生产了部分最重要的零部件,包括存储芯片和显示器。最重要的是,三星为苹果的智能手机和平板电脑生产了“大脑”:目前为止,它仍是苹果A4处理器的独家供应商。

  此外,在平板电脑的产品策略上,这两家公司的路线明显不同。“三星走的是一条多元化的路线,而苹果则是每年生产一代iPad的经典产品,奉行的是iPhone“一机打天下”。三星的一位内部人士说:“在这一点上,我们的打法完全不同。此外,与苹果建立自己的软件王国不同,三星在智能终端的软件策略上采取完全开放的策略。”

  但是,平板电脑的诞生意味着移动互联网时代的到来,这已不再是花哨的设计、轻重薄厚的硬件之争,而是软件平台的竞赛。正如TCL通讯公司的董事杨兴平所说,“苹果的设计师跟我有很多年的交往,大家在谈商业模式和外观设计的创新的时候,谈到最后其实都是一个哲学的问题。”

  “未来的移动互联时代的趋势将是进一步加快3C产业的融合。”三星的一位内部人士说,“用户想得到的永远是最简单的体验,当然也要激起他们足够的兴趣。因此软件应用开发开始变得越来越具有想象力,而人们其实更需要的是一个开源和免费的平台。”

(责任编辑:刘瑞刚)

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