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欧盟反垄断再起波澜 微软起诉谷歌另有所图

来源:中国计算机报
2011年04月11日14:45

  十年前,微软烦恼的是如何解释自己没有垄断;十年后,微软则烦恼如何让他人承认垄断。“他人”当然是指想取代也有能力取代它的对手,之前是IBM,今天则是谷歌——3月31日,微软正式向欧盟委员会(简称ECC)提出诉讼,要求欧盟委员会对谷歌进行反垄断调查。

  对这场由微软掀起的反垄断风波,谷歌前副总裁李开复引用微软CEO鲍尔默面对微软被指垄断时的一系列回应来评价:“2002年,‘我不知道什么是垄断,除非你可以告诉我’;2003年,‘微软不是垄断,只是市场份额大’;2005年,‘谷歌是烂摊子’;2011年,‘谷歌是垄断’。”


  博客口水战

  “谷歌是一家值得称赞的公司,但它的行为似乎是在阻止其他人做同样的事情。这不仅不合法,还会引起严重的垄断问题。”3月31日,微软法律总顾问布拉德·史密斯洋洋洒洒地写了一篇名为《为关切欧洲搜索服务贡献我们的声音》的长篇博文,并在博文中这样评价谷歌。

  在百度深陷版权漩涡和反垄断调查时,亚欧大陆的另一端,“不作恶”的谷歌也遭遇了同样的命运——它被疑利用其搜索优势进行不正当竞争。

  在微软看来,谷歌隔离YouTube的内容,以阻止竞争对手抓取和搜索——在智能手机市场,自收购YouTube后,谷歌便阻止Windows Phone 7手机获得足够的技术信息,使之无法推出功能齐全的YouTube应用,而这些技术信息却可以被谷歌安卓和不是其搜索竞争对手的苹果iOS获得。

  对此,谷歌发言人表示,两年前YouTube升级后,便对所有移动设备开放,而不再单独针对每家公司的智能手机进行应用优化。

  微软不满的还有谷歌的广告合同——该合同禁止广告主和代理机构使用对比结果,并将广告主的数据从一个广告平台转移到另外一个广告平台的第三方工具,这限制了广告主从谷歌AdWords转移到微软AdCenter。谷歌的解释很简单:公司允许广告主自由转移数据,但限制了第三方软件这么做,目的是维护谷歌广告服务的一致性。

  对微软的每项指控,谷歌都有很充分的理由,但微软觉得,是时候在法律层面直接向谷歌挑战了。“与我们在美国遇到的情况相比,欧洲(谷歌垄断)的情况更糟糕。”史密斯在博客上写道,“这场反垄断申诉专注于谷歌为取得在线搜索和搜索广告业务方面的统治地位所采取的行为及其对欧洲消费者的伤害。”

  “我们对谷歌的扩张行为表示担忧……谷歌在阻止其它公司创建有竞争力的方案。”面对微软这样的指控,谷歌的一名发言人声称:“我们将继续同欧盟沟通,并乐意向各位解释我们的业务运作模式。”

  一位是曾经有垄断行为的老牌IT王者,一位是现在涉嫌垄断的后起之秀,微软和谷歌在博客上打起了口水仗。

  意在广告

  对谷歌来说,这不是第一次遭受反垄断调查,也不是第一次被微软指责垄断。

  2008年,为挑战微软IE浏览器的垄断地位,谷歌推出Chrome浏览器,却差点反被微软反垄断。那时,即使在微软占有垄断地位的浏览器领域,微软也意识到谷歌的威胁;而在搜索领域,微软更是耿耿于怀——它投入了大笔资金,却始终落后于谷歌。

  2010年2月,欧洲商品价格比较网站Foundem和Ciao等向欧盟投诉,称谷歌修改搜索算法,减少它们网站的内容在谷歌搜索结果中出现的数量——在垂直搜索领域,它们都是谷歌的竞争对手。随后欧盟向谷歌发出了一封正式信件,要求谷歌作出解释。来自佳利律师事务所的谷歌代理人和ECC进行了会谈,双方协商很顺利,谷歌态度良好,并且很可能不需要支付罚款。

  当然,有些“人”不会坐视事情如此顺利解决,微软便是其中一个。

  对谷歌来说,这场由微软掀起的反垄断风波最好的情况是, ECC跟谷歌之间的和解再延期6个月,这样ECC才能对控诉进行初步审查;最坏的情况是,微软提供的新证据将导致谷歌在欧洲的市场行为受到更严格的限制,同时被处以公司年营收10%的罚款。

  微软当然更愿意看到后者。虽然微软的搜索引擎必应(Bing)在过去一年不断蚕食谷歌的搜索市场份额,但事实是,谷歌在美国搜索市场占65%的份额,在欧洲却占了90%。和谷歌市场份额的差距,必应短期内很难追上,这成为微软指责谷歌垄断的原因。

  不过谷歌在搜索市场的垄断地位由来已久,是什么让微软现在忍不可忍?

  史密斯在博客中称,很多公司在购买搜索广告时首选谷歌,是因为其拥有最大的市场份额。如果谷歌的数据与竞争对手的平台兼容,很多广告商根本不会只选择谷歌。但谷歌并没有这么做,导致微软搜索广告一直打不开局面——微软决定和谷歌走上法律道路。

  不过,微软的目标可能不会轻易达成。反垄断监管机构必须证明,谷歌的垄断行为造成了消费者选择范围缩小,价格上涨,而非只是竞争对手受到影响——欧盟的反垄断法保护的是竞争,而非竞争对手。“你需要说明消费者受到了伤害。在搜索市场举证这个很难,因为用户很容易改变主意,转而使用其他的搜索引擎。”美国爱荷华大学法学院反垄断专家赫伯特·霍温坎普说。

  对谷歌来说,它不会让这件事拖到欧盟委员会做出裁定的阶段,律师事务所Lewis Brisbois Bisgaard & Smith反垄断律师、合伙人希拉德·斯特灵表示:“最终结果可能是谷歌做出一定的让步,同意放宽技术限制,允许微软等竞争对手使用更多的技术和访问更多的网站。”

  想法变了

  多年来,微软一直在与竞争对手和监管者斗争,不断为自己滥用市场地位辩解,但结局让微软很不痛快。在美国,微软于2001年与美国政府达成和解;在欧洲,微软则接受了监管者和法庭的处罚。

  不过,这样的经历对微软不是全无好处:它现在是最了解欧洲反垄断监管机构的跨国科技公司之一。

  Foundem和Ciao等公司向欧盟申请对谷歌进行反垄断调查时,谣言已经满天飞——它们背后的支持者是微软。因为在线购物网站Ciao属微软搜索引擎必应所有,而Foundem也是微软资助的科技组织的一部分。

  “在自己掺和进来之前,营造这样一种氛围,对实现其目标非常有利。”布鲁塞尔高伟绅律师事务所(Clifford Chance)的反垄断律师托马斯·维尼耶认为,“微软已经从自身不愉快的经历中获得经验,知道如何利用反垄断法来给自己的对手制造最大的麻烦”。

  从目前的情况来看,如果传闻被证实,微软的策略似乎不是很好,因为微软的这次控诉被看成“成为了现代反垄断史上的一大讽刺”。

  多年来,谷歌和微软陷入了一场战略性战争中。2008年,在雅虎有意愿和谷歌合作时,微软高呼反对,并最终将雅虎的合作者变成自己。不久前,微软诉讼采用谷歌Andriod的电子书公司侵犯版权。

  十年前,微软认为:“科技公司应该靠产品在市场竞争,而不应该用法律取代产品竞争”;十年后,微软的想法显然发生了变化:“谷歌越来越强大,受到谷歌威胁的公司应该到相关法律机构抱怨。”如今微软也许已经不再是ECC的主要靶子,却成了其最卖力的啦啦队长之一了。

  

(责任编辑:萧岚)

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