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索尼:从内容到硬件推动4K影院普及 超越高清

来源:搜狐IT
2011年03月29日17:38

  【搜狐IT消息】 3月29日消息,索尼公司日前向媒体展示了安装在北京嘉禾影院中的高分辨率的4K放映设备,其画面像素数是目前主流数字影院的4倍。索尼中国专业系统集团副总裁井手司治对搜狐IT表示,4K影院已经开始走上高速发展的道路,将在未来5年的中国新增数字银幕中,4K将占有90%以上的市场。他透露,索尼将从影片内容拍摄、制作到影院放映机的完整环节推动4K影院的发展和普及。

  令人“毛骨悚然”的4K技术

  虽然已经在哥伦比亚电影工作了10年,看各类型的放映技术演示成为家常便饭,但索尼国际影片发行公司/哥伦比亚国际影片公司中国区总监张苗对4K放映效果依然颇感震撼,“每次看到4K电影,都有一种毛骨悚然的激动,因为其清晰度带来了真实的效果。”

  单纯从技术而言,4K电影的分辨率达到4096×2160,总像素超过800万;目前国内数字电影市场上比较主流的是2K放映机,2048×1080分辨率;当然,还有一些1.3K的投影机,1280×1080分辨率。其中2K放映的画面和目前高清电视的全高清FULL HD标准1920×1080非常接近,只是在长宽比上更偏向电影的银幕比例。


  4K放映拥有2K时4倍的像素数量,垂直和水平两边都实现了分辨率倍增。搜狐IT在这里不想花费笔墨具体描述4K电影如何清晰真实,用索尼中国专业系统集团技术总监王亚明的一句话就足以说明问题:“在影院中,4K和2K的差别和在家里的平板电视上看高清与标清的区别是一样的。”

  我们可以用最佳观看距离来侧面说明这个问题。根据画面的清晰度不同,可以计算出最佳观赏距离,在这个位置既可以体验画面的震撼,又不会被粗糙的像素感所困扰。对于2K清晰度,观众在银幕高度3倍的距离可以看到满意的画面。在影院目前最远距离一般是银幕高度的3倍,最近是1倍。因此前排的观众往往可以明显看到像素,“仿佛隔着筛子看世界,破坏了对图像的感受。”

  在4K时代,最佳观影距离变成了1.5倍屏幕高度。搜狐IT在此次4K影院的体验时坐在第二排,图像清晰度无可挑剔,而完全占据视线的巨大画面带来了强烈的现场感。在4K影院中,原本不受欢迎的前排座位恐怕会变得抢手了。

  从技术上看,4K影院带来的是4倍的清晰度。但从观众的感受而言,则不仅仅是清晰度提高那么简单。因为能呈现更多的细节,更微妙的光影和色彩变换,4K电影可以让观众看到更多的东西,真实还原导演和制片人的意图——因为目前大部分导演正是使用4K的流程来拍摄和制作自己的电影。

  在影院看“高清电视”的尴尬

  搜狐IT还清楚地记得5年前第一次在国内观看4K影院展示的情景,那时数字影院还是新鲜事,中国只有27块数字屏幕,即使2K数字影院也足以带来胶片放映难以比拟的清晰度和流畅感。目前中国已经拥有了超过5000块数字银幕,这一数字仅次于美国,数字影院的普及速度超乎想象。

  但另一个数字让人有些揪心,中国目前的数字银幕中仅有不到2%是4K水平,这个比例在全球可以说是最低的。占总数98%的2K以下分辨率放映机中,还包括不少1.3K和0.8K产品,大量集中在二级以下城市。这些放映设备因为成本低,对片源要求也低,为推动数字影院普及做出了不少贡献。但普及的使命完成后,这个现状已经在一定程度上拉了数字电影体验的后腿。为兼容这些低端设备,很多国产品的发行采用1.3K的MPEG格式,图像质量其实和录像厅是一样的,很难让用户在影院中享受出色的观影感受。

  随着普通用户能在家里收看全高清的节目,对画面的清晰度提出了更高的要求。“但在2K影院的大银幕上放映和家里平板电视一样清晰度的视频,6-10米高的巨大银幕会让观众看到明显的缺陷。中国用户在花费与世界接轨的票价去电影院看‘高清电视’。” 索尼中国专业系统集团副总裁井手司治说,这不能不说是一种无奈的尴尬。

  4K影院离我们还有多远

  在日本、美国等发达国家,4K片源和播放已经很普遍。美国主要院线已经决定全线采用4K投影机,日本的东宝公司也做了同样的决定。作为最主要的4K放映机供应商,索尼在全球已经安装了超过8000块4K屏幕。但在中国市场上装机量不足100台的现状,是否说明中国市场还没有4K影院成长的土壤呢?

  建立4K影院,需要拍摄、制作、发行、放映等多个环节,搜狐IT也就此咨询了各个领域专家的意见。在我们的概念中,放映之前的诸多环节周期长、成本高,很可能是4K普及的最大绊脚石。

  出乎我们意料的是,张苗认为片源已经不是限制4K影院发展的问题。“目前进口的分账大片绝大部分是4K的,只是在2K影院下变换播放。包括刚刚上映的‘洛杉矶之战’、‘青蜂侠’。在制片领域,4K中间片已经广泛使用,不仅好莱坞大片,国内一些影片也采用4K标准,例如‘南京南京’。因此,制作、发行技术已经水到渠成,片源不是问题。”

  4K放映机领域索尼同样有发言权,第一台4K放映机于5年前正式商用。据了解,其采购成本目前比同类的2K产品高出20%左右。井手先生打趣说:“4K投影机的分辨率提升了4倍,但硬件价格肯定没有提高4倍。从制造厂商而言,生产量越大,产品成本越低,从放映机来说,其成本已经越来越接近2K设备。”张苗补充说,除了放映机本身,升级到4K对影院没有其他成本的提高,“因为4K投影机更先进,放映机的设置和使用反而更方便了。”

  排除了片源、硬件成本等问题,4K影院和普及间就只隔着影院的经营思路和观众的需求这两个障碍了。“国内数字影院的发展策略使得数字化进程非常快。数字院线的网络建设排在第一位,迅速达到了一定的普及率。现在就可以开始谈质量和服务差异了,应该鼓励一些高端和具备条件的数字影院采用4K模式运营,让观众看到更精彩的画面。”张苗说。“随着更多用户体验到4K影院的效果,就会从观众端产生对4K的需求,推动院线方加速4K影院的升级,就像5年前数字取代胶片一样。”

  打开4K影院普及的阀门

  无论在技术还是环境来看,4K影院已经站到了高速发展的起跑线前。

  2002年诞生的第一版DCI数字电影标准中就包括2K和4K两个标准。王亚明说,前者让数字影院达到传统35mm胶片放映的质量,4K则是从量变到质变的明确超越。从第一次在中国展示4K影院放映机开始,经过几乎是孤军奋战的的岁月,索尼在中国的4K影院市场已经到了收获的时候。“索尼非常有自信可以提供端到端的4K电影方案,并从内容制作和放映两方面推动4K的发展。”井手先生说。

  在内容制作上,4K电影的制作流程即将迎来一次巨变,井手先生透露,索尼将发布全新的4K数字摄影机。目前2K可以采用数字设备直接拍摄,但4K流程是胶片拍摄,扫描成高分辨率的数字影像。索尼提供的新设备可以直接拍摄4K视频,进一步打通4K从拍摄、制作到播放的整个流程。

  在放映方面,根据十二五规划,我国要在5年内把数字银幕再增加15000块。索尼对这块新增市场充满了信心,“5年内新增的数字银幕中4K会占据90%以上”,井手先生预测说。

  这样貌似大胆的判断有相当充足的依据。首先,随着另一个投影机核心器件厂家TI开始推动4K DLP方案,更多影院放映机厂家将在今年下半年加入4K放映机市场,而且与2K产品价格差不大。“这样,行业里类似于‘没有必要升级到4K投影机’的言论也将消失了。”井手先生意味深长的说。

  其次,4K放映机与2K放映机的成本差距对于影院投资来说不会太敏感,但4K营造的出色画面则可以树立独特的竞争力,院线在新增银幕时自然会倾向更先进的4K产品。嘉禾影院管理咨询有限公司CTO解求生告诉搜狐IT,从去年12月开始,嘉禾已经在面向高端观众的橙影院中引入了3块4K银幕,作为独特的竞争优势。井手先生更是透露,中国4K影院建设快速起步,数百台的合作已经开始部署。至于合作伙伴和具体数量,井手表示目前还不到公布的时候,“但从这次体验4K的场所,大家可以猜测合作方。”看来,嘉禾院线会在国内的4K影院市场上率先出发了。 (刘晖)  

(责任编辑:刘瑞刚)
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