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宿敌未退还添新冤家 任天堂增长空间受挤压

来源:IT时代周刊 作者:林艾涛
2011年01月11日09:23

  视频游戏行业老大任天堂正面临着一场前所未有的硬仗。

  近日,市场研究机构NPD公布2010年11月美国游戏市场数据,日本任天堂掌上游戏机DS的销量为150万台,低于去年同期的170万台,家用游戏主机Wii的销量为126万台,仅与去年基本持平。相比之下,微软游戏机Xbox当月销量达137万台,同比增长68%。这也是Xbox连续6个月成为全美最畅销游戏机。

  近年来,任天堂的业绩呈直线下滑趋势。该公司稍早时候公布的财报显示,在截至2010年9月份的2011上半财年,公司经营利润下降48%,净亏损达20.1亿日元(约合2500万美元),而去年同期盈利694.9亿日元,这是任天堂7年来首次出现半年净亏损。

  2009年3月以前,任天堂的业绩曾连续三年创出历史新高,但此后利润开始大幅下滑,股价也从2007年的最高点下挫七成。该公司预计,2011财年其利润将降到5年来的最低水平。对于业绩持续低迷的原因,任天堂认为,日元兑美元的升值有一定程度的影响。不过,业界认为,相对疲软的游戏硬件和软件销售情况才是罪魁祸首。

  2011财年上半年,任天堂DS销售量年减43%至670万台,Wii的销量也从去年同期的575万台减少到497万台。对此,任天堂董事森仁洋表示,DS、Wii已经相当普及,公司方面有必要开展新的销售战略。不过,分析师则认为,现在用户的选择越来越多,任天堂不可能获得像以前那样的市场份额,它的利润率将不断被挤压。

  遭遇挑战

  最近一段时间,微软和索尼都发布了新一代游戏外置设备,以拉拢休闲和核心的游戏玩家,而任天堂却无动于衷,坐失大片领地。

  2010年11月29日,微软宣布,Xbox游戏机外置体感控制器Kinect在上市25天后即在全球范围内售出250万台。微软游戏业务部门掌门唐·马特里克预计,到2010年年底,Kinect将实现500万台的销售目标。而两个月前,微软预测这一数字为300万台。索尼最近推出的Move体感控制器,也在两个月内实现410万部的全球出货量。

  任天堂成为唯一一家没有在圣诞购物旺季前发布重要产品的游戏公司。实际上,该公司也希望赶在2010年年底发布可裸眼玩3D游戏的3DS掌上游戏机,但这款被赋予扭转劣势重任的产品发布计划已经被拖延至2011年第一季度。

  随着微软、索尼效仿任天堂推出易于操控的控制器,Wii在次世代游戏机的主导优势逐渐消退。市场预估,最快在2011年微软Xbox的累计总销售量将超越Wii游戏机,成为次世代家用游戏机的新霸主。

  据猜测,微软可能还有更大的计划。2010年11月底,路透社援引消息人士的话称,微软正与多家媒体公司就付费电视订阅服务进行初步谈判,而这种服务可能会通过Xbox视频游戏机提供给用户。对此,微软方面未作回应。

  根据NPD的数据,美国市场2010年11月索尼游戏机PlayStation3的销量出现高达25%的下降,销售量为53万台。不过,索尼表示PlayStation3在截至当年11月份的全年销量依旧同比增长5%。PlayStation3推出时的定价令人瞠目,高达399-599美元,现在已经降到299美元。虽然该游戏机在北美市场落后,但它仍然是游戏出版商关注的焦点。

  任天堂面临的形势非常严峻,一些游戏玩家列举了任天堂游戏机的各种弊端,包括高清晰度跟不上、缺乏兼容性等。而外界预计,其下一代主机Wii2最早可能要到2011年年底才能发布。韦德布什·摩根证券分析师迈克尔·帕奇特说,我觉得任天堂已经完全搞砸了,该公司可能想吸取索尼和微软的一切长处,但它直到2011年才开始有所行动,这太晚了。

  实际上,任天堂眼下的最主要竞争对手已经不是微软和索尼——一些玩家开始转向苹果公司iOS设备上的视频游戏。任天堂美国总裁瑞杰·弗艾米承认,尽管苹果主要迎合休闲受众,但苹果对自己的威胁确实超过了微软和索尼。任天堂社长岩田聪也曾告诫公司高层,有必要将苹果视为下一个竞争对手。

  著名游戏公司EA副总裁派屈克·索德朗表示,苹果在游戏行业完全有实力挑战现有几大巨头。他说,进入游戏领域是一件相当困难的事,我认为几乎没有哪家厂商拥有挑战他们的实力,但是苹果此前的表现证明其拥有最大的可能。

  苹果已经表现出强大的号召力,仅在2010年第三季度,该公司就卖出超过2000万台iOS产品。乔布斯在9月份宣布iPodtouch已经成为全球最大的便携式游戏机,其销量超过了任天堂和索尼两家公司的便携式游戏机销量的总和。

  不容乐观

  2006年11月,当任天堂宣布推出Wii时,一些游戏公司认为只是虚张声势,但从那以后,该公司确实成为无可争辩的行业老大。Wii在美国的销售量已经超过3000万,全球销量更是超过7000万台。该公司称,仅在2010年11月21日至27日的期间,他们就已经售出了60万台Wii游戏机。

  与微软和索尼此前重点关注核心玩家的策略不同,任天堂通过拉拢大批普通玩家发了大财,但如今那些用户因为iPad和Facebook的缘故,对游戏而变得越来越不忠诚。现在,如何实现增长是摆在任天堂面前的一道难题。岩田聪说,他们没有计划推出游戏功能的智能手机,也暂不考虑Wii降价,该公司将为其产品提供捆绑式的增值服务。

  不少人认为,Wii销量下滑表明任天堂这一代主机已经开始走向没落。不过,任天堂反复强调,Wii依旧是市场流行游戏机,还会存在更长的时间,对于下一代Wii2的发布时间,公司方面也一直闪烁其词。

  任天堂方面称,Wii已经成为受欢迎的产品,不必担忧前景。瑞杰·弗艾米说,已经上市4年的Wii主机刚刚走完其生命周期的上半段,还有更多的玩家等待它下半段的表现。他说,大多数系统周期的后半段时间对于那些关心价格、易玩度和群体娱乐的用户更具吸引力。

  由于北美、欧洲和日本等地区的经济持续低迷,销售价格有可能成为任天堂的一大优势。投资公司MFGlobal分析师杰伊·达菲波夫认为,日本公司确实有价格杠杆优势。他指出,任天堂的理念很独特,但这不会持续太久,需要尽快推出新产品。

  坏消息是,整个游戏产业正面临着艰难的时刻。根据NPD的数据,全美视频游戏行业销售额2009年下滑了8%,2010年还将在此基础上继续下滑8%,这一数据没有包含网络和移动游戏业务。

  而日本游戏产业的数据也不妙。根据日本行业媒体Enterbrain公布的数据,2010年11月日本国内家用视频游戏市场规模同比减少7.5%,至319亿日元。其中,游戏主机销售额年减21.4%。

  即使行业前景不明朗,仍有硬件厂商跃跃欲试。有消息称,松下公司就准备卷土重来,希望在规模达200亿美元的美国视频游戏市场占有一席之地。彭博社报道称,松下美国子公司正在测试一款掌上型游戏机。松下公司随后证实了这一消息,但未透露这款游戏机上市时间和售价。1993年,松下曾进军美国游戏市场,但不久就停止了该业务。

(责任编辑:刘瑞刚)
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