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路透社特别报道:西雅图入眠 微软变得成熟

来源:搜狐IT
2010年10月29日18:37

  【搜狐IT消息】北京时间10月29日消息,据路透社报道,每年7月份,微软都会邀请部分华尔街人士访问其位于西雅图郊区的公司总部,并且微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)及部分高管还会花上半天时间来向这些参观者阐述公司未来的发展趋势。不过,在今年的大会上,似乎事情进行的并不顺利,而目前微软在市场上的发展也正遇到各种危机,其中包括Google以及苹果给公司带来的竞争压力越来越大、鲍尔默被指责领导不力、甚至有业内人士认为微软应该进行拆分等等。

  10月27日,路透社刊登特别长篇报道,对微软目前所面临的重重困难进行了分析,并且也同时就微软的优势以及预期发展规划进行了详细阐述。以下是路透社特别报道文章全文:

  会上遭发难

  在今年的西雅图会议上,鲍尔默重点谈到了Windows 7、必应搜索、Windows Phone 7以及Xbox游戏机等内容,但却恰恰没有回答投资者最为关注的问题,即面对苹果iPad平板电脑咄咄逼人的发展态势,微软该如何应对?

  在大会即将结束的时候,高盛分析师萨拉·弗莱尔(Sarah Friar)终于忍不住向鲍尔默发问:“似乎在如何应对苹果iPad平板电脑这个问题上,微软至今都还没有拟定一个明确的计划,希望你能对此给出一个简单明了的答复。”

  众所周知,鲍尔默在台上演讲的时候,总是一幅精力十足的样子,他在回答这个问题的时候也是如此,并且还刻意提高了声音,但给出的答案却仍是一成不变的老论调。他表示,我们马上就会推出一系列平板电脑产品,它们会采用英特尔处理器。同时他还吹嘘:“这些产品上市的时候,肯定会在市场上引发疯狂抢购的热潮。”

  不过,已经三个月过去了,微软及其硬件合作商只是发布了一款Windows平板电脑,并且从其当前的销售情况来看,很能成为iPad杀手。目前,苹果iPad销量即将达到800万部,并且正逐渐蚕食微软在PC市场的份额。

  正是因为如此,微软在证券交易所的股票价格一直在下滑,今年以来其下滑幅度已达到16%,而与此形成鲜明对比的是,纳斯达克科技股在这段期间平均上扬了10%。如今,微软的股票价格仍停留在2002年的水平。

  今年10月初,弗莱尔就将微软的股票从高盛“美国上市股买入名单”(Americas Buy List)当中剔除,并且将其下调至“中性”,即无法盈利的股票一类。弗莱尔认为,微软的发展战略缺乏“连贯的消费者战略”,并且在7月份的西雅图会议上,微软以及鲍尔默也未能向投资者展示公司的未来战略发展规划。

  高盛下调微软股票评级给后者带来了严重打击,但在华尔街投资人士看来,高盛此举符合他们的心声。而就在四个月前,微软市值也被苹果超越,这两件事情的先后发生,不禁会让投资者、客户,甚至是微软的员工希望知道:为何微软利润和销售额都在增长的同时,其股票价格却在8年的时间内没有发生变化呢?微软真的还处于全球科技发展的前沿吗?为何微软不能像苹果以及Google那样,研发出一些大受市场欢迎的产品呢?鲍尔默有能力继续领导微软吗?

  不过,从另外一个方面来看,华尔街投资者可能还忽略了鲍尔默给出的另一个更为微妙的答案。微软不是苹果,因而它既不能保证公司业务出现快速增长,也不能确保公司股票价格迅速飙升,但在鲍尔默的领导下,微软正逐渐变得更为成熟,在财政方面也试图变得更加负责,换句话来说,微软试图通过其他形式来为公司股东获取最大回报。

  如果从这个角度来看,也许微软目前的处境正好为Google等正在高速发展的企业提供了指引作用。或许在不久的将来,这些公司也会面临这种问题,即在经历初期的成功之后,如何能够保证公司稳定增长。

  微软优势面

  不管怎么说,从运营表现来看,微软仍是一家实力强大,并且能够保持稳定增长的企业。上个财年,微软年度营收达到创纪录的625亿美元,同比增长7%,而净利润为188亿美元,同样创下历史新高。此外,微软Windows核心业务的营业利润率高达70%,这足以让全球其他企业羡慕不已。

  微软新推出的Windows 7也再次取得成功,其在上市的第一年销量即达到2.4亿套,总算是摆脱了Vista操作系统销售情况不佳的被动局面。从统计数据来看,微软Windows操作系统在市场上仍占有逾90%的份额。同时,微软新版Office办公套装—包括Outloo、Exce以及PowerPoint等常用固件仍将是企业市场的首选。这两个部门的稳定表现奠定了微软盈利的基础,要知道,在上个财年,这两个部门营收占微软总营收比例的60%,而公司多数营业利润的取得也是出于这两个部门。

  此外,微软服务器以及工具业务部门也开始逐渐发力,不过这两类业务利润率只有Windows部门利润率的50%。

  截止到上个财季末,微软所持现金加上短期投资,二者总额高达360亿美元,并且其还是为数不多能够保住AAA信用评级的美国企业。同时,投资者也对微软的长期成功充满信心,因而其30年期债券在市场上大受欢迎。上个月,微软还宣布出售了47.5亿美元新债券,其中包括10亿美元的3年期债券,并且债券利息是0.875%,比政府债券低25个基点,是1970年以来美国记录的利息最低的债券。

  不过,微软的股票在近8年以来却都保持在每股25美元左右。高盛认为,如果投资者在8年前有对微软进行股息再投资,那么很可能他们现在实际上已经亏钱了。与此同时,苹果的股票价格却在这段期间猛增了25倍。

  由于微软的收入一直在上涨而股票价格却不涨,其股票价格和预期收益之比已经到近10倍。专业评级机构StarMine公布的数据显示,微软这一比例要比软件产业16倍比例的平均值低得多。

  对冲基金公司T2 Partners LLC的执行合伙人惠尼·提尔森(Whitney Tilson)表示,对于有些投资者来说,股票价格和预期收益之比过低是买入的信号。要知道,考虑到微软目前的市场地位以及市场规模,其当前股价“已经便宜的不像话了”。

  汤姆森路透的调查数据显示,第二季度,全球顶级对冲基金经理人,如TPG Axon的迪纳卡·辛格(Dinakar Singh)以及Greenlight的大卫·埃霍恩(David Einhorn)均大幅收购了微软股票。

  全球最大的私募股权基金公司—黑石集团(BlackRock)的投资组合经理丹·汉森(Dan Hanson)表示:“股票价格并不总是能够反映公司商业状况的晴雨表。微软并不是每件事情都做对了,但也不是像其股票价格所反映的那样,好像微软每件事情都做错了似的。”据悉,黑石目前通过持有各类主动及指数基金,拥有微软约3.3%的股份。

  汉森称:“实际上微软的基础业务表现相当良好,股市同市场脱节才造成了这种局面,而当前是投资微软的绝好机会。”

  证券管理公司Becker Capital Management的董事长帕特里克·贝克尔(Patrick Becker Jr.)表示:出现这种情况是因为微软在市场上的作为并没有获得多大信任,不管是什么原因,如果一家企业在消费者当中取得了成功,那么它就能够获得一个好的股票价格来作为回报。“

  微软数字化疑虑

  实际上,微软的娱乐以及设备业务,其中包括Xbox游戏系统以及手机业务盈利能力同Windows业务相比要差得多。与此同时,微软在线服务业务,其中包括必应搜索业务以及MSN互联网门户,多年来投入不断,却很少赢利,已被视为微软烧钱的无底洞。在过去的5年里,在线服务业务共耗费微软近60亿美元。

  从更广的角度来看,这些现象也说明,微软并没有准备好朝向移动计算机领域去转换。

  汤姆森路透的数据显示,微软一些主要持股人正在兜售公司股票,而基金公司Fidelit以及T. Rowe Price在第二季度将其所持微软股份减持了近四分之一。

  T. Rowe Price旗下科技技术基金部门的投资组合经理肯·艾伦(Ken Allen)表示:“平板电脑—尤其是苹果iPad—以及智能手机市场已成为打压微软股票价格的重要力量。不少投资者都对于微软在这两个领域的发展前景极为担忧,特别是在苹果iPad在目前市场上如此成功的前提下。”不过,艾伦自己却对微软的增长前景持乐观态度。

  现在就来判断微软最新的Window Phone 7操作系统能否在市场上取得成功还为时尚早,而这也是微软试图拉进自己同苹果以及Google之间差距的最终举措。Window Phone 7操作系统不仅拥有靓丽的触摸屏,并且在电子邮件、互联网以及应用程序之间也存在“实时卡片”,能够让用户快速对这些功能进行访问。搭载Window Phone 7操作系统的智能机会在今年11月份登陆美国市场。

  业内普遍认为,微软每年90亿美元的研发投入并没有为公司带来应有的技术突破—要知道,在过去的10年里,微软花费在研发费用方面的投入已经高达近690亿美元。

  唐恩·道奇(Don Dodge)曾任微软新兴市场业务开发主管,不过去年的时候却被该公司辞退,随后他又加盟了Google。道奇表示:“在过去的10年里,微软同苹果之间在革新成就、新产品以及新型商业模式等方面存在巨大差异。我不禁要问,微软能够为投资者在研发以及并购这两个方面高达750亿美元的注资带来何种回报?”

  另一位微软前高管也同样持这种观点,不过因为这名高官如今仍活跃在科技领域,因此要求进行匿名评论。他表示:“世界上还没有一家公司能够像微软这样,拥有如此多数量的人才,但再看看过去10年里微软在创新方面所取得的结果,不得不说这些人的表现实在难以让人印象深刻,如何解释这其中的差距呢?

  其中的一个解释是,微软在创新问题上正面临两难局面。不得不承认,微软曾通过其计算机软件,为整个世界带来了一场革命,因而到如今这家企业的首要任务变成了保护公司的核心业务,而不是致力于创新领域,因为这样做有可能会损害到微软的核心业务。

  这位微软前高管表示:“在过去的10年里,微软一直在打防御战,他们试图保留住现有的营收能力和业务,而不是去选择冒险(重点进行创新)。如果开拓新营收来源,可能会让公司旧有核心业务受到威胁,而恰恰是这些核心业务支撑起了公司的数千名员工。这实在是一个两难的选择。”

  早在10年前,微软就开始出售平板电脑,并且其也是首批发觉智能手机以及互联网搜索存在巨大增长潜力的公司之一,但微软未能把握住时机,并且将正确的资源投入到正确的项目当中,以至于现在微软在这些重要领域远远落后于苹果以及Google。

  这名匿名高管表示:“一旦微软发觉其正面临来自于互联网的威胁,并且还发现竞争对手已经遥遥领先,它肯定会将重点放在保留住Windows核心业务上面。不过,其竞争对手肯定不会放任机会溜走,而是会继续扩大优势地位,因而就造成了如今的局面。”

  鲍尔默遭质疑

  有些人将微软的失败归咎于公司的领导者。现年54岁的鲍尔默自2000年1月份开始担任微软首席执行官以来,就一直受到业内的不少质疑,特别是2008年微软联合创始人兼董事长比尔·盖茨宣布从日常事务中退休,并且今后将专注慈善事业的时候,鲍尔默更是被推到了风口浪尖。

  作为盖茨在哈佛大学的校友,早在微软创立之初,鲍尔默就加入到了这家科技企业。他也是微软在成立5年后(即1980年),公司雇佣的第一位业务经理。在上个世纪90年代,微软实力达到巅峰的那段时期,微软的竞争对手将他们二人称为天堂之门(Pearly Gates)和不朽之躯(Embalmer)(两人名字和这两个单词谐音相同)。

  鲍尔默的激情,再加上他在公共场合所表现出来的活力,让他成为YouTube网站上的常客。同时,鲍尔默的大嗓门以及爱热闹的个人风格同苹果首席执行官乔布斯相比也截然不同。鲍尔默喜欢派遣代表来向低一层的经理介绍新产品,而乔布斯则喜欢亲自介绍。

  鲍尔默更喜欢在公司内部讲话,并且喜欢在重要场合含糊其辞,因而往往他在公开露面的时候,除了能够吸引科技界的业内人士关注,就很难吸引外界人士的注意了。乔布斯则不同,尽管他露面不多,但每次讲话总能设法引起主流媒体的注意。

  证券管理公司Becker Capital Management的董事长贝克尔表示:“如果微软在接下来的一年里还是无法推出受到消费者赞誉的产品,我认为我们所有人在一段时间里就再也不想听到鲍尔默的讲话了。如果鲍尔默还是无法取得成功,那么是时候做出改变了(代指鲍尔默下台)。”

  贝克尔的这种说法并不新鲜,尽管鲍尔默已在首席执行官这个岗位上做了10年,并且也曾面临不少质疑之声,但目前事态的紧要程度已得到提高。今年夏天,曾有一位匿名人士在Daily Beast博客上声称,微软一些高官正在密谋推翻鲍尔默的CEO地位,不过这位人士并未提供相关证据。

  微软内部人士则表示,这一说法并不属实。微软企业传播部门负责人弗兰克·肖(Frank Shaw)表示:“鲍尔默有能力带领微软这么一个拥有广阔业务的复杂企业。微软在他的带领下,目前已处于不断增长的有利地位,而我对于公司在今年秋天所做的一系列事情感到非常满意。

  路透社并未在第一时间采访到鲍尔默,但他曾在上周的一次会议上明确表示,自己对于微软CEO这份工作仍有激情,并没有打算很快卸任。鲍尔默称:“如果有一天我认为,微软在没有有我的情况下会运营得更好,我就会离开,或者是在某一天,如果我发现有其他人比我更能胜任这个职位,我也会离开微软。”

  不过,投资者以及微软员工对于鲍尔默的不满情绪正越来越强烈。T.Rowe Price的艾伦表示:“从总体上来看,整个市场都不太看好鲍尔默,尽管有些人的看法存在偏激,但这种情绪显然在微软股票价格上得到了最好的验证。”

  鲍尔默已在微软供职30年,也许正是他对于公司这种内在的长远发展规划同投资者以及部分员工产生了摩擦。艾伦表示:“鲍尔默的时间视野要比投资者长得多。如果说他的时间视野是10年,那么投资者的时间视野就只有6至12个月,因此,鲍尔默做出的很多决定对于投资者来说都是令人费解的,因为这些投资者通常怀有另外的想法。”

  不过,不管是微软内部人士还是外部观察人士都一致认为,除非盖茨让他离职,否则鲍尔默都不会离开现有岗位。

  微软前高管布拉德·西尔弗伯格(Brad Silverberg)表示:“只要盖茨想让鲍尔默继续担任CEO,那么他就不会卸任。”西尔弗伯格在1990到1995年这段时间曾负责微软Windows业务,并且随后还曾去领导公司的互联网发展和Office业务部门。

  在离开微软之后,西尔弗伯格携手他人,一起创立了风头企业Ignition Partners。在微软供职期间,

  不过,西尔弗伯格表示,目前并没有迹象显示,盖茨对于鲍尔默运营微软的信心有所减少,并且因为盖茨仍是微软最大股东—持股比例高达7.2%,他的决定仍无人能够撼动。

  同时,也有其他微软高管表示,鲍尔默上任之时就被赋予了维护公司主要业务的使命,而从目前情况来看,确实还没有任何比他更为适合的人选来继续执行这个任务。目前在Google供职的道奇表示:“我曾亲眼见过鲍尔默,就我看来,他比其他任何人都要了解微软目前的业务处境。同鲍尔默所知道的以及所看到的相比,他的盲点真的非常之少。每个见到过鲍尔默的人都对他的激情、学识以及坦诚程度感到印象深刻。”

  在这点上,鲍尔默从微软所获得的报酬同他的努力并不匹配。在上个财年,鲍尔默的薪酬仅为135万美元,远低于标准普尔500当中各家公司CEO年薪的平均数—750万美元。近期微软的一份委托文件还显示,鲍尔默今年只能拿到一半的奖金,在很大程度上是因为他未能带领公司在手机以及平板电脑市场取得良好表现。

  自2003年开始,微软就已停止发放股票期权,而根据鲍尔默本人的要求,他也并没有获得股票奖励。不过,福布斯的统计数据显示,鲍尔默目前为微软第二大股东,拥有4.75%的股份,因此而排在全球富豪榜的第33位。

  如果鲍尔默最终离职,那么谁最有可能来管理微软?也许有人会指出,盖茨有可能会模仿苹果的乔布斯,向大家展示一次华丽的回归。不过有接近盖茨的人士却表示,这一可能性为零,因为目前盖茨正忙于利用其330亿美元的盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)来从事各种慈善活动,并且致力于提升教学品质。

  近期也有市场传言称,在微软众多高管中,最有希望接手鲍尔默的莫过于现任公司Windows业务部门的主管史蒂夫·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)。不过,在能否带领微软扭转局势这个重大问题上,他并不被看好。实际上,微软也曾表示,对于公司下任CEO人选,其已有计划,但拒绝在公开场合就此问题进行讨论。

  对于微软来说,在众多高管当中找到一位合适的继任者,其难度在于,是应该选择一位精通于软件的高管呢(称之为盖茨类型),还是应该选择一位精通财务以及销售方面的专家(称之为鲍尔默类型)?

  因微软当前5个部门并不是完全独立开来,因此有些业内人士认为,目前微软的这些高管当中,并没有人受到过成为CEO的理想训练,因为没有人能够将软件以及销售这两类知识结合起来,而这恰好是成为微软CEO所必备的素质。

  一位不愿透露自己真实身份的微软前高管表示:“微软应该更多的采取惠普或者是通用电气的运营模式,即把公司业务拆分成个多半独立单元。这样一来,各个部门的高管就能得到类似于CEO岗位的锻炼,而这正是微软目前所需要做的,这样一来,它就能够为鲍尔默找到一位合适的继任者。”

  拆分难度大

  实际上,微软内部也一直有声音在呼吁,公司应该进行拆分,把公司拆分成为小型业务单位,并且依靠自身实力进行发展。道奇表示:“通用电气的掌门人杰克·韦尔奇(Jack Welch)就很擅长这么做,并且拆分后的每个部门都需保证在市场上具有领先地位,否则就会被其他企业所替代。”

  实际上,在2000年的时候,一位联邦法官在裁定微软Windows违反垄断法之后,就曾命令其进行拆分,但后来他的裁定遭到推翻,而在两年后,微软最终解决了这宗官司,但公司结构却并没有因此而发生任何改变。

  曾在微软工作过的一些员工表示,公司很是抵制拆分这种想法,而是希望能够揽下各个庞大部门的不同业务部门。不过这些员工认为,实际上拆分对于微软来说是有益的。迈克·高斯(Mike Koss)曾于1983到2002年在微软工作,而现在正同西雅图一些创业公司进行合作,他表示:“我一直都赞同微软将其庞大的业务部门拆分开来,这样会有利于各个部门更容易将发展重心专注于各自的市场。”

  高斯表示,微软害怕各部门竞争力不够强大—尤其是Windows和Office这两个主要的盈利部门—最终制约了公司的创新。他称:“每当我想尝试新事物的时候,我要花上80%的时间来考虑,这么所是不是会使我现在所做的事情受到负面影响。”

  高盛的福莱尔认为,微软拆分旗下消费业务部门有利于释放公司的一些品牌价值,比如说让Xbox部门单独运营。她表示,如果微软想同时将注意力聚焦在消费产品以及以及商业客户这两个领域,这种现状已没法持续下去。

  另一位曾在微软工作过的员工表示:“从很多方面来看,Windows 7的成功会是一种长期的诅咒,而不会是长期的庇佑,因为它遮蔽了微软的缺点所在,并且会使微软更晚认清形势。微软要想继续发展,要么接受自己是一家企业公司,要么就在新领域—手机、社交以及互联网—做出成绩,但这需要微软做出根本性的改变。”

  不过,微软显然仍对拆分业务部门并不感兴趣。鲍尔默自己就曾经说过,弗莱尔的拆分计划不仅“古怪”,而且“近乎疯狂”。微软内部人士表示,公司新的手机产品线—集合了Offcie应用、必应搜索、Xbox游戏、IE浏览器、Hotmail、Outllook以及Zune音乐播放器等各种特征—就完美的展现了各部门协同运营的效率,如果这些部门分开来做这些事情,就会难办得多。

  有些业内人士指出,有关微软缺乏创新能力的话题只不过是一个托词,因为从严格意义上来讲,这家公司并非是一家创新型企业,它只不过是擅长利用现有技术来推出广受市场欢迎的产品。黑石的汉森就表示:“我购买微软的股票,出发点并不是因为我觉得这家公司会成为一家拥有远大眼光的创新型企业,而是因为微软是一家有实力的整合型公司,并且有能力在市场上保持其竞争地位。”

  云计算领域的展望

  如果有人问到微软高管有关互联网未来会如何发展这个问题,他们肯定会提到云计算这个领域,即软件、服务以及数据存储未来在互联网的发展前景。

  不过,微软若是要下定决心进军云计算领域,这对其来说会是一个威胁。举例来说,用户如果能够在互联网上可以免费使用Google文档,那么就肯定不会花钱去安装微软Office套装了。

  然而,在经历最初的怀疑阶段之后,微软还是决定全力发展云计算服务,并且推出了“软件加服务”的战略—微软认为未来软件安装会同互联网相互结合。

  微软进军云计算领域的行动由公司首席软件架构师雷·奥兹(Ray Ozzie)负责,而他也被称作是比尔·盖茨智力财富的继承人。不过,奥兹却计划在未来的几个月内就退休,因为他觉得自己在微软的使命已经完成。微软服务与工具业务部门的负责人鲍勃·穆加利亚(Bob Muglia)将会接替奥兹的工作,并且负责将奥兹的设想付诸实践。

  穆加利亚表示,科技企业转向云计算领域,会是PC以及互联网市场的一次大革命。他表示:“我们正处于这种转变过程当中,并且觉得个中滋味十分有趣。当然,在转变的过程当中免不了伴随有各种风险,但我仍认为这对于微软来说,会是一次绝好的发展机会。”

  穆加利亚表示,向云计算领域的转变—其中包括硬件投资以及新的销售模式—很可能会压缩微软的利润率,但他希望转变完成后,新的营收来源会弥补利润率的降低。届时,会有越来越多的计算就在云端完成。

  微软内部人士表示,这是公司应对革新两难难题的解决方式,那就是将诸如Exchange e-mail以及Office等营利性更大的服务转变成网页模式,并且希望从长远来着想,在将来用户可以在微软产品上花更多钱,因为微软在备端系统上也投入了更多。

  在今年7月份举办的西雅图会议上,微软就云计算这个话题谈了很多,但同时该公司还特别说明了其是如何将现有业务转移到那个方向—特别是通过建立“个人云计算”来将各种数据以及服务进行串联。同时,微软还强调,其开启云计算业务并不只是希望新增一个独立的利润增长点。

  分析师的马特·罗瑟夫(Matt Rosoff)曾长期跟踪微软新闻,他表示,这是微软发展历程上的重要里程碑。罗瑟夫表示:“整个投资领域似乎都忽略了云计算的发展潜力,但微软并非只是为了抢夺利润增长才决定进军云计算领域。”他回忆称,在过去的微软会议上,该公司都会大肆渲染在某个新的业务领域会出现多大的利润增长机会,但事实证明,微软的这些预期往往都是无效的。

  微软近几年来的财报表现说明,其已不再把自己视为快速增长型企业,而是一个稳扎稳打的目标实现型公司。今年9月份,微软宣布将其季度派息提高3美分,至每股16美分,上调幅度达23%,上调后每股收益率达到2.5%,在标准普尔500当中位列前三。不过,高盛的福莱尔却质疑称,为什么停在这个水平呢?她认为微软应该将股息收益率提升至原来的两倍,这样的话微软的股票才更具吸引力。

  在过去的10年里,微软通过派发红利以及股票回购,已向股东回报了1700亿美元。自从2003年开始,微软就宣布进行支付股息,而在1年以后,其宣布每股派发1美元的特别股息更是在当时引发了不小的轰动,当时微软一次性为投资者派发了超过300亿美元的股息。

  微软发展趋势

  目前,微软正悄悄关闭部分业务以及前景不佳的工程。比如说在今年,微软就放弃了Kin手机研发计划、关闭了视频游戏广告运营Massive。2009年,微软还曾宣布停止运营数字百科Encarta。罗瑟夫认为,微软今后将缓慢地剥离或者关闭非核心业务。

  同时,微软也可能会通过并购来提高公司的盈利能力,而此前已经成功的其他企业就包括甲骨文。每年,微软都会着手实施多笔小型交易,而通常交易价值都会低于2.5亿美元,不过微软在今年的并购步伐显然有所放缓。几乎在每次涉及到科技企业的并购案当中,微软都会被视为潜在买家,但公司首席财务官皮特·克莱(Peter Klein)曾在今年早些时候接受路透社采访时透露,微软不大可能会实施大型并购。

  迄今为止,微软所实施的金额最大的并购交易仍是其在2007年斥资60亿美元买下网络广告公司aQuantive,但这笔交易并没有对微软的业务起到较大促进作用。同时,2008年,微软还打算斥资475亿美元收购雅虎,但遭到后者的拒绝,不过随后微软还是同雅虎签订了搜索引擎合作协议,而微软也基本上达到了预期目的。目前看来,微软最为重要的交易便是其在2007年出价2.4亿美元收购了社交媒体巨头Facebook 1.6%的股份。

  当前,微软已采取措施,试图控制公司的成本支出,而这也是该公司倾向于成本节约文化的又一例证,其不会成为一家不惜任何代价来保持公司业务增长的激进型企业。直到2009年,微软才进行有史以来的第一次裁员,当时共削减了5800个工作岗位,约占员工总数的6%。在今年10月份,微软宣布,从2013年开始,员工开始需要为自己缴纳部分健康保险。

  这些举措或许对于其他公司的员工来说是很平常的事情,但对于微软的员工来说却已经是非常严厉的控制措施了,要知道,微软员工根本就无法通过所持公司股票来赚取收入,因为在过去的8年里,微软的股票价格并未发生变化。

  很多微软员工都通过一个名叫Mini-Microsoft的论坛发表了对公司的不满。其中一位匿名人士在论坛上表示:“我们再也无法容忍公司在诸如Kin和Massive这类业务上大肆投资,这些业务所卷走的成千上亿美元都是从我们的福利当中扣下来的。”

  平板电脑业内观察人士希望在明年英特尔推出低能耗“Oak Trail”芯片之后,诸如宏基、戴尔以及东芝这样的大型电脑厂商能够借此推出平板电脑新产品,并且扮演iPad杀手的角色。尽管有迹象表明,各大电脑厂商只是会推出不带触摸屏的小尺寸电脑,但这些产品总是能够在快速增长的平板电脑市场抢夺一定的市场份额。据科技研究公司Gartner预测,明年平板电脑出货量将达到5500万台。

  如果微软可以在抢占平板电脑市场份额的同时,还能保证公司的核心业务不受影响,并且继续推行成本控制措施,届时其同投资者之间的关系有可能得到明显改善。

  黑石集团的汉森表示:“微软已经变得成熟了,能力得到了提高,并且仍是科技领域的领先企业。同15年前相比,微软已发生了很多改变,但我不知道股票市场是否已经意识到了微软已经变得成熟这一点。”(张演雨)

(责任编辑:何峰)
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