搜狐网站
IT频道 > 互联网 > 国际互联网 > 国际互联网独家新闻

纽约时报:社交游戏开发商Zynga或成游戏界谷歌

来源:搜狐IT
2010年07月26日13:16

  【搜狐IT消息】北京时间7月26日消息,据外国媒体报道,《纽约时报》网络版近日发表文章称,社交游戏开发商Zynga在美国市场发展迅速,而且也是继Facebook和Twitter之后最为热门的创业公司,而且该公司创始人马克-平库斯(Mark Pincus)还雄心壮志,誓言要将Zynga打造成为互联网界的娱乐帝国,其知名度就要像“网络搜索界的Google”。

  文章全文如下:

  Zynga的社交游戏产品FrontierVille于6月9日才开始推出市场,但其目前已拥有2000万的玩家,大体而言,该公司赚钱模式只是通过用户支付实际资金来购买虚拟产品而完成。事实上,Zynga作为Facebook网站上FarmVille和Mafia Wars等游戏的制作商,其44岁的创始人马克-平库斯在鼓励所有新员工努力实现公司宏大目标。平库斯本月在培训新员工时就发表了一番鼓舞人心的讲话,Zynga已开始打造一个永恒的互联网品牌,并称其将是一个充满乐趣的创建过程。平库斯表示:“在我看来,现在互联网又发展到一个新的时代,这种情况有点像2007年,但如今的互联网状况已经是今非昔比,其范围已经大大超过了车库销售、书店、搜索引擎和门户等模式了。”平卡斯所喻的分别是指eBay、亚马逊、Google和雅虎等网络业务模式。

  在谈及Zynga的具体目标时,平库斯表示,打造在线娱乐帝国的机会就好比谷歌诞生前的搜索市场的状况。到目前为止,平库斯的理想与目标似乎正在稳步进行。Zynga最初的名称是“Zynga游戏网络公司”,其也是继Facebook和Twitter之后硅谷最热门的硅谷创业公司。Facebook目前已经取得了丰厚的收入,但与Twitter微薄收入不同的是,据追踪Facebook应用的Inside Network提供的数据显示,Zynga今年的收入有望达到5亿美元。而事实上,Facebook花了4年半的时间才拥了1亿用户,而Zynga获得这些数量的用户只耗时两年半。

  利用虚拟礼物创收

  Zynga的娱乐帝国都是由卡通在线游戏组成,就连平库斯本人也认为这些游戏似乎都“很傻”,但有一点令人惊奇的是,Zynga收主丰厚,但其游戏内容将是全部免费向用户开放。大体而言,Zynga主要是通过一小部分游戏用户支付现实货币来购买“虚拟”礼物而获得收入,这些虚拟礼物可以用来升级游戏,或者用来赠送好友,例如,Zynga旗下最受欢迎的FarmVille游戏,用户可以在游戏中开辟虚拟农场,种植和收割庄稼,将一小片土地开垦成一个有规模的大农场。对那些不想让庄稼枯萎的玩家而言,他们需要赚取虚拟货币以来用来购买更多的种子、农场动物和设备等。

  当然,玩家也可以利用信用卡、PayPal账户或Facebook支付系统Credits来购买这些上述物品。例如,购买一辆粉色拖拉机需要 3.5美元,燃料需要60美分。一匹马4.4美元,4只小鸡5.6美元。虽然单价看起来很少,但Zynga的用户是数以百万计的。

  但是,玩家在虚拟游戏中也可使用“信用卡”、PayPal帐号或Facebook的“信用币”这一新支付系统购物。例如购买FarmVille所需的一台拖拉机需要付费3.50美元,燃油费大约是60美分;购买一法国匹布里多尼大马需要付费4.40美元,四只小鸡的价格则是5.60美元,尽管这些数额看上去很小,但累计而言,Zynga有大量用户。据Zynga自己称,其在建成后不久就开始实现盈利。

  Zynga当前的员工数量已飙升至近1000人,去年只有375名之多,而且目前大约还空缺了400个左右的职务。Zynga的投资者包括Google和Netscape创始人马尔克-巡德雷森(Marc Andreessen)等,目前他们已在Zynga投资5.2亿美元。尽管其中部分资金用于收购早期投资者的股份,但该投资额在硅谷而言仍是一笔相当大的数目。

  Zynga当前的估值已过45亿美元,而创始人平库斯仍然保留了对该公司的控股权,并有可能因此成为硅谷的下一位亿万富翁。要知道,Zynga的已经吸引了硅谷之外诸多人士的关注。例如,梦工厂动画制作公司首席执行官杰弗瑞-卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)近日在一次业界会议上表示:“如果我要创业,那么我希望我会成为平库斯,他已经扼住了下一项杀手级应用,而此举必将让他名声大作,并成为媒体关注的焦点人物。”

  坎坷与挑战

  Zynga的成功之路并非一帆风顺。在游戏中,当完成一项任务时,如种植或收割庄稼之后,这些游戏就会向玩家在Facebook上的好友发送更新通知。但由于更新通知过于频繁,导致Facebook的600万非常厌倦这种有关其好友游戏更新频繁出现的模式,以此这些用户用户们一致反对。受此影响,Facebook开始限制这些消息,此举也因此导致Zynga流量急剧下降。例如据AppData.com的数据表明,FarmVille今年7月用户数量从3月份的8300万下降至6100万,降幅达26%。

  对此,平库斯表示,希望通过FrontierVille等新游戏来重新恢复流量,事实上,此款游戏在6月9日推出之后的一个月就获得了2000万的玩家。Zynga的投资者表示,流量下滑对公司收入影响甚微,因为流失中的多数分用户很少购买虚拟货物。

  尽管如此,一些分析人士和投资者认为,面对竞争更加激烈的市场,Zynga持续开发游戏的能力可能做地引发一丝担忧。对此,纽约风险投资基金FirstMark Capital经理瑞克-海茨曼(Rick Heitzmann)表示,Zynga已经拥有宠物、农场、饭店和其他类别的游戏,而市场所需的游戏种类之需求发展迅速,因此,Zynga的未来拓展空间将较为有限。但事实情况仍难定论,因为Zynga的用户记录仍在不断创新。

  每月玩家达2.11亿

  据AppData.com的数据显示,Zynga每月拥有2.11亿的游戏玩家。尽管该数字包括了每款游戏的玩家数量,但与基最近的竞争对手艺电(EA)相比,Zynga用户数量已经是艺电用户数量的四倍之多。Playdom公司排名第三,其用户数量约为4100万。

  据32岁的旧金山一家重要证券公司的金融分析师阿莱娜-米克尔(Alena Meeker)表示:“我的生活十分紧张,我喜欢通过游戏来进行放松。”米克尔正在玩Zynga的多款游戏,每天大约玩1个小时,每周花在虚拟货物上的开支大约在20美元至40美元之间。其还用这些游戏来与好友、同事以及家人进行联系。

  另外,美国加州奥克兰市的纳森-斯里特(Nathan R. Van Sleet)是一名失业青年。此人表示其每天玩YoVille游戏长达16个小时。YoVille允许用户创建化身,并与其他玩家在虚拟的装饰后的家中进行互动,此款游戏还开设网络论坛,让用户与其他种人士进行联系。斯里特表示,要不是这些论坛,我就会失去与这些人士交流的机会。

  对此,平卡斯也表示,除了娱乐,游戏的更高一层目的是让游戏玩家互动。此外,Zynga还将一部分虚拟货物收入用于灾后重建,如支援海地地震和其它事件。

  Zynga的灸手可热同时也导致了一些传统游戏开发商的不满。一些游戏开发商竞相采取阻止措施,并斥巨资来开发视频游戏以重新吸引市场注意力。例如去年11月,艺电就以以4亿美元的价格收购了Zynga竞争对手Playfish。但业内分析师仍认为,在社交网络游戏市场,传统游戏厂商已经落后一步。对此,证券公司Wedbush Securities分析师迈克尔-帕奇特(Michael Pachter)就表示:“唯一能够赶上社交游戏发展势头的只有艺电。”

  平库斯起家之路

  从硅谷的标准来看,新的互联网王国的缔造者通常都在20多岁,例如Facebook创始人马克-扎克伯格、Google联合创始人拉里-佩奇和赛吉-布林等,而44岁的平库斯可谓大器晚成。平库斯经常穿牛仔裤和T恤衫,看上去很容易与其工程师、产品经理以及普通员工等人打成一片。

  平库斯曾创建一系列公司。第一家是互联网广播公司Freeloader,后以3800万美元出售;此后又开创了第二家公司Support.com。尽管已经拥有多处豪宅和私人飞机,但在5年之前,平库斯还是创建了第三家公司——社交网站Tribe.net,但终以失败收场。

  随着Zynga的创建,平库斯认为其已经找到了最终方向,并最终获得了应得的东西。平库斯一直希望打造一座“数码摩天大楼”,并将其打造成为为今后的人们提供赖以生存和不可或缺的服务的公司。

  平库斯不断在硅谷打拼,其已经赢得了“具有战略眼光”的声誉,尽管如此,平库斯在穿着上仍很随意,还经常谈起自己因对老板不耐心而被一家咨询服务公司解聘的事情。

  平库斯表示不信任许多风险投资家,其也不希望让自己成为被他们可怜的对象。他表示:“我们在融资之前就已经实现了盈利。这样,在和投资者谈判时,我们就可平等谈判和沟通,而不是像员工与老板那样。”

  平库斯表示,其曾经阻止Support.com的一名合伙人参加会议,因为这位投资人并未给公司带来任何价值。也曾拒绝过硅谷一家公司对Zynga的投资。如今,Zynga已经是名声大震,而平库斯的自豪感也随之而来。在去年于伯克利召开的一次业界会议上,平库斯表示:“我知道我想控制自己的命运,因此我开始自主创业,但是我在盈利之前的确经历了一些可怕的痛苦。”

  用户拒绝Zynga欺骗广告

  平库斯的上述一些言论让博客作者颇感不满,特别是有批评指责Zynga曾在游戏中插入欺骗广告后,特别是没弄清来源的情况之下添加了一些广告,例如,让用户注册一些收费服务,以此享受一些文本信息服务。对此,美国知名科技博客网站TechCrunch将此举称为“ScamVille”,而一些用户则对Zynga发起集体诉讼。为此,Zynga正在积极采取措施来消除这些诉讼,据称,相关的听证会将于今年9月举行。

  自此之后,Zynga已经撤下广告,而平库斯目前也表示,他也是被误导所致。平库斯称:“这些事实上并非是道德相关的问题。Zynga作为一家初创型企业,非常需要快速的获取利润,并从投资者那儿获得独立。”面对用户的拒绝,平库斯也表示,其已经认识到Zynga在成功之后,其更需要进一步端正态度。对此,平库斯表示:“因为Zynga公司已经变得更加透明,因此,我必须明白,会有越来越多的人关注我的言论。我必须学会成熟。”

  寻求多样化途径

  目前,Zynga业已成为Facebook最为成功的应用开发商,但其与这家大型社交网站之间的关系却越来越复杂。首先,由于通知系统的烦人原因,Zynga流量已经有所下降,后来Facebook又于最近表示,今后其网站上所有的应用都将使用虚拟信用货币“Credits”,并从中提取30%的收入。这些举措让两家公司关系一度紧张升级,但最终得到缓解。今年5月,双方签署了一份为期5年的、加大在Zynga游戏中使用Credits信用币的协议。

  对此,Facebook平台主管伊桑-比尔德(Ethan Beard)也承认了两家公司之间的关系的确一度紧张,但其称目前双方间的合作关系已经“非常非常稳定”,但仍有一些分析师认为,随着双方间的平衡力不断发生变化,两家公司未来之间的摩擦也会逐渐增多。对此,市场研究公司Wedbush Securities的分析师帕奇特称:“多数人认为,Facebook一旦没有了游戏就会成为一纸空壳。但我并不这么认为,事实上,访问Facebook用户中,只20%至30%的用户玩游戏。”

  当然,有一点非常清楚,Zynga当然也不会把所有的赌注和希望都压在Facebook网站上。例如,Zynga最近又与雅虎签署了大规模的合作协议,计划将游戏推广至成百上千万的雅虎用户。除此之外,平库斯还与苹果首席执行官史蒂夫-乔布斯一起,在iPhone 4发布大会上共登舞台,宣布将把FarmVille游戏推广至手机等移动产品之中。

  另据不愿透露姓名的知情人士称,Zynga5.2亿美元的融资包括软银与Google的总计3亿美元的投资在内。据此知情人士透露,Zynga还在与Google展开初步的合作谈判,但目前双方都未证实Google投资之事。

  成功之路出乎业界预料

  平库斯最初提出创建Zynga的设想之时,诸多投资者和同行都怀疑游戏初创公司有可能会成为又一大火爆行业。但是,FarmVille等游戏的成功已经浇灭了这些批评之声,更打破了业界的质疑。对此,风险投资公司Kleiner Perkins Caufield & Byers合伙人约翰-杜尔(John Doerr)表示:“在我们所投资过的、创业时间达3年的公司中,Zynga毫无疑问是收入最多、用户数量增长最快以及用户满意度最高的公司。”

  在被问及Zynga的未来发展前景时,平库斯也难引内心的雄心壮志,并表示会把Zynga打造成为业界最为领先的公司。(牛牛)

(责任编辑:何峰)
上网从搜狗开始
网页  新闻

我要发布

近期热点关注
网站地图

搜狐IT

搜狐 | ChinaRen | 焦点房地产 | 17173 | 搜狗

实用工具