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哈勃最新观测到银河系“踢出”一颗超速恒星

来源:搜狐科学
2010年07月26日09:14
HE 0437-5439恒星以250万公里的时速弹离银河系,现已抵达距离银河系中心20万光年之遥的区域

HE 0437-5439恒星的“前世”是一个三恒星系统

哈勃望远镜观测到超速恒星HE 0437-5439 (图中箭头所指)

  【搜狐科学消息】 据美国太空网报道,近期,美国宇航局哈勃望远镜最新观测发现一颗超炽热蓝恒星被飞速“踢出”银河系。

  这颗被命名为HE 0437-5439的恒星运行速度达到250万公里/小时,比太阳轨道运行速度快3倍。哈勃望远镜的观测结果证实这颗高速恒星是从银河系中心位置被弹出的。天文学家认为这颗恒星是1亿年前进入银河系中心的三恒星系统中的“幸存者”,但由于这个三恒星系统过于接近银河系内巨大黑洞,致使两颗恒星被弹出银河系,另一颗被黑洞俘获,这两颗被弹出的恒星之后合并成为一颗超炽热蓝恒星,就是当前所观测到的HE 0437-5439恒星。

  美国宇航局天文学家称,最有可能的推测是HE 0437-5439是一颗超速恒星,并且是迄今发现运行速度最快的恒星之一。

  美国哈佛-史密逊天体物理学中心天文学家沃伦•布朗说:“使用哈勃望远镜,我们通过测量该恒星的运动方位,首次跟踪到这颗恒星的来源。它的运动来源方向指向银河系中心,在银河系内1000多亿颗恒星中,被放逐弹出的恒星为数非常少,大概每1亿颗恒星中潜伏着1颗弹出超速恒星。”

  超速恒星的运动揭示了我们银河系中周围分布暗物质的结构,美国密歇根州大学的奥利格•格纳丁说:“研究这些超速恒星将有助于提供宇宙无形物质分布的重要线索,同时可帮助天文学家更好地理解星系是如何形成的。通过测量超速恒星弹出银河系的弹道轨迹形状,可推测出暗物质的重心牵引力作用。”

  被排斥的HE 0437-5439恒星现已抵达银河系的边缘区域,位于盘状银河系高空,目前该恒星距离星系中心20万光年。通过对比,银河系的直径大约为10万光年。

  天文学家使用哈勃望远镜观测数据测量了HE 0437-5439恒星的运行方向,依据该恒星的起动位置,测量了银河系的内核结构。之后研究人员计算出了这颗恒星为了抵达当前位置的运行速度。

  据了解,1988年首次观测到逃逸高速恒星,随后科学家提出预测理论称,银河系黑洞大约每10万年将“踢出”一颗恒星。目前,这项研究报告发表在7月20日出版的《天体物理学杂志通讯》。(卡麦拉)

  

(责任编辑:罗园)
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