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世界最大数码摄像机将定位“杀手小行星”(图)

来源:搜狐科学
2010年06月29日10:36


图:位于美国夏威夷哈雷阿卡拉火山顶的PS1望远镜

  【搜狐科学消息】 据国外媒体报道,如果一颗能摧毁行星的小行星正朝向地球运行,目前科学家需要准确地发现它!在美国夏威夷哈雷阿卡拉火山顶安置着PS1望远镜,现在它已全天候运行,这是当前世界上最大的数码摄像机,每天它能够扫描太空中岩石体和奇特的恒星现象,并拍摄数百张高清晰图像。

  PS1望远镜是Pan-STARRS项目(全景测试望远镜&快速反应系统)中安置的第一台望远镜,它能够测绘300米-1000米直径的近地小行星,像这样大小的小行星如果碰撞在地球居住区,足以酿成全球性灾难。

  美国哈佛-史密松天体物理中心的伊多·贝尔格教授说:“PS1望远镜为我们提供了最好的早期预警系统。”据了解,该天体物理中心是PS1望远镜资金投资方之一。

  虽然PS1望远镜于2008年底首次运行,但直到今年5月份才完全开始全天候运行。目前,每隔30秒该望远镜就对36个满月大小的太空区域拍摄一张1400兆像素的太空图像,这一范围是哈勃望远镜主镜头拍摄范围的3600倍。同时,每张照片可以打印成覆盖半个篮球场大小的300打印分辨率图像。

  每天晚上PS1望远镜的太空拍摄图像数据可以装满1000张DVD光盘,并且每个月可以测绘六分之一的天空,分辨率是此前望远镜的10倍。

  PS1望远镜不仅可以发现“杀手太空岩石”,还能勘测到大量的太空现象,比如:太阳系内行星大小的天体以及遥远的宇宙大灾难。贝尔格在一封电子邮件中称,通过PS1望远镜我们将发现1个月里出现的天文爆炸(比如:超新星爆发)将比整个一年的勘测发现还要多。

  但令贝尔格最兴奋的是PS1望远镜的超远观测功能能够发现完全新类型的太空事件。他说:“我猜测在接下来的几个月或者几年里,我们将发现新型恒星爆炸,从而帮助我们理解恒星生命弥留之际的最后活动特征,以及发现黑洞和中子星的诞生。这将是太空测绘发展的巨大进步,无论是空间还是时间上。同时,我们也能够绘制太阳系更详细的图像,并以前所未有的灵敏度观测银河系。”(卡麦拉)

(责任编辑:罗园)
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