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汉化iPad:联想为什么投资E人E本

来源:21世纪网-《21世纪经济报道》
2010年04月10日11:04

  “iPad看书的确非常爽!”4月6日,刚刚用新到手的iPad读完《小熊维尼历险记》的方礼勇兴奋不已。在他看来,虽然其wifi等功能的使用略显粗糙,但iPad的阅读功能,已经超越了所谓“如纸般的阅读”。

  “洁白的纸张上,图片栩栩如生,文字清晰而亲切。轻轻翻动,很清晰地看见书页随着手指的翻动而卷曲,还能透出背面文字的痕迹,柔和而美妙。如此神奇的感觉,远远不是类似于Kindle的阅读器所能够比拟的。”方礼勇评价道。

  看来,乔布斯希望通过多功能终端来撬走Kindle电子阅读市场的想法,并非遥不可及。事实上,有此想法的不止乔帮主一人,其“粉丝”方礼勇所在的壹人壹本科技有限公司(简称:壹人壹本)正是其中一家。

  2005年,曾在好记星担任高管的方礼勇等人在深圳成立了壹人壹本。起初,他们的想法很简单——很多商务人士都有记笔记的习惯,但笔记本查找不方便,而且容易丢,如果开发出一款有手写功能的电子笔记本,则更能满足商务人士的要求。按照他们的设想,这个产品需要具备的功能、特性并不复杂:便携,所以尺寸要在6-9英寸之间,开关机方便,想用就用,手写功能强大,待机时间长。在他们看来,这样的产品,合理的开发周期应该在一年以内,乐观判断,市场规模在20亿左右。

  事实上,壹人壹本团队“希望做一个电子记事本”的构思,与汉王科技董事长刘迎建的想法不谋而合,不同之处在于,在2006年参观完CES展会,发现电子墨水技术之后,刘迎建决定给自己的记事本“做减法”,最终做出了走Kindle路线的基于E-ink技术的专业电子阅读器,而壹人壹本则是在不断的讨论中,给自己的记事本做起了“加法”。

  在方礼勇看来,壹人壹本的发展路径,就像是一个著名的故事:一个人去偷绳子,结果牵出一头牛。

  最终,从开发到成型,这个名叫“E人E本”的产品在量产前一共花掉了4年时间,累计投入超过几千万人民币。当其在2009年批量生产的时候,这个产品已经成为了一款集记事、上网、阅读、视频、音乐、游戏等功能在内的商务终端。

  2009年,联想投资(Legend Capital)投资壹人壹本,这也是联想投资第一次,也是唯一一次在产品的手板(注:指的是在没有开模具的前提下,根据产品外观图纸或结构图纸先做出的一个或几个,用来检查外观或结构合理性的功能样板)阶段就果断投资的项目。据方礼勇介绍,如今,进入量产阶段的“E人E本”已经完成了1万本的销售量,并在今年进入渠道铺设和市场推广阶段。

  没有E-ink技术,没有海量的图书资源,无法超长待机一个月,这些,都不妨碍这部7英寸的多功能终端,在添加了阅读功能后,与汉王等电子阅读器一起,争夺广义的电子阅读市场。

  此前,这个简单的终端,已经先后添加了上网功能和电子邮件功能,“书架”则是壹人壹本团队为“E人E本”添加的第三个主要功能。在管理团队看来,上网本的风靡一时和黑莓的畅销不衰,证明了上网和邮件对商务人士的重要性。在仍处于不断修改设计、打磨产品阶段的2008年,壹人壹本团队感受到了Kindle引发的电子阅读器热潮,他们发现,阅读功能,天然可以与自己的“记事本”衔接,就连请韩国工业设计协会主席、M.I Design公司总裁文准基设计的“E人E本”的外观,都与电子阅读器颇为相似。对于阅读功能,这个团队起了“书架”的名字。

  有了阅读功能就要匹配相应的内容,加之视频、音乐等其他功能的逐步增加,壹人壹本团队意识到了为其终端添加资源平台的重要性。于是,2009年,曾任联想软件事业部副总经理、AOL-联想合资公司技术和BILLING运营总监的方礼勇加入了壹人壹本团队,负责网上平台的搭建。

  搭建内容平台,就免不了要与图书出版社、传统媒体打交道。目前,壹人壹本的平台上,已经拥有了1000多本免费的图书资源可供预装和下载,其中大多是一些管理类书籍,并与悦读网合作,每个月定期提供600本杂志的更新。在方礼勇看来,对于患有信息焦虑症的商务人士看来,对报纸、杂志的阅读需求,要大于对图书的需求。在“E人E本”的平台上,图书和杂志都由版权所有者定价,壹人壹本与其对半分成。目前,方礼勇也接到过蕃薯网等平台的合作邀请,但是由于格式、技术的原因,这样的合作尚未开始。

  即便是在电子书市场火爆的2010年,方礼勇仍然不愿给长相酷似电子书的“E人E本”贴上电子阅读器的标签。在他看来,国际流行的电子书都是使用ARM5芯片,而壹人壹本用的则是ARM11芯片,仅作为阅读终端,硬件不需要这么强的功能。

  “阅读远非E人E本希望实现的全部功能,而是一种‘标准配置’。”方礼勇说。

  方礼勇对于电子阅读热潮的冷静,建立在对单一功能终端和多功能终端较量的认识上,在他看来,移动互联网设备作为多功能的电子设备,上网、邮件、娱乐功能就是必备的,而电子书功能也逐渐成为标准配置。不过,在阅读方面,它和采用E-ink技术的电子书相比,没有后者那么柔和与省电,但也具有新的特点,比如不用打着手电筒看书,快速浏览,操作迅速,支持的格式也相对更丰富。换言之,在面面全与一招鲜的PK中,方更看好iPad等面面全的多功能终端。

  “想想你出门,口袋里装着手机,包里会装什么?可能不是一堆电子产品,而是一个终端,再往细划分,就是两个,一个更偏商务,一个则偏娱乐。”方礼勇说。

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责任编辑:赵秀芹
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