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中星九号升级扼制山寨锅 直播星商业化有望启动

来源:IT时代周刊
2010年03月18日18:59

  广电总局终于找到了山寨锅市场的死穴,并且一招致命。

  2月1日,一直用山寨锅看电视的用户发现自己的电视只能收到12套节目,除了央视一套和七套,其它边远省份的频道用的是少数民族语言,他们的电视成了名副其实的“牧民电视”。就在一周前,他们刚刚到经销商那里进行了升级,没想到这么快就又被封杀了。经销商则称,不能退货,只能等生产厂商拿出解决方案。

  自1月以来,总局两次对中星九号进行加密,这表明总局已下定决心要端掉“黑锅”。同时,在完成了直播星商业运营在技术上的准备后,直播星商业化运营的探索和尝试已初现端倪。

  整治山寨锅

  2009年12月27日,国家广电总局对“中星九号”直播星进行加密升级,2010年1月4日9时,中星9号开始发送加密信号,369.8万正版机用户经过升级可正常收到48套电视节目,而直播星山寨机则仅能收看12个电视节目。

  这次升级并没有引起山寨锅市场太大恐慌,相反,经销商都认为这将给他们的生意带来新商机。因为自广电总局发布消息后,他们从上游厂商处得到消息,称厂商已经投入巨资请技术高手对加密信号作破解,一旦成功,他们不仅可以继续经营山寨锅,而且可以从老用户那里收取更多的升级费用。果然两周后,破解方法已经在多个数字家电论坛上不胫而走。

  但在第一次升级被破解仅一周之后,1月27日,广电总局又一次出手,进行了第二次加密。同时,总局还做了相应的技术方案准备并声明:直播星软件的升级是根据实施效果而不定期进行的。针对直播星地下运营者扬言有方法破解,指出那是不切实际的,无需再做这样的无用功。也就是说,如果市场反馈信息有人解码,广电总局就会再一次升级。如此折腾两三次,山寨厂商的成本与精力都承受不了,用户也会转投有线数字电视。

  这条消息如秋风扫落叶般席卷山寨锅市场。

  在一周时间里,北京、石家庄、南京等地的“山寨锅”市场纷告失守。往日门庭若市的地下市场如今悄无声息,不仅如此,上门要求退货或升级的客户也越来越多。许多经销商已经提前收拾回家过年。他们希望,来年开业时,能听到中星九号被彻底破解的好消息。

  北京四海雍智半导体测试技术有限公司总经理王艳辉告诉《IT时代周刊》记者,目前来看,应用动态加密技术升级的中星九号被破解的几率很小。

  公益性受好评

  从2008年6月9日升空的那一刻起,中星九号(也称“直播星”)的身份一直被定位为公益性服务平台,由国家调拨13亿元专项资金支持发送运转。在覆盖的范围上,也由国家“十五”规划要求解决50户以上自然村的广电覆盖,到“十一五”规划提高到20户以上自然村,以进一步提高我国广播电视人口覆盖率。这就是广电系统的村村通工程。

  “中星九号”发射成功之后,直播卫星终端一直由政府统一招标,再免费赠予偏远地区农牧民使用。由于中星九号之前免费传播48个台节目,受到用户的一致好评,同时也使久拖未决的个人私接外“星”的大锅问题迎刃而解。

  与目前大力推广中的数字有线电视相比,中星九号虽然只能传播48个国内频道,但只要一次购买就可终身免费,因此被不法经销商带入城镇销售。被媒体广泛报道的说法是,自2009年3月出现以来,山寨锅已有4000万个家庭使用。而广电总局则认为这一数字水分太大。

  一位不愿透露姓名的业内人士表示,由于第一批机顶盒统一招标量很小,灰色市场成了一些厂商的销售渠道,山寨锅由此而生。为解决这一问题,总局在第二轮机顶盒招标中,加密芯片采用了以色列NDS公司的加密技术。而NDS和国内厂商的授权还在谈判中,目前加密芯片全部由国外厂商供货,有效地避免了山寨锅死灰复燃。

  广电总局的加密初衷是打击直播黑市市场,保护“村村通”工程,以使有线电视健康发展。但业内人士认为,商业运营可能是直播卫星下一步的发展趋势和出路,因为加密正是商业运营必不可少的基本前提。

  中国广播电视设备工业协会专家委员会常务副主任施国强说,如今国际卫星电视已突飞猛进十余年,国内直播星播放的48套电视节目全是国内节目,故此卫星电视用户市场应该放开,“村村通”职能与商业化并顾,而非再带紧箍咒蹒跚前行。

  商业化为何迟滞

  直播星上天后,有关卫星电视商业化的说法甚嚣尘上,而迟迟未启动的原因与近年来数字有线电视的整转相关。

  1月中旬,正当用“锅”的甘肃市民为看电视而犯愁时,发现许多小区门口贴出了甘肃有线的通知:欠费购“锅”用户可交“锅”顶费。甘肃有线这一“新政”于2010年1月4日正式推出。主要针对甘肃有线既有用户,即原来使用甘肃有线、中途又放弃而改“锅”的用户,主动交“锅”,一只“黑锅”最高可抵120元欠费。

  “看来,只能用有线了!”甘肃市民在当地论坛上说,卫星升级了,现在甘肃有线推出这样的政策,表面上是为用户挽回损失,实际上是让更多原来的用户继续使用有线,让用“山寨锅”不用有线的居民“被招安”。

  回首“中星九号”的升天,正赶在了有线数字化整转的浪潮中。

  在农村市场,有线电视前几年发展得非常成功,农民每月交10元,就可以看到40多套模拟节目,入户率达到85%,自从直播星下乡后,山寨锅几乎是一夜之间占领了农村、乡镇的屋顶,有线电视刚把大锅查干净,小锅又长满了房顶。据河北有线一位职工说,河北某县有线用户流失了30%至40%,并且每天都接到很多投诉和退订电话。有线人哭诉:“不是我们服务不好,是因为直播星免费”。

  地方有线电视部门屡次向广电总局反映这一情况。2009年,在ICTC国际有线电视研讨会期间,广电总局副局长张海涛在报告时曾公开称,直播星地下市场对有线电视造成了巨大冲击。

  因此,直播星加密消息一出,有线数字电视的运营商们立马喜上眉梢。

  资料表明,截至2009年12月底,我国有线电视用户约1.74亿户,数字电视用户达6497.3万户,有线网络数字化程度达到39.76%,接近三成的用户正在实行整转。接下来的整转试点将进入农村,整转速度进入缓慢期。上千万户城镇家庭在无法收看卫星电视的情况下,或许将转投有线数字电视怀抱。

  商业化或今年启动

  卫星电视与有线电视对总局而言是左右手关系,所以,缺了哪只手都不行。中星九号每年维护与运营成本在3亿-4亿元之间,先前独立出来的直播星公司因亏损严重,重回中国卫通怀抱。如果自身没有造血功能,中星九号还能在天上飞多久?

  对此,中国传媒大学副校长胡正荣博士表示,直播卫星电视不能只是作为有线电视覆盖上的补充、解决偏远地区的“村村通”,也应该进入城市,参与数字电视市场的竞争;不能只是作为公益性的平台,而应定位于“公益平台+商业运营”,只有这样才能在社会效益和经济效益上皆有所获,从而摆脱依靠“输血”的被动状态,形成自我发展的良性循环。

  “中星9号”目前只使用了22个转发器中的4个,剩下的18个转发器长期闲置,并未充分利用直播星产生社会和经济效益。业内有两种看法:一是成立地面运营公司,销售CA卡,机顶盒仍然可以免费赠送,每月通过CA卡交费;二是用卫星进行高清电视直播,城市有需求的家庭付费使用,与数字有线电视形成差异化竞争。

  从英美等国的卫星电视发展经验来看,内容和增值服务是其主要盈利方式。比如新闻集团旗下的BSkyB将市场细分,对200多个频道实施专业化定位,其中有定位于原创节目和剧集的天空1频道、侧重关注重大国际时事的天空新闻、长于提供赛事直播的天空体育,以及天空电影类频道,都受用户欢迎。2007年美国两大直播星公司DirecTV和EchoStar就通过开展高清电视业务赢得了订户数的迅速增长。目前,美国直播星用户已占到电视家庭的1/3,在与有线电视的竞争中牢牢地站稳了脚跟。

  广电总局面对业界种种猜测,没有接受记者的采访。但据业内人士对《IT时代周刊》记者透露,眼下总局正在起草文件,要将机顶盒向零售市场放开,这将是卫星电视的市场化举措。这份文件能否出台,3月份之后或可见分晓。  

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责任编辑:刘瑞刚
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