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纽约时报:苹果或成智能手机业的微软

2009年12月06日18:02 [我来说两句] [字号: ]

来源:搜狐IT

  【搜狐IT消息】北京时间12月6日消息,《纽约时报》网络版昨日撰文称,iPhone应用商店的出现颠覆了智能手机业,对其它手机厂商形成了极大竞争。尽管开发者对苹果的应用审批流程颇有微词,且随着应用数量渐长,开发者亟需拓展新的应用盈利途径,但苹果仍有可能籍此成为智能手机业的微软。

  以下是文章全文:

  智能手机业的微软

  伊安·林奇·史密斯(Ian Lynch Smith)面露喜色地标识出由他创办的Freeverse软件公司开发的数款游戏,包括Moto Chaser(赛车)、Flick Fishing(钓鱼游戏)、Flick Bowling(保龄球)和Skee-ball(投洞球),这些均是iPhone应用商店的热门下载。他表示,,Skee-ball在一个月内为公司赚得18.1万美元,而开发和部署这款游戏只花了两个月。

  说到苹果应用商店的盛行,史密斯表示:“手机软件业从未有过这种经历。这将成为今后软件、游戏、娱乐和各种内容的数字发布途径。”

  iPhone应用商店从一个巨大的创新应用目录演变为分析师口中正在快速改变移动计算和电话通讯的平台。它改变了业界目标、考验着开发者的耐心、推动了iPhone和iPod Touch的销量,并促使苹果竞争对手不得不大幅修改其产品线和商业模式。它甚至对苹果自己的产品都形成了威胁。

  如今,智能手机已成为数字时代的瑞士军刀,而这很大程度上是受到苹果2007年发布的iPhone手机和去年发布的iPhone应用商店的推动。这二者带来了大量令人瞠目结舌的功能和工具,包括邮件、短信、视频、图像、地图、GPS导航、媒体、图书、音乐、游戏和手机购物甚至是远程为汽车解锁等各种功能。

  摩根士丹利分析师卡蒂·哈伯缇(Katy Huberty)表示:“苹果改变了人们对手机功能的看法。应用程序使智能手机潮成为一股具有革命性意义的风潮,而消费者科技领域已经很久没有出现这一景象了。”哈伯缇将iPhone及其应用商店的出现与上世纪90年代AOL在推动互联网普及中起到的作用相提并论。她同时指出,更大的变革即将到来。她说:“iPhone与众不同。它改变了我们的行为。苹果想成为智能手机领域的微软。”

  未来的软件发布模式

  苹果的手机应用模式非常流行,大量独立开发者为iPhone编写应用程序,iPhone应用商店目前拥有超过10万款应用。苹果日前表示,应用商店的总下载量已超过20亿。

  包括RIM(黑莓手生产商)、Palm(Pre的生产商)、Google(开发了Android手机系统)和微软(开发了Windows Mobile系统)在内的主要厂商都在留心观察并急于复制iPhone应用商店的成功。由于iPhone应用大为流行,纽约和旧金山市甚至向公众开放城市数据,以激励软件开发者为电脑和手机开发超本地化应用。

  苹果全球产品营销主管菲利普·席勒(Philip Schiller)表示:“我绝对认为,这就是今后软件开发和发布的模式。从个人到大公司都能够创造软件的概念极具创新。这是个突破,也是每个软件开发者都能看到的未来。”

  苹果对大部分企业内部运作都秘而不宣,正是这一策略保持了该公司的神秘性,并让公众对其产品的发布怀有巨大兴趣。然而,应用商店却依靠无数的外部开发者来推动。苹果对此并不熟悉,而且还偶尔略感不安。这也使得苹果对开发者非常支持。而大型电信运营商通常尽量回避与软件开发商的合作。

  不过,开发者最近对苹果不透明而且专制的应用审批程序也大为不满,尽量苹果并不这么认为。席勒表示:“我想大体上说我们做得很不错。”对苹果来说,审批过程必须如此苛刻。该公司极为重视其所声称的“消费者信任”,认为消费者相信iPhone应用不会殃及这一平台、窃取个人信息或是包括非法内容。

  席勒表示,大多数应用都能顺利通过审批,需要严格审查的大部分是由于代码中有漏洞和缺陷等。他说:“我们极为重视反馈,不管是好的还是坏的。的确有部分开发者有所抱怨,但这只是一小部分。”

  苹果每周接到超过1万个应用审批请求。大部分在两周内就审批完毕并出现在应用商店里。这也导致了另一个问题,即消费者无法快速有效地在10万个应用中找到不为自己所知的应用。尽管如此,移动产业分析机构Flurry营销主管皮特·法拉戈(Peter Farago)表示,苹果应用商店还是比大部分竞争对手的要好。

  法拉戈同时表示,手机应用开发商不得不与大型运营商谈判斡旋才能发布手机应用的日子已经一去不复返了。他说:“以前,开发者得花半年时间与运营商建立合作关系,或许还得掏25万美元搭建基础设施,最后还只能分得50%的销售收入。”而且这还只限于有限的移动平台。他说:“苹果则促使更健康的开发者群体的出现,并使人人都有机会赚钱。”每售出一份iPhone应用,苹果从中分成30%,剩下的70%则归开发者所有。

  应用审批问题

  尽管软件开发者面临的准入门槛已大为降低,不过法拉戈承认:“新的问题又涌现出来。”开发者现在面临着应用程序批准问题。一款应用有时间会好几个月得不到审批,或是被封杀几个月。而且,随着大公司也涉足iPhone应用开发,小作坊式的开发者开始担心自己被挤出市场。

  总部位于美国圣迭戈市的FreedomVoice Systems公司迫不及待地推出了其电话软件的iPhone版。该公司去年提交了这款应用,并兴奋地等待着审批。然后一直等到现在。其CEO埃里克·托马斯(EricThomas)表示:“我们等了396天,苹果方面从未联系过我们。一年多来这款应用在iPhone应用商店里一直处于等待审批状态。”托马斯表示,他理解是最终决定是否批准他的应用的仍是苹果。但问题是苹果不告诉开发者,到底是拒绝了这款应用,还是有其它问题存在。至少开发者可以进行调整。这是个非常奇怪又不友好的举措。

  史密斯于1994年创办的Freeverse软件公司也为电脑开发游戏和桌面应用程序。不过,与其它软件开发商一样,随着iPhone的日渐风行,该公司也将开发重心转移至iPhone上。不过,这并不意味这一定会是致富的捷径。他说:“我们就像是大学新生做附属项目一样。我们考虑到的是,由于这一行的开发者准入门槛比较低,因此人人都可涉足其中。”

  软件开发商Cerulean Studios对此深有体会,该公司联合创始人史考特·温多弗(Scott Werndorfer)曾接到苹果员工的电话,他回忆称:“他并未多说,只是表示我们的应用将于当天下午通过审批。我们知道与苹果打交道意味着什么。他们希望一切都尽善尽美,而你只能遵守他们的游戏规则。”

  拓展盈利途径

  有些开发者则采取其它方式绕过苹果的政策,按照自己的意愿行事并快速发布iPhone应用。他们为破解版iPhone和iPod Touch开发应用。破解后的iPhone可随意安装任何软件。苹果则声称这是非法之举。

  一位业内人士表示:“开发者只是厌倦了苹果的应用审批过程,因此转投破解版iPhone或是其它平台,比如Android。”

  随着iPhone应用商店日渐成熟,扩充盈利途径的问题也浮现出来。拥有大量应用并不足以保持盈利。创业公司Tapulous CEO巴特·迪克兰姆(Bart Decrem)回忆起只要开发一款出色游戏就毫无后顾之忧的初期。2008年该公司推出第一款iPhone应用,随后迅速成为热门下载,并成为当年最受欢迎的免费iPhone应用。

  迪克兰姆表示,由于许多公司都在竞逐这一市场,现在成功则来得不那么容易和迅速了。像艺电这样的大公司都涉足了iPhone应用开发。该公司最近发布了其热门游戏《摇滚乐团》(Rock Band)的iPhone应用。迪克兰姆说:“机遇现在仍然有,但赌注更高了。”Tapulous目前正与唱片公司和歌手合作,推出知名歌手特别版的Tap Tap Revenge游戏。他说:“仅仅出售应用并非一个前景光明的模式。”

  目前并不清楚苹果对于应用商店存在的种种问题有多关注。该公司的应用商店政策惹来众多批评,甚至连联邦通讯委员会也就苹果拒绝批准Google开发的应用一事展开调查。目前事件仍在进一步调查当中。批评者声称,怀疑苹果是否还能维持一个公平的市场,尤其是当开发者提供的产品可能与苹果现在或日后的产品线形成竞争之势时。

  苹果能成功运营应用商店得归功于iTunes部门的推动。苹果iTunes业务副总裁埃迪·丘(Eddy Cue)表示:“我们把大部分的iTunes技术用于应用商店。”他同时表示:“不过二者完全不同。我们需要审批所有应用,但我们并不需要对每首歌曲进行审批。”

  苹果高管指出,确保第三方应用顺利运行并为用户提供高质量体验非常重要。席勒表示:“我们的目标非常简单,就是提供一个适合手机应用的最佳平台。我们清楚自己并不完善,但我们是迄今为止最棒的,而且我们想要不断改善。”

  苹果表示,已增派了员工审批应用,并试图改善和简化与开发者沟通的流程。

  竞争日趋激烈

  iPhone应用商店的成功对苹果及其竞争对手来说都是个意外。这种成功目前已促成了新的数字生态系统的兴起。如今,大量的软件爱好者,从个人到业已成立的公司都纷纷涉足iPhone应用开发。而所有智能手机厂商都竭力让自己的平台更诱人和更有利可图,以实现iPhone平台的创新的用户热情。 这不难理解,尽管苹果并未透露iPhone应用商店的具体财务数据,但有分析师估计,其每年为苹果和开发者带来超过5亿美元的利润。

  RIM最近在旧金山召开了一场黑莓应用开发者大会,该公司在会上表示,将对其手机操作系统进行几处修改,包括允许应用里出现广告和电子商务行为等,以丰富黑莓应用的种类。RIM联席CEO吉姆·巴斯利(Jim Balsillie)说,他更为关注黑莓应用的功能,而不是其数量。他说:“我们对其它方面更感兴趣,包括改变应用、改变用户体验、为整个黑莓生态系统提供大好前景并带来创收机遇等。”目前已有超过3000款黑莓应用。

  巴斯利表示,无论如何智能手机及其应用已开辟了一片新天地。他说:“将来的手机都将是智能手机。未来会出现更多服务,更多创收和消费的新途径。增长是必然出现的,问题是,谁将朝着正确的方向不断创新,产生价值并最终实现增长。”

  Palm名为App Catalog的应用商店即将发布,该公司希望能借此吸引开发者为Pre等智能手机开发应用。由于Palm的WebOS手机系统使用的开发语言与开发网站用的编程语言差不多,这意味着开发者早已熟悉了可用于开发手机应用的编程语言。目前为止,Palm提供了500余款应用,与iPhone相比稍显不足。许多分析师认为,正是该原因导致Palm手机对消费者来缺少吸引力。与RIM一样,Palm也表示自己不需要大量应用来展开竞争。

  Palm开发者关系联席主管本·加柏瑞思(Ben Galbraith)表示:“两年前,iPhone实现了人们对手机的种种期望。手机及其应用将成为计算业的未来。不过,充斥着大量应用的市场已趋于饱和,如果在20万个应用中,你只排名第5万,你该如何生存下来?”

  Palm表示,该公司的应用审批过程更为合理,开发者可将应用申请为Palm App Catalog的候选应用并等待批准,或是直接发布在第三方网站上。这将有助于避免出现苹果与开发者之间那种冲突。

  与此同时,被分析师批评为在智能手机市场进展缓慢的微软也表示,将着重强加其应用商店的质量。微软于10月份推出了Windows Marketplace手机应用商店,目前有800余款应用。微软移动战略主管维多利亚·格瑞迪(Victoria Grady)表示:“我们的战略是整体看待如何提供最佳的用户体验。”

  许多开发者和分析师认为,Google的Android手机系统将成为苹果最强劲的竞争对手。与苹果不同的是,Google并未设置审批流程,任何开发者都可以为Android Marketplace开发应用。目前已有1.4万余款Android手机应用。

  Google Android平台经理埃里克·朱(Eric Chu)表示:“我们将竭尽一切可能向开发者和消费者开放此平台。我们认为这是让Android脱颖而出的关键,即应用不再局限于某款手机。”他表示,Android手机数量不断增长,为开发者提供了更多的盈利机遇。他说:“去年这个时候,我们只有一款Android手机。现在数量正不断增长,开发者生态系统也是如此。”

  应用不仅能为各大公司提供商业机遇,而且是否提供应用商店也关系到厂商能否在不成则败的市场上生存下来。而苹果还拥有另一个有利优势:iPhone为开发者提供了一个统一而标准的平台。

  软件公司Bump Technologies联合创始人大卫·列波(David Lieb)表示:“开发iPhone应用时我们知道,它在测试时如何运行,那么在每台手机上就将如何运行。对于其它智能手机而言则并非如此,不同的智能手机有着不同的屏幕大小、处理器速度和硬件规格等。”

  不过,竞争格局正在日渐成形,苹果应用商店现象丝毫未见放缓迹象。市场研究机构IDC预测称,受智能手机日渐流行的推动,iPhone手机应用的数量将在明年翻三倍。分析师表示,与此同时苹果应用商店将继续颠覆智能手机业,对那些未能提供同样丰富应用的竞争对手产生威胁。

  摩根士丹利分析师哈伯缇表示:“手机业曾经的运营模式是,手机厂商推出新产品,有些成为当季热门,有些则不会。而手机应用程序出现后,一切都发生了改变,手机业从产品游戏转变为平台游戏。”投资研究机构Sanford C. Bernstein分析师克雷格·莫弗特(Craig Moffett)表示:“日后回顾历史时,人们将把iPhone视为手机业的转折点。iPhone则将被视为第一台真正的手持电脑。”(Ben)

(责任编辑:林丰蕾)
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