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土卫六南北极湖泊面积差20倍 土星偏心轨道造成

2009年12月02日09:00 [我来说两句] [字号: ]

来源:搜狐科学

图片分别为土卫六的南北半球,北半球湖泊数量明显比南半球多

  【搜狐科学消息】据国外媒体报道,加州理工学院的研究人员认为,土卫六上南北极甲烷湖泊覆盖面积相差20倍,可能是由于土星的椭圆轨道造成。据悉,11月29日发表在《自然-地球科学》杂志网络版上文章阐述了这个理论。

  美国宇航局卡西尼号探测器从2004年开始对土星及其卫星进行了探测,传回的数据表明:土卫六北极液态碳氢化合物湖泊覆盖面积是南极的20倍。

并且,在北极部分干涸湖泊或者全部干涸的湖盆数量也比南极多。

  科学家最初认为这种现象是由于土卫六北极和南极的天然地貌形成的。 换句话说,这种想法可称之为季节变化机制。地球上15年后(土卫六上1年相当于地球上29.5年),土卫六季节就会发生反转。根据季节变化机制假说,甲烷降雨量和挥发会因为季节不同而不同,即北极的湖泊填满甲烷而在南极的湖泊是干涸的。

  但是,加州理工学院星球科学助理教授,论文的主要作者奥德·阿仑森(Oded Aharonson)认为,这个想法虽然可以解释南半球甲烷湖泊每年降低1米的现象,但是,土卫六的甲烷湖泊有几百米深,在15年内不可能干涸。另外,季节变化不能解释两极间干涸湖盆数量的差异,即为什么北极的干涸湖盆数量是南极的3倍。阿仑森说:“ 季节变化机制只能部分解释液态甲烷在两极的分布。”

  阿仑森和他的同事认为,更合理的解释应该和土星的偏心轨道有关。和地球以及其它的行星一样,土星的轨道不是完全的圆形,实际上呈椭圆形,或者说是偏心的。南半球处在夏季时比北半球处在夏季时离太阳距离近一些 ,正因为如此,北半球的夏天时间长,太阳温和,而南半球的夏天时间短,太阳很强烈。阿仑森和他的同事认为两个半球季节特点的不同,可能部分影响两个半球夏天的甲烷降雨量和蒸发速度。阿仑森说:“我们提出不同季节甲烷降雨量和蒸发量的不同的观点,意味着甲烷从南极到北极的分布差异。这种不平衡可能加速甲烷在两极的不同分布。从而在北半球形成了更多湖泊。”

  据悉,这项研究由卡西尼项目提供部分资助。(尚力)

(责任编辑:罗园)
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