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三星经济研究院:人机交互与手机的发展趋势

2009年09月10日15:55 [我来说两句] [字号: ]

来源:《商务周刊》

  □ 文 钟星(首席研究员) 刘巳洋(首席研究员)

  审阅 权圣容(首席研究员)

  ● 随着技术平准化手机产业出现价格竞争的环境下,手机的人机交互界面(UI)给手机市场提供新的卖点,同时可以通过各企业固有的UI提高客户的忠诚度,因此被认为它是新的产业动力。

手机UI的新设计与功能开发是根据各种客户群体的喜好及使用习惯而进行的,随着手机用户年龄层的扩大,性别、宗教、环境、生活方式的多样化,其开发范围和潜力正在无限扩大;

  ● 相比PC的发展,手机的发展凸显了两个特征,很大程度上影响着手机UI的设计和开发。首先,手机是一个人们随身携带、和其生活方式紧密联系着的产品,人们需要即时使用的功能对手机的发展影响直接,因此手机UI的发展更加注重便利于手机与用户生活方式的紧密联系;第二,手机产业的多方参与者之间联系更加紧密,而这些参与者都能直接影响到手机UI的可用性。因此,UI的发展基于产业内战略性技术联盟,在提供多种服务的过程当中担任重要角色;

  ● 在手机产业厂商,通信运营商,核心部件企业,软件企业,网络搜索企业间的合作与竞争态势复杂。在这种环境下,通过手机UI企业间的合作发展,掌握发展成新面貌的灵活性,这些应在考虑消费者特征的应用性和设计的基础上进行。

  人机交互界面最直接影响手机用户的消费体验

  随着日常生活中手机使用范围的扩大,人机交互界面(User Interface,UI)的重要性也日益凸显。手机功能快速扩大,应用软件越来越多样化,手机上网人数也不断增加。到2009年6月,中国13亿人口当中的50%使用手机,其中1.5亿人使用手机上网。

  信息处理成为消费者对手机使用的日常功能,而作为手机人机交互的平台,UI直接影响着用户的产品选择。用户越来越多的重视快速连接和容易使用,以及同时处理大量信息的功能;世界上最受欢迎的移动设备应用软件开发社区GetJar1 最近对手机购买者就其对手机可用性进行的调查显示:20%的美国被访用户认为UI是手机特性中最重要的,67%认为该特性极其重要。

  随着消费群体的扩大,各消费者群对手机UI体现出的不同偏好及其使用习惯,也使手机产品UI的设计要求不断提高。最早的手机使用者基本是商务用户,对手机的需求强调即时通讯的质量和使用的效率,其对手机UI一般偏好直观、强调效率的界面。而年轻用户对即时短信SMS的便利性、简便性、附加功能提出更多要求,在日、韩、新加坡、马来西亚以及中国和斯堪的纳维亚地区, 相当多的8—9岁儿童拥有手机。

  购买第一部手机的消费者和更换手机的消费者对所选的功能及用户界面的侧重也不一样。大多数购买第一部手机的消费者缺乏使用经验,主要需求是基本语音与短信通讯,对UI的偏好主要集中在手机外观的选择;更换手机消费者则会考虑新、旧手机之间UI的兼容性,以及学习全新UI的容易程度。

  用户对手机的需求很大程度上受其环境状态和文化情景影响。消费者对手机通讯产品的预期往往受其对手机产品的了解影响,所以厂商需要深入了解用户特征以制定营销战略。用户需求不仅仅包括简单的使用目的,还有使用的文化习惯,包括环境、文化价值观、经济可行性、法制管理、宗教信仰等等。

  手机厂商设计自己的产品战略时,通常会根据其对客户细分的判断形成产品线设计取向,这个取向一般反映了厂商的核心技术优势。拥有网络优势的手机厂商倾向于强调市场占有率,因此需要打造多样化的产品线满足不同用户的需求,相应会针对用户群分类UI样式。如今市场占有率第一的诺基亚,丰富的产品线覆盖了高、中、低各层次市场。

  拥有设计优势的手机厂商通常取向高端市场,手机的UI设计强调外观,比如以外观时尚闻名的三星、LG的手机在年轻人和时尚人群中颇受欢迎。

  拥有媒体优势的手机厂商定位用户的多媒体服务需求,产品战略以媒体功能的卓越实现为目标。如索爱手机充分发挥爱立信的技术优势和索尼的媒体实力,在音乐手机用户群中常常成为时尚的风标。

  在中国市场上的激烈竞争,特别是来自本地厂商强力的成本竞争,使国际大厂商通常通过手机UI的卓越品质与中国本土产品做出市场区分。需要注意的是,国际厂商唯有在当地建立研发团队,才能应对消费者不断变化的口味并作出迅速的反应。如诺基亚北京设计中心设计的手机占诺基亚手机全球销售量的40%以上。

  中国用户对增值服务需求的快速增长,也要求UI对客户端应用程序的兼容性不断提高,实现社交网站的移动通讯客户端要求手机UI具有开放式的兼容性。另外,大型手机厂商也针对中国用户对多媒体界面的偏好,在开发并普及使用新显示技术的手机。

  影响手机用户体验各方面因素所涉及的实现技术不同,但是与用户直接的沟通渠道却是手机的人机交互界面。用户体验的范围广泛来说涵盖了手机和通讯网络特征、应用程序的功能、信息的可视化、菜单浏览的友好性、功能选用的便捷程度,以及设备在使用时的感觉。用户界面的美观、终端软件的选择、服务商提供服务内容的方式,以及内容本身的质量都直接影响消费者的体验。尤其是移动互联网的信息和服务,主要是通过手机厂商、网络运营商和内容服务提供商之间的协作实现的。

  手机与PC的用户界面发展方向迥异

  IT和通讯的融合是业界的热点话题,但手机产品的特殊属性决定了手机人机交互界面UI的发展方向与电脑完全不同。

  利用自身强大的计算能力和存储能力,电脑产品能够提供更加广泛的用途,所以这就要求电脑的UI考虑到更多的使用情景,从而保证一致性和广泛的可用性。

  手机UI比电脑要相对简单很多,却很可能是电脑上网的延伸工具,手机UI的硬件主要由工业设计师负责,涉及以下的部件:键盘、控制键、显示模块、翻盖开关机制、外接设备接口,以及将所有以上元素的形状、材料和颜色整合在一起的(吸引人的)机壳;手机UI的软件部分是交互设计师、图形设计师及软件工程师共同设计的,由他们定义人机交互的逻辑、控制键的组合、菜单机构的布局、显示文字的本土化,以及以上诸项在植入或可下载的软件中的实施(图表1)。

  手机UI的设计应更多的考虑使用者的需求,而不是软硬件技术。现在的手机已经开始取代大众对数码照相机、MP3播放器、GPS导航仪等产品便携性的需要,这就要求手机UI的开发者只需定向考虑这些产品的使用特征但不必考虑更专业的用途。随着移动互联网的增长,用户已经可以通过手机搜索资料、对自己的银行账户进行操作以及网络购物等,但是大部分的用户不会在手机中编辑过于复杂的文档。

  与PC相比较,手机产品与用户的生活方式的相关性要更高。在全球的市场中,随用户所处的文化差异、收入水平和职业特点等等,UI 的多样性的存在不可避免。

  手机产业的发展,引导着人机界面正在由以前单一的硬件控制发展至多样化的服务阶段,成为手机硬件、软件和增值服务三者结合的综合性窗口。

  1990年代中期的手机功能还局限在拨打电话,UI的主要功能还仅仅是作为用户控制手机硬件的主要渠道。进入21世纪,手机产业开始了“多媒体化”浪潮,逐渐融合其他设备的功能,如拍摄照片、音乐播放等等,手机厂商也开始初步引入智能手机软件操作系统。1998年开始,Nokia逐渐导入Symbian智能系统,并为其定制了不同级别的UI;2001年,三星SGH-M100第一次将MP3播放功能加入到手机之中,并于第二年推出了第一部彩屏手机。

  2007年,苹果iPhone进入市场,激发了手机与互联网相结合的新趋势,手机UI的发展方向已经转变为以硬件、软件和服务为基础的综合性服务窗口。为应对这样的趋势,Google联合其他几十家与手机产业相关的厂商创建了“开放手机联盟”,以Android这个开放性的手机操作系统为核心,为用户提供综合服务。而作为决定手机可用性关键因素的UI,已经成为了联盟中所有参与者的战略重点。

  手机UI发展的另外一个重要趋势,便是跟随手机产业整体从封闭不断走向开放。目前,已经有不同类型的厂商涌入这个行业中。首先进入的是传统的电信设备制造商,如诺基亚、摩托罗拉、爱立信等等,此时UI 还只是作为一个附加属性用来控制硬件;第二批进入的是一些以制造为优势的综合性厂商,如索尼、三星等,国内的厂家也包括TCL、夏新等等;最新进入手机领域的厂商范围更加广阔,除了微软、苹果等传统的软件厂商之外,还有Google等互联网公司,运营商如中国移动也宣布开发自身的操作系统与UI。

  手机产业的高度开放性,造成了产业内竞争关系复杂化,促使了操作系统OS及UI也趋向于高度开放化发展,为各个参与者提供了更为广泛的发展空间,如Google推动的Android系统和Nokia的Symbian系统就都是开放的系统。

  相应的,厂商的手机UI设计、开发战略更趋于强调“可用性”与提升“用户体验”。可用性的改善体现在UI使用形式的演变上,从输入数字提取被选择的功能,扩展到声音识别等多种识别系统,以及通过触屏方式提高系统可用性。对用户体验的提升表现为对UI信息维度不断拓展,以及与外观一体化的时尚元素、本土元素的运用。今天,更友好、更个性化的UI设计正追求跨越“感觉不错”到“令人兴奋”的效果(图表2)。

  UI对手机产业竞争的影响

  如上所述,随着UI重要程度的提高,产业间的合作正在活跃进行。虽然竞争态势复杂,但由于多个参与者之间的竞争和合作关系,使得行业整体达到了一定的均势,这与PC行业中少数企业对行业的压倒性掌控地位也完全不同。

  手机是一个综合应用的产品,致使各个厂商之间利益关系相对复杂。如苹果和运营商 AT&T共同推动iPhone在北美的流行,虽然iPhone用户只占AT&T总用户数的7.5%,但其在高峰时段却消耗了69%的网络带宽,以至于AT&T不堪重负;再如Google和诺基亚之间虽然存在着在手机系统方面的竞争关系,但囿于诺基亚强大的用户群体和Google的战略目的,Google依旧为诺基亚的用户开发专门的软件和UI使用自己的服务(图表3)。

  手机毕竟是一个对技术要求比较高的产品,行业内的技术联盟难免成为开发UI时所需要重点考虑的因素,所以,手机厂商需要和软件服务提供商一起为手机设计预装应用程序,以及免费的受手机OS支持的、可下载的应用程序。

  由于手机行业内的合作关系与竞争动态变化较快,竞争态势并未形成像PC产业的高度标准化与模块化的状态。PC产业的主导厂商,如原来的IBM,现在的微软、英特尔、Nvidia和AMD等推动了整个行业以及关键零部件的标准化和模块化;但在手机行业中,由于牵涉的领域多且相互联系紧密,各种战略联盟和技术里面密布,所以现在手机中的系统和UI还未形成一个稳定性的市场结构。

  手机作为一个小型高科技产业,用户更换手机频繁,技术开发也比较快速的进行。手机产品中软件与硬件结合紧密、价格相对低廉,在硬件、软件或者服务上的小幅更新都会影响消费者更换手机产品,所以市场发展和换代颇具有连续性,因此手机市场在很大意义上类似于“快速消费品”市场的特质,任何一个软件系统和UI,在当前都无法取得压倒性地位。

  手机作为一个高度集成化的产品,三个竞争要素(硬件、软件和服务)中的任何一个出现重大的技术突破,都会推动行业的整体前进,所以 UI的开发需要有前瞻性。

  硬件方面的推动力量曾经是手机产业快速更新的主导因素之一,如手机摄像头像素的快速增长,iPhone出现所导致的大型触摸屏的出现等等,都成为了手机更新换代的潮流。作为与UI联系最为紧密的软件方面,其发展主要是为了能提供更好的用户体验。比如诺基亚S60的系统在从第二版向第三版升级的过程中,主要是增加了过渡动画等功能。运营商和增值服务的提供商将不断地把更多的服务带入手机产品中,如Google已经开始提供GPS地图、实时路况等服务。

  结论和建议

  1.手机UI向信息化功能的优化,支持个性化的平台的方向发展。

  随着3G网络的推进,消费者会越来越希望在移动设备上得到在互联网上的信息服务,大多数用户会希望通过手机实时搜索需要的资料、地图,进行互联网浏览。所以,手机厂商应该深入了解客户的网络使用模式以及生活方式,并将其反映在UI开发上;同时,手机厂商应该开发和采用移动网络专用软件,因为简单的移植PC上的应用程序到手机上,受现有手机屏幕尺寸和比例的影响,UI的可用性明显欠缺;除了技术方面,UI的开发应考虑每个用户的生活方式。

  2.手机产业中的竞争格局显示,对手机厂商来说,战略联盟更加重要。

  手机行业内部竞争因素多样,如品牌、性能、可用性、外观,消费者转换较快,市场不稳定,另外由于产业中每个竞争者都有各自的相对优势,所以手机厂商应该在生态系统合作伙伴中寻求合作联盟。

  在产业中,手机厂商的优势包括其广大的客户群、开发移动设备应用程序的能力以及开发集成硬件和软件平台的专门技术,但是需要和运营商在开发服务提交模式上合作。

  网络运营商也拥有大量的客户群,而且对客户的使用情况掌握的更清楚,是基础设施结构的拥有者和开发主体,拥有现成的、稳定的互联网收入模式,但他们缺乏的是手机厂商对软硬件的集成能力和门户竞争者的移动互联网应用程序开发能力。

  手机厂商参与产业内的战略联盟,应考虑联盟对自己经营能力带来的变革规模大小,经营传统移动设备业务的厂商通常以提供技术领先的设备为主要目标,而与移动网络服务商协作将要求较大规模的变革,风险会比较高。

  3.厂商战略涉及UI的方向应该针对市场,产品线的开发结合目标用户特征将更有竞争力。

  多产品线的厂商在适应用户偏好变化更替将更加灵活。在中国市场针对UI的设计开发应注重大众特征,中国用户有频繁换手机的习惯,厂商应维持结合可用性和设计的UI主题,提高品牌知名度。

(责任编辑:赵秀芹)
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