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极光互动获1亿元风投 旗下游戏被指山寨魔兽

2009年08月30日14:28 [我来说两句] [字号: ]

来源:中国经营报

  快车道WAY

  200亿元的市场份额、超过40%的年增长率,已经让网游成为互联网最热闹、最赚钱的行业。但是在腥风血雨的网游江湖里,10年沉浮、8家上市公司似乎已经形成了一个相对稳定的状态,新公司尽管层出不穷,但能够撼动网游格局的寥寥无几。

  但是,最近一个叫做北京极光互动网络技术有限公司(以下简称“极光互动”)的网游“黑马”却引起了业内的关注。这不仅是因为他们公开喊出了“学暴雪”的口号,更是与其获得1亿元左右的风险投资不无关系。来自美国的投资机构对极光互动的评价是:“在浮躁的中国网游业难能可贵”。

  改变格局才有胜出可能

  “我做了很多年网游,这是一个市场份额高速成长的行业。行业本身没有错,错就错在没有一种可持续发展的模式,这也阻碍了网游业的融资。”极光互动CEO方晓日如是说,他是原17Game的CTO。

  在方晓日看来,即使一些已经上市的公司,都没有证明自己有能力实现可持续发展。大部分公司靠一款游戏成功后,并没有强有力的后续产品跟进,单一的产品使得它们看似强大,实则羸弱。“我之所以做这个公司,就是期望能够探索出一种可持续发展的模式,成为一个持续不断做出好游戏的公司。”

  因此,在和每一个投资人接触时,方晓日总会说:“我不是在做一个游戏,而是做一个公司。不追求一时的暴利回报,而是静下心来打造精品网游公司。我们只有和此前上市公司的做法不一样,才有机会上市”。方晓日说,极光互动必须走一条与众不同的道路,他们的选择是:学暴雪,做精品。

  细心的人会发现,极光互动旗下3D网游产品《极光世界》与暴雪的《魔兽世界》在名字上都有些相似。甚至有人称前者为“山寨《魔兽》”。“能够成为暴雪,那是太遥远的事情;我们希望做出精品,但并不一定是精品,这还要看玩家的评价。我们关键是‘学’和‘做’,学他们的精神和做事的方式。”方晓日说。

  正是靠着这样的理念,方晓日和他的团队在2009年上半年完成了1亿元人民币左右的融资。投资方是一家来自美国的知名私募基金,该机构在国内也有分支机构,但由于非常低调,具体名称一直对外界保密。

  学暴雪不学巨人

  极光互动已经五次推翻了《极光世界》之前的设计。方晓日说:“在很多部分我们都不满意:其中有4次是重要的美术改版,有3次根据效率进行服务器架构的重构,另外有3次重新设计了玩家体验。例如我们会根据上次的测试结果,仔细去平衡每一个时间段的难度与挑战,兴奋点和疲劳度等。”

  在此前的压力测试中,已有玩家接触了《极光世界》,一位自称为“小白”的玩家,在《极光世界》的官网论坛里写道:关于战斗系统,极光在个人PK(人与人的)和PVE(人与环境)的平衡之间取得了重大突破,这是极光和其他游戏有重大区别的创新之处,相信能给大家全新的“立体式”互动体验。

  暴雪就非常重视游戏品质和玩家体验,这从一个细节可以看出:在玩家合作打副本后战利品的分配上,通常没有公司过多关注,但暴雪却花费大量时间仔细设计。“他们是第一家把战利品做出多样性的公司:轮流拾取或抽签。我们不会抄暴雪,而会有自己的创新,比如大家把东西都放到一起,回去后再以民主方式分发。”方晓日说。

  游戏平衡性不被破坏是网游产品能否长久的关键。国内一些游戏被人诟病就在于:游戏公司的“上帝之手”过多干涉游戏,通过丰厚的物质奖励、制造仇恨并推波助澜、隐性又残酷的通货膨胀,造成财富向自己集中。方晓日表示,极光互动的商业模式也是免费网游,但是却不会使用户的道具、装备付出变成“无底洞”,不会过多干涉游戏,而是像暴雪那样让玩家自己探索。“现在的免费模式已经被滥用,我们不朝这个方向设计。网游是个暴利行业,即使有很多道具收费不做,少赚一半的钱也不会比任何一个行业少赚。但我们可以保证寿命更长,社会关系更和谐。”

  极光互动“学暴雪”还不仅在于游戏的设计和商业模式上,更是要渗透到企业文化中,对于一些上市公司急功近利的做法,他们并不认同。比如巨人网络宣布一年内将有8款新游戏发布,且该公司将每个研发团队都分拆成一个独立公司,并允许其团队成员持有新公司49%的股份。在方晓日看来,这种希望激励研发团队的做法就是偏离“精品网游”战略。

  “做游戏是极其困难的,即使你成功过,下一次想成功也很难。一种谦虚向上的精神,是做游戏的人必须放在心里的。精英如果被分拆成8个小团队,相当于削弱了每个产品线的实力。‘股权制改革’使网游公司变成了风险投资公司,用风投的方式在赌博,不能积累核心竞争力,必然使网游人才更加浮躁。”方晓日说。

  记者观察VIEW

  没足够野心学不成暴雪

  在一个“睡觉都能赚钱”的行业里,终于有一家公司不为了暴利去伤害玩家。网游行业,能够出现一个快速赚钱的黑马并不难,而要改变浮躁的中国网游行业格局,却无比艰难。

  然而不改变,中国的网游企业则可能在一个全球第二大市场面前越走越偏。没有暴雪这样的公司,我们永远无法与美国这样的网游强国比肩。

  《电玩巴士》的主编梁华栋表示,根据一些参加过测试的用户反馈,该游戏的整个系统架构比较全面,3D方面也能达到主流的水准。但是,想要追赶暴雪,路还很长。在梁华栋看来,任何一家公司想要做成暴雪,必有两个要素:其一,是否能够生存那么久?精品是需要时间打磨、是需要高素质人才的,而这些需要有大量资金支持。只有这家公司有足够缓冲的时间提升品质,并且确保这段时间内正常运作、,不流失人才,才有可能做成暴雪。毕竟,《魔兽世界》的研发超过4年。

  更大的挑战性在于第二个要素,即是否真的有做成暴雪的野心?很多公司的游戏之所以反响平平,就是在构架之初就不够大气、包容性也不够丰富,显得是一个小制作,而这种游戏架构的独创性是考究一家公司野心的重要方面。《魔兽世界》受人追捧,是因为其无论是名字、还是高超的游戏素质,包括画面、音效、细节、平衡、可玩性、趣味性等各个方面,无不处处显示着一个大制作网游独有的气质。

  而所有这些考究的内容、周密的设计,都是需要时间打磨的。尽管不排除速成的文化能够压缩时间,但没有足够大的野心仍然无法达到。

  投资方说

  不愿透露姓名的美国某知名私募基金负责人表示,极光互动技术实力强,做事踏实,在浮躁的中国网游业难能可贵。在一个普遍浮躁的行业中出现了不浮躁的公司,这是一个机会,他们决定和极光互动共同赌一把。当然,投资人对极光互动也提出了相应要求,最早的版本是年底盈利。但由于产品有许多不满之处尚需修改,且考虑到其他风险和不确定因素的存在,新的版本中,盈利时间变为了2010年年中。

  第三只眼

  资深业界人士、《电玩巴士》的主编梁华栋认为,《魔兽世界》迄今为止仍然是按时间收费。道具收费有不可克服的平衡性“原罪”。在《魔兽世界》中国易主、发展受到影响的情况下,争夺原“魔兽”玩家是每个中国网游公司跃跃欲试的,在这方面,《极光世界》颇有机会。但是,以目前的现状还很难妄加断言极光互动的未来走向。因为极光互动其实也是在卖道具,如果不破坏平衡性、销售的道具没有实质性价值,谁又会买道具呢?

  作者: 张淑芳

(责任编辑:张笑)
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