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研究表明人类几千年的刀耕火种改变了全球气候

2009年08月19日09:05 [我来说两句] [字号: ]

来源:搜狐科学
美国研究人员表示,人类的刀耕火种改变了全球气候

  【搜狐科学讯】据《生活科学》网站报道 美国研究人员日前的一项研究表明,人类几千年来的刀耕火种,使大规模的森林遭到焚烧,向大气中释放了大量的二氧化碳,足以改变全球气候,并导致了全球变暖的趋势一直持续到今天。这一研究成果被公布在8月17日的国际顶级地学期刊《第四纪科学评论 》(Quaternary Science Reviews)上。

  美国弗吉尼亚大学和马里兰州大学的研究人员表示,人类文明早期发展时期人口数量虽少,但所使用的耕地面积大,那个时期的依赖刀耕火种 的技术来腾出大片土地以满足粮食生产的需要。

研究报告的第一作者、弗吉尼亚大学环境科学名誉教授威廉·拉迪曼(William Ruddiman)说 :“由于他们缺少对土地产量进行改造的动机,因此他们要使用更多的土地进行耕种,所以焚烧了大量的森林,从而无意中改变了地球气候。 ”

  拉迪曼是一位气象学家,专门研究海洋沉积物变化对气候的影响,近些年来,他试图在跨学科中,比如像人类学、考古学、种群动态学等方面来研究几千年来人类是如何影响气候的。他表示,早期的人类使用一种方法刀耕火种的方法来种植粮食,他们将森林烧掉后就地挖坑下种。用林木的灰作为农作物的肥料,等到产量开始下降后,又开始对另一个区域的森林进行焚烧种植。随着人口的增长,他们的这种刀耕火种的方式也开始变本加厉,烧的森林越来越多,面积越来越广。通常每次烧的森林面积为实际上种植面积的5倍或者更多。随着人口的增长越来越多,农业用土地越来越少后,他们才开始发展精耕细作的技术来提高农业产量。

  拉迪曼指出,今天的农业以高效和精耕细作的方式经营,能够以更少的人均耕种面积来满足人口增长对粮食的需要。在世界很多地方,森林正在得到恢复,其中包括美国东北部、欧洲、加拿大、俄罗斯、甚至中国的部分地区。然而,这些新增加的森林所带来的积极的环境的影响又被化石燃料的使用所抵消了,人类自大约150年前工业革命以来就大规模的使用化石燃料,在大气中继续添加的过量二氧化碳导致了全球变暖的趋势一直持续到今天。(尚力)

(责任编辑:罗园)
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