搜狐网站
搜狐 ChinaRen 17173 焦点房地产 搜狗

网络游戏对杀牌局:争夺魔兽 网易屠城

2009年06月28日11:04 [我来说两句] [字号: ]

来源:中国经营报

  作者: 谷慧

  编者按\

  德州扑克,一个在互联网高管群体中越来越流行的游戏,它是典型的智力和资本的博弈、易学难精的玩家对杀牌局。

  牌局中,比拼的是对对手心理和自身实力的判断,最刺激的地方在于重斗人而非斗牌。

  传说,投资领域的泰斗人物林奇曾劝说华尔街经纪人:“你们应该学习德州扑克,这里面的道理可以让你们受益终身。”

  如今的网络游戏行业,就如同正在进行的一场德州扑克牌局,决定胜负的因素,并非完全取决于你是否拿到一副好牌,网游公司管理者的性格和商业技巧才是决定结局的关键。

  争夺《魔兽》 网易屠“城”

  网游玩家陈伟杰习惯性点开“http:/www.wowchina.com ” 但他发现已经被跳转到“http://wow.the9.com/”的网址。

  “再见,亲爱的玩家们!”他看到《魔兽世界》(以下简称《魔兽》)中国内地原代理商第九城市(以下简称“九城”)的告别语。《May It Be》悲戚的音乐响起,提醒他记起《魔兽》服务已暂停。《魔兽》原有域名“http:/www.wowchina.com ”被暴雪收回。

  他再点开另一个网址“http://wow.163.com/”——《魔兽》中国内地的过渡网站,网站主页下方清晰可见“网易”的标识。

  在这个网站上陈伟杰看到了新代理商——网易对《魔兽》恢复运营进度:全新硬件设施已经100%安装完毕。虽然网易版魔兽点卡已在市场销售,但网易没有给出具体恢复《魔兽》服务的时间。

  两个网站背后是美国开发商暴雪公司中国内地代理权的争夺战。网易利用暴雪和九城的合作摩擦,迅猛地拿到了《魔兽》内地代理权。而对于失去对其业绩贡献达九成的《魔兽》,九城的未来也值得担忧。

  魔兽的魅力

  网易《魔兽》项目负责人李日强在接受《中国经营报》记者采访时称,目前《魔兽》全新硬件设施已经100%安装完毕,正在进行新设施的配置和测试。对于重新恢复对《魔兽》运营,李日强表示,公司正在努力推进,但没有给出具体时间。而对于外界关注的《魔兽》报审情况,网易和暴雪方面都没有给出明确答复。

  目前,网易已向实体卡省级代理商压货,新《魔兽》实卡已经在一些零售渠道上架。此外,网易《魔兽》运营团队的招募正在进行中。在九城北京公司裁员、劝退300名魔兽客服的当天,李日强公开表示,网易《魔兽》运营团队招聘还在进行中,需要更多优秀的人才加入。

  九城状告《魔兽》所有者美国游戏公司暴雪的诉讼也正在进行。根据上海法院网的信息显示,本土网游公司九城近日已对美国游戏公司暴雪提出第四起诉讼,案由是计算机软件著作权许可使用合同纠纷。此前一个月内,九城分别就财产损害赔偿、商业诋毁、侵犯计算机软件著作权三个案由将暴雪告上法庭。其中三起诉讼将在7月至8月分期在上海市第一中级人民法院公开审理。

  这些都源于《魔兽》中国代理权的更换。2009年4月16日,美国暴雪娱乐公司和网易公司宣布,在中国内地《魔兽》现有运营权协议到期后,将其独家运营权授予网易旗下关联公司,为期三年。此前四年,《魔兽》在中国内地的运营商是九城。

  《魔兽》到底有何魅力让两家国内网游大户掐架。

  《魔兽》由美国暴雪公司开发,是被业内称为具有“史诗”标志的一款网络游戏。其在北美游戏销售榜长期占据第一,在韩国、欧洲等其他地区表现不俗,在中国内地获得了50余万在线玩家业绩。2004年4月,中国网游公司九城宣布将代理《魔兽》运营。在2005年正式收费后,《魔兽》所带来的利润让九城顺利在纳斯达克挂牌上市。九城跻身国内网游业一线阵营。九城90%收入来源于《魔兽》的收入,尽管九城不断推出新的游戏,但均未在市场上激起太大反响,也未从根本上改变其收入结构。

  网易截下《魔兽》

  《魔兽》如此高的利润让国内网游公司眼热。早在2008年5月,九城就开始与暴雪谈《魔兽》代理续约。而当一向低调的网易从中间杀出来,也加入到《魔兽》代理权的争夺中,让原本准备对暴雪强硬的九城面临两难境地。

  在暴雪与网易公布《魔兽》代理协议前一天,九城总裁陈晓薇一封“至全体第九城市员工的信”里披露里双方竞争的一些细节。

  从2008年5月开始,九城与暴雪就《魔兽》代理权续约做“漫长而艰苦的谈判”。一位上海网游人士称,九城原本的预期乐观,九城董事长兼CEO朱骏在总裁陈晓薇远赴美国谈判时叮嘱,谈判中九城势必须强势些。

  强势的暴雪并没有松口,并为九城引出竞标《魔兽》代理权竞争对手——网易。

  暴雪不满九城有两个理由。一是九城接受了暴雪的竞争对手EA1.67亿美元入股。2007年,EA宣布入股九城,占其15%股份。此外,EA将旗下重要网游《FIFA Online》交付九城代理,这款游戏将对《魔兽》造成威胁。九城力推《FIFA Online》,一方面是希望摆脱对《魔兽》过分依赖,另一方面是试图通过EA制衡暴雪。这让暴雪无法接受。

  暴雪不满的另一理由是,九城提出的新条件让强势的暴雪无法接受。有消息称,暴雪欲借续签的机会提高价码。

  就在九城与暴雪谈判陷入僵局的情况下,网易不失时机地拓展与暴雪的合作。

  2008年8月,网易在获得暴雪的《星际争霸II》、《魔兽争霸III:混乱之治》、《魔兽争霸III:冰封王座》授权游戏的同时,与暴雪又成立了一家合资公司。对于这家合资公司的性质,网易方面并没有正面答复。从网易同期英文公告中,网易对这家合资公司的说明是:该合资公司提供暴雪的授权游戏和战网平台在中国的“运营支持”。

  这家合资公司是网易的“谈判价码”,让九城“陷入了无解的谈判局面”(引号内内容为九城总裁陈晓薇一封“至全体九城员工的信”内容)。

  此后几个月,九城一直在做努力。2009年3月,陈晓薇在接受媒体专访时,辟谣称与暴雪合作并未出现裂缝。而由于网易给出了“异常优厚的合作条件”(陈晓薇语),暴雪天平已经倾向了网易。而对于交易的价格,网易和暴雪方面都以不方便回答为由拒绝透露。

  在基本大局定下后,网易火速挖九城《魔兽》运营人员。陈晓薇的“至全体九城员工的信”里陈述了网易挖人的经过。网易通过暴雪向九城提出了“转移”要求,其中包括九城投入7300万美元购买的服务器等硬件设备以2200万美元转让,九城所有运营《魔兽》的人员,尤其是客服人员,以100万美元“转岗”网易。

  虽然九城当时没有答应网易的要求,但4月16日网易公布其接盘九城在中国内地《魔兽》代理权。而九城在网易公布接盘消息的前一天,以九城总裁陈晓薇 “至全体九城员工的信”的方式痛斥网易。

  此后,九城将暴雪告上了法庭,但并没有影响到网易在6月7日对《魔兽》中国内地运营权的接盘。

  之后的事

  失去了《魔兽》代理,这让九城面临困境。

  虽然引进多款游戏代理,但九城对《魔兽》的依赖仍存。根据九城2008年第四季度财报,当季来自于付费网络游戏(《魔兽》)运营的净营收为3.8亿元,占其总营收的93.8%。当网易宣布正式获得《魔兽》独家运营权后,九城股价两天内大跌三分之一。

  失去了《魔兽》,九城要寻找游戏新增长点。而以目前情况来看,九城有希望突围的网游产品不多。

  得到了《魔兽》,网易似乎还要做些平衡。

  网易原有《大话西游》、《梦幻西游》等系列自主研发的《西游》网游产品。在接受《中国经营报》记者采访时,网易《魔兽》项目负责人李日强称,公司资金雄厚,不存在没有财力同时投在几个系列游戏的问题。他并未透露,网易对《魔兽》的目标和规划。

  易观国际总裁于扬认为,《魔兽》中国内地运营代理易主对行业格局有一定影响。

  《魔兽》停止服务的真空期,国内网游厂商都加入拉拢原《魔兽》玩家抢夺。盛大《永恒之塔》、九城《王者世界》、金山《剑网3》都称也拥有一些类似《魔兽》的元素。分析人士称,《魔兽》吸引力强,只要网易不拖沓太久,原有玩家将继续回到《魔兽》上,网易的市场份额会追近腾讯。

(责任编辑:和风)
[我来说两句]

搜狗搜索我要发布

以上相关内容由搜狗搜索技术生成
昵称:  隐藏地址  设为辩论话题

搜狐博客更多>>

精彩推荐

搜狗问答更多>>

最热视频最热视频更多>>

美容保健

搜狐无线更多>>

茶余饭后更多>>

搜狐社区更多>>

ChinaRen社区更多>>