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电子书市场谷歌兵临城下 亚马逊压力陡增或降价

2009年06月26日18:25 [我来说两句] [字号: ]

来源:IT时代周刊

  《IT时代周刊》记者/王 烨(综合报道)

  作为电子书市场领头羊的亚马逊,面对来自谷歌的挑战,是拓展服务领域,还是降低Kindle在线商店电子书的价格

  即使经营业绩在下滑,谷歌也绝不放过任何有利可图的机会。

  据国外媒体报道,在近日纽约的年度图书展上,谷歌向出版商透露了其进军电子图书销售市场的意图,并在随后发表的声明中加以确认。业界人士称,谷歌此举将与试图通过Kindle电子阅读器垄断电子书市场的亚马逊直接交火。

  谷歌在声明中表示,希望建立一个“数字图书生态系统”,允许其合作伙伴出版商在线销售图书,让消费者在包括手机、PC在内的任何具有互联网连接功能的设备上阅读图书,而非仅仅局限于亚马逊Kindle等专用阅读器。

  谷歌称,将于今年年底前,通过一个出版商合作伙伴计划实现在线销售电子图书。同时,谷歌向出版商表示,将会推出一个应用程序,让他们可以通过谷歌直接向消费者出售最新图书的电子版,并由出版商设定电子书的价格。据认为,谷歌的这种策略很有吸引力,让那些一直被亚马逊侵略性的电子书价格所困扰的出版商们为之一振。

  美国知名投资银行JefferiesCompany分析师尤瑟夫·斯夸里(YousseffSquali)在6月4日的一份投资报告中指出,谷歌推出自家电子书下载服务以后,将迫使亚马逊下调其Kindle在线商店电子书服务的价格。

  谷歌的优势

  目前,用户只可以在谷歌上看到约20%的图书内容,如果想继续观看,将会被引导到亚马逊或者巴诺书店等图书零售商的网站上购买印刷或数字版图书。面对流失的巨大商机,谷歌期待有朝一日能够让用户直接在自己的网站上购买整本书的数字版。

  亚马逊在推出Kindle电子阅读器的同时,也运营着与此相应的电子书下载服务。数据显示,截至今年4月,Kindle在线商店已经能够提供25万册书籍、30种以上的报纸以及25种杂志的内容下载。

  硅谷市场人士分析认为,虽然Kindle在线商店拥有庞大的内容资源和广阔的销售市场,但是谷歌进军电子书销售市场可能会更具优势。

  在定价权上,谷歌给予了合作出版商最大限度的定价权,这无疑会更受到后者的欢迎,但是谷歌也表示其保留调整“过高价格”的权利。在图书展会上,阿歇特图书集团CEO大卫·杨(DavidYoung)表示,“只要能提供令人满意的价格结构、销售价格和技术安全性,我们对涉足电子图书市场的任何公司都持欢迎态度。”

  除此之外,谷歌推出的适用于多种设备的服务势必会获得消费者的喜爱和认可。因为大多数用户都希望能够随时随地使用身边的电子设备下载和阅读电子图书。

  谷歌战略合作事务主管TomTurvey还表示,用户可以通过谷歌的图书阅读器在线访问不同图书的电子版,而且在离线的时候,该阅读器依然能够访问阅览器缓存中的电子图书。

  业界人士就此分析指出,谷歌仅提供电子书下载服务,而不涉足电子书阅读器硬件业务,这能够获得一些硬件厂商的支持。同时,与亚马逊相比,谷歌推出自家电子书下载服务后,将利用其搜索业务的优势来推广这项业务,优势是显而易见的。

  但是也有部分业内人士质疑,谷歌进军电子书市场的最终目的还是搜索。谷歌的搜索业务已经遍及互联网应用的各个方面,只要是相关的应用,谷歌都会用尽浑身解数见缝插针地进入,而且会以某个具有代表性的行业作为突破口,这种做法在业界看来是相当具有争议性的。

  亚马逊的压力

  在电子书市场,亚马逊Kindle电子阅读器受追捧的程度的确令人惊讶。2007年11月19日亚马逊首款Kindle问世,在上市后仅仅五个半小时内就被抢购一空,此后又几度脱销,亚马逊因此赚得盆满钵满。

  亚马逊今年第一季度的财报显示,公司第一季度利润增长了24%,至1.77亿美元,营收增长了18%,至48.9亿美元,其中图书、DVD以及电子产品销售强劲。著名投资机构巴克莱资本预计,至2012年,只Kindle阅读器一项就将每年为亚马逊带来37亿美元的营收。

  在亚马逊Kindle的带领下,电子书市场的火热程度有增无减。今年2月23日,亚马逊推出了第二代Kindle,不久前又推出了KindleDX。据悉,第三代具有触摸屏技术的Kindle也将在今年圣诞节前推出。如今,Kindle最大的竞争对手索尼的eReader也已经出到了第三代。美国网络杂志Slate主编JacobWeisberg3月22日曾撰文高度评价Kindle,称其将改变世界。

  Kindle的成功已得到初步显现,但是亚马逊侵略性的电子书价格战略着实让出版商们很头疼,亚马逊以9.99美元的价格出售多数最新图书的电子版,而该价格远远低于出版商精装本图书26美元的出售价格,此外,出版商只有确定电子版图书批发价的权利,零售价是要由亚马逊说了算的。而此次谷歌把定价权让渡给出版商,着实让亚马逊被动了一把。

  早有分析师指出,亚马逊的野心远不只是靠销售Kindle来赚取高额利润,今年2月份,亚马逊就称要推出兼容Kindle电子书格式的软件,让手机终端用户也能够订阅亚马逊电子书的内容。紧接着,3月初,亚马逊免费给苹果iPhone提供Kindle应用软件,以便于向用户提供亚马逊电子图书库里Kindle格式的图书。

  亚马逊之所以这么做,来自谷歌和索尼共同施加的压力是原因之一。谷歌早在今年3月份就与索尼开展了合作,索尼SonyReader电子书阅读器用户可以阅读谷歌数字图书项目中的公共图书,这些图书将通过索尼电子书商店免费向SonyReader用户提供。

  谷歌此次进军电子书市场对亚马逊而言,不得不说是大敌压境。那么,亚马逊该怎样接招?或许降低Kindle在线商店电子书服务的价格势在必行。但也有业界人士认为,也许亚马逊迫于谷歌的压力,会很快推出兼容Kindle电子书格式的软件,让手机、PC等终端用户也能够订阅亚马逊电子书的内容。

  除谷歌开辟了电子书领域的新战场外,美国互联网文档共享服务商Scribd在5月13日宣布,与多家主流图书出版商结为合作伙伴关系,也将加入到电子书的战场中来。

  此外,Forrester研究公司日前发布报告指出,苹果、RIM、Borders、BarnesNoble等公司也可能进入电子图书销售市场,或提供硬件产品,或提供发布平台。

  随着越来越多的电子书阅读器以及电子书服务进入市场来蚕食市场份额,亚马逊能否继续稳坐宝座就不得而知了。

(责任编辑:romp)
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