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2009正值不惑壮年 AMD迎来全面大爆发

   未来世界到底会变得怎样?经济低迷时期,科学家和经济学家往往有着不同的看法。历史经验表明,全球性经济危机往往催生重大科技创新突破和科技革命,重大科技成果往往推动世界经济走向复苏与繁荣。1857年的世界经济危机引发了以电气革命为标志的第二次技术革命;1929年的世界经济危机引发了战后以电子、航空航天和核能等技术突破为标志的第三次技术革命。

尽管当前经济危机的阴霾尚未散去;一些领导厂商发布的创新战略,却已经让我们看到了未来的曙光,比如IBM最近发布的“智慧的地球”。

  为剖析科技创新背后的商业机遇,提振市场信心,澳信传媒IT168.com推出大型系列报道“经济低迷创新不辍十日谈――2009推动经济社会转型的十大IT创新”;深入剖析IBM、英特尔、微软、AMD、联想、HP、SAP等10家领导厂商在危机时期的创新策略,解读领导厂商的创新技术、产品及其带来的应用创新。今天推出的是经济低迷创新不辍系列之五——“2009正值不惑壮年 AMD迎来全面大爆发”,敬请广大网友关注。

  在IT半导体行业内,一直活跃着一家特别的厂商,它的产品性能高而又实惠,被用户誉为平民法拉利;它强调客户价值与亲和力,网络上活跃着大批粉丝为其摇旗呐喊;它强调市场本地化,它的产品命

  名与中国文化紧密结合(以龙命名各产品系列);它也是业内唯一一家同时具备处理器、显卡、芯片组三位一体的平台提供商;它还是业内第一家勇于实行品牌研发与生产制造分离战略的厂商……

  OK,你应该猜出来了,它就是AMD,超威半导体有限公司。

  迈进2009年,AMD给市场带来了很多惊喜。继“Shanghai”系列服务器CPU发布后,Phenom II在2月也正式发布,这标志AMD主流产品全线转入45纳米时代;而在GPU领域,AMD更是将在4月推出世界上首款40纳米工艺的RV740显卡,继续保持GPU制程领先于CPU的记录;世界最强大的TOP500超级计算机排行榜中,前十名中,7个采用的是AMD处理器(包括我国著名的曙光5000A超级计算机,排在第10位),这种优势自2003年K8架构发布以来就一直呈现出来至今,足见AMD对市场判断的预见性和技术实力的优秀。对于游戏玩家来说,他们今年都在翘首期待暴雪大作星际争霸2以及魔兽[报价 参数 图片]世界的新资料片,而这正 是AMD收获回报的最好时机,暴雪的新产品全面提供了对AMD平台的支持和优化……

  也许这些内容超出你过去所了解的AMD?没关系,请跟随我们的文字来详细了解这家公司——成立于1969年的AMD,在不惑之年强劲地爆发……

  来自AMD公司官方的声音……

  AMD公司是现时业内唯一一家能够向台式PC平台同时供应微处理器、芯片组(主板)以及图形核心(显示卡)的厂商,其产品横跨台式机、笔记本、服务器三大领域。那么,在这个经济形势仍不算乐观的时局下,这位芯片巨人在他的不惑之年里会给自己乃至业界注入怎样的活力呢?下面不妨让AMD公司中国区的高级产品公关经理刘艳丽女士来告诉我们答案……

  台式机处理器产品

  首先是在台式机处理器方面。自跨入2009年以来,AMD已经接连推出了数款基于45纳米制造工艺的羿龙II处理器,产品布局从主流至高端相当完整。无论是三核心羿龙II X3 720黑盒版,还是四核心羿龙II X4 940黑盒版,其性能价格比优势均相当出众,且基于45纳米制造工艺的羿龙II处理器有着空前的超频表现,连续拿下四核心处理器时钟频率和3DMark 2006分数的世界纪录,一时间在业内传为佳话。

  在接下来的产品布局上,刘艳丽女士告诉我们AMD的台式机处理器产品仍将遵循如下3个原则:

  1、产品线的纵深幅度。AMD会考虑各阶层用户的使用需求,丰富自身产品线,让各级用户都能够找到适合自己的AMD台式机处理器产品。

  2、产品线的高度兼容性。AMD将继承“3A”平台的理念,将“3A”平台以及AMD台式机处理器的老用户(Socket AM2+/AM2插座)和新用户(Socket AM3插座)进行无缝连接,提供最佳的用户体验和硬件保值。

  3、产品的高性价比。AMD在2009年将针对各级市场推出一系列新产品,核心数量从双核到三核再到四核,其先进的直连架构设计将带来十分灵活的市场定位,并做到“同价位性能最出色”和“同性能价格最实惠”的产品宗旨,“让业界在仍未摆脱经济衰退困扰的时候感觉到一股扑面而来的暖流”。

  “我国有句古话叫时势造英雄,而羿龙II处理器和羿龙II平台正是在合适的时间里推出的英雄产品,它将在全球PC市场上掀起一股龙卷风。在国内市场上,在合作伙伴们的支持下,羿龙II处理器和羿龙II平台将满足用户的潜在需求,掀起强劲的消费热潮,把强劲的信心带给业界,把最赞的PC体验带给用户”!

  移动平台产品

  AMD将在2009年推出代号为“Tigris”的新一代主流移动平台,其中的处理器部分叫做“Caspian”,这是一款基于于45纳米制造工艺的双核心产品,同时芯片组亦将升级至RS880M+SB710。与AMD这一代的移动平台“Puma”相比,新一代“Tigris”平台在高清视频回放和游戏性能等方面均有着著的增强,同时也具有更强的电池续航能力和更快的响应速度,并便于OEM厂商进行平台升级。

  AMD同时还宣布将在2010年推出另一款代号为“Danube”的移动平台。做为“Tigris”的升级版,它的主要亮点在于其将搭载AMD专为笔记本市场推出的首颗四核心移动处理器“Champlain” 。小型笔记本和超便携笔记本因为其外观小巧和可携带性,近期一直是市场关注的热点。

  为满足用户对这种小型产品与日俱增的需求,AMD将针对这一市场推出以下几款新的平台产品:

  1、代号为“Congo”和 “Yukon”的平台。其中“Congo”采用双核心“Conesus”处理器和RS780M+SB710芯片组,“Yukon”平台则采用单核心处理器和RS690E+SB600芯片组,在面向超便携笔记本市场的同时,这两套平台亦将同时兼顾到部分小型笔记本市场,尤其是满足那些对小型笔记本所能提供的有限使用体验的用户。“Yukon”平台已经在2009年1月份的CES大展上推出,采用“Yukon”平台设计的HP DV2笔记本也进行了同期展示,而“Congo”平台则预计在2009年下半年推出。

  2、AMD宣布计划于2010年推出一款代号为“Nile”的超便携笔记本平台,其将搭载双核心的“Geneva”处理器,并支持DDR3内存模组。

  3、2011年,AMD计划为超便携和小型笔记本平台推出代号为“Ontario”的双核APU(加速处理器)!

  AMD公司代号为“Shanghai”的新一代45纳米四核心皓龙处理器已经广泛上市,其性能提升幅度最高可达35%,而空载时的功耗则可降低35%。AMD未来几年在服务器平台上的发展蓝图是,计划增强平台的生命周期,提高兼容性,并给予用户多元化的选择范围:

  1、预计将在2009年中期推出的“Fiorano”是首款采用AMD处理器和芯片组的服务器平台,其中芯片组为AMD SR569,它能够支持现有“Shanghai”处理器和即将于2009年问世的六核心“Istanbul”处理器,能够有效提升I/O设备和虚拟化性能,并改善功耗、RAS以及可管理性。

  2、AMD还披露了关于下一代服务器平台的更多细节,“Maranello”计划在2010年上半年推出,它是一款以DDR3内存模组为基础架构的服务器平台,并将采用最新的插槽设计,以便支持即将到来的八核心“Sao-Paulo”处理器和十二核心“Magny-Cours”处理器。

  2009年3月3日,AMD宣布推出全球首批采用40纳米制造工艺的图形核心:ATI Mobility Radeon HD 4860和ATI Mobility Radeon HD 4830[报价 参数 图片],而台式机上面的RV790和40纳米的RV740也会相继到来;ATI Steam技术将与ATI催化剂驱动一道为用户带来“软硬兼施”的应用体验;技术更先进、性能更强的新一代图形核心也将在2009年问世,AMD也将在今年实现到DirectX 11的过渡。

  台式机处理器:巨龙之复苏

  全球性的经济衰退或许对于AMD来说并不是什么坏事,因为在这个时候人们往往希望能够花最少的钱,办更多的事。少花钱,多办事用书面语言完全可以被表述为性价比,而这恰恰是AMD所最擅长的。当然,你可以说AMD的45纳米羿龙II处理器来的稍晚了一些,但这应该只是针对技术层面而言,因为事实证明它的确来的相当是时候。绝大多数人需要的并不是性能怪兽,他们只是希望花最少的钱买到更快的处理器。这就好比你在买硬盘的时候并不会计较它的绝对容量,而是更关心什么买多大容量更划算一样。

  我们说AMD羿龙II处理器具有高性价比并不仅仅是因为它在同价位提供了更好的性能或是在同性能的时候价格更低,因为更换处理器往往是“牵一发动全身”的事情,搞不好你的主板和内存也要和处理器一起下岗。而羿龙II处理器虽然也采用了新的SocketAM3插座设计,但是它完全能够在上代Socket AM2+甚至是上上代的Socket AM2插座主板上使用,加之其同时内建了DDR2和DDR3两组内存控制器,因此是否更换主板和内存的主动权就完全掌握在了用户自己手上,相信没有一个人不喜欢被尊重的感觉吧。

  更让人兴奋的是,即便你是个极限玩家,AMD羿龙II处理器还是能给你你想要的。45纳米制造工艺帮助羿龙II处理器一举冲破了那堵许久树立在AMD产品上的“Cold Bug”墙,相变制冷的极限超频方式从此不再同AMD处理器无缘,哪怕只制冷剂直接接触处理器表面也无大碍,连续拿下四核心处理器时钟频率和3DMark 2006分数的世界纪录足以能够说明问题。还有,不要忘了现在几乎所有的AMD主力型号都是不向上锁定倍频率的黑盒版,这一点无论是对极限超频玩家还是普通超频者来说都是十分有意义的。

  在这一部分的最后,我们不得不再提及这一代的AMD处理器架构设计。先进的直连架构设计无疑让AMD的处理器产品定位变的异常灵活。客观来说,即便是在第一代羿龙处理器处于被动的情况下,AMD依然能够通过这样灵活的架构设计而孕育出三核心处理器这样的明星级产品,而此番45纳米制造工艺的羿龙II处理器倍增的共享三级缓存更是有助于AMD进一步拓宽产品线,这也无疑是AMD需要的。虽然制造工艺的提升有助于获得更多的处理器芯片,但在产能一定的前提下,提高芯片的利用率显然更为重要。

  桌面级平台:融聚未来

  自从2006年7月24日成功并购ATI的那一刻开始,AMD就注定将成为一家能够向台式PC平台同时供应微处理器、芯片组(主板)以及图形核心(显示卡)的厂商。Intel的独立显示卡Larabee神龙见首不见尾,NVIDIA出品x86微处理器现在也仅仅是停留在概念上,VIA到也算是“三位一体”,不过台式PC平台早已经不是他们的重点业务。因此,两年多的时间过去了,当双A合璧(AMD/ATI)的成效逐渐显现的时候,AMD就真的成了一家三位一体的公司。更重要的是,对于台式PC平台而言,他是唯一的一家。

  AMD是没有理由不去推广自己的“3A”(即AMD处理器+AMD主板芯片+ATI显卡的),这毕竟也是他们当时并购ATI的核心初衷之一吧。一方面,这能够在一定程度上制衡AMD与Intel和NVIDIA两大同行的关系。另一方面,台式PC平台绝对不仅仅是所谓“3A”平台的全部,笔记本端同样需要甚至更需要这样的平台化概念,毕竟Intel迅驰移动平台的成功程度已经无法用语言来形容了。不知道为什么,并不在少数的人存在着这样的“原厂情结”,他们会认为这样的搭配组合有着更好的兼容性甚至更好的性能。

  2007年11月20日,也就是在AMD成功并购ATI的一年零四个月后,我们迎来了双A合璧后的首款“3A”平台——蜘蛛(Spider),它由当时的第一代羿龙处理器、7系列主板芯片组以及Radeon HD 3800系列显示卡组成。值得称道的是,蜘蛛平台并不只是处理器、主板以及显示卡三者之间的简单拼凑,AMD还借此为“3A”平台推出了一款至今仍为人津津乐道的软件——AMD OverDrive。这款软件提供了极为强大的系统信息监控能力和各项频率、电压调节选项,甚至要比任何一款第三方工具都要来的细致。

  虽然AMD 7系列主板芯片组和OverDrive软件均已经是当时相当出众的产品,无奈第一代羿龙处理器和Radeon HD 3800系列显示卡的表现只能算是差强人意,因此首套蜘蛛平台的表现也显得相对低调。不过,随着45纳米制造工艺羿龙II处理器的正式发布,第二代“3A”平台——龙(Dragon)也随之横空出世。羿龙II处理器性能突飞猛进,OverDrive软件日臻完善,790GX[报价 参数 图片]主板和Radeon HD 4800系列显示卡两者更称得上是功成名就。如此看来,AMD Dragon “3A”平台想不取得好的表现都是一件难事。

  图形核心:本该属于他的光荣

  按照传统的图形核心研发过程,图形核心厂商均会先行设计出完整的旗舰级芯片,然后在按照市场定位需求对芯片进行删减从而形成对应的产品。不过由于这样的顶级图形核心往往设计极为复杂,所需人力、物力、财力甚高,加之其成品售价高昂,市场份额不大,因此这往往只是厂商标榜技术实力,争夺产品性能王冠的而已。而在最近这几轮的“卡皇”争夺战中,AMD/ATI并没有占得多少先机,因此在最近这一代的图形核心设计上,AMD/ATI决定一改之前传统的设计思路,这就是后来为我们熟知的RV770。

  AMD/ATI在对于RV770图形核心的设计上,启用了一条相当务实的设计思路,即与其像原来一样拿出大把的研发资源与竞争对手死拼终级市场,倒不如集中全力做好主流端产品,高阶产品方面则以“双核心”型号替代,既可降低风险,又可提升产品灵活度。后来的事实证明,AMD/ATI此举大获成功,RV770打了竞争者一个措手不及,后者即便出于无奈打出降价攻势,仍未能阻止RV770双雄在主流市场上收复失地,重塑形象。与RV770图形核心设计上的任何一项新技术相比,其这种设计思路都更值得肯定。

  在本月初刚刚落幕的德国CeBIT 2009大展上,AMD/ATI正式发布了全球首款采用40纳米制造工艺的图形核心——RV740/M97[报价 参数 图片],终端型号ATI Mobility Radeon HD 4860/4830。虽然这颗40纳米图形核心并非出自AMD之手而是仍然来自台积电(TSMC),不过其能够被AMD/ATI率先应用于图形核心领域仍然是相当值得肯定的。更值得一提的,这也是图形核心在制造工艺方面对于微处理器的首次赶超。处理器和图形核心在AMD这位芯片巨人步入不惑之年前后先后跨入新制程时代,这份大礼显然是够厚重。

  服务器平台:直连架构宝刀未老

  2008年11月13日,AMD公司在位于美国加利福尼亚州桑尼维尔市的总部召开财务分析师会议。也许是为了鼓舞士气吧,正是在这一天,采用45纳米DSL(Dual Stress Liner,双应力应变硅)/SOI(Silicon on Insulator,绝缘硅)制造工艺、研发代号为Shanghai(上海)的新一代AMD Opteron(皓龙)系列处理器正式发布,这也标志着AMD这位芯片巨人在他即将步入不惑之年前跨入了又一个新的制程时代。20天之后的2008年12月3日,中国上海,这一代以该座城市命名的处理器产品正式登陆国内市场。

  Shanghai的重点放在提升制程方面而不是架构方面,AMD Shanghai的指导思想就是让客户可以用很低的成本从Barcelona平滑过渡到Shanghai,为了保护用户的投资,Shanghai还采用了和Barcelona一样的Socket F 1207插槽。由于包括TLB问题在内的各种困扰,Barcelona一路坎坷,Shanghai的推出就是为了挽回市场,因此必须很平易近人。从现在的资料来看,Shanghai的确做到了这一点:良好的兼容性、更好的性能、更低的功耗以及更低的价格,这与我们在上面提到的台式机版本的羿龙II是一致的。

  既然再次说到了AMD公司的这一代处理器产品,那么我们就不得不再次提及直连架构设计。第32届TOP500超级计算机榜单显示在TOP10中有7个系统采用了AMD Opteron处理器,曙光5000A超级计算机就是凭借着AMD Opteron四核处理器占据了第十名的成绩。而在TOP100中AMD所占据的23个席位远远少于对手,但是其所提供的3.423Pflop/s的计算能力却让对手无法企及。这又一次证明了直联架构在多核计算方面具有的高效率优势,正是这种优势使得AMD处理器在大规模并行系统得到了普遍的认同。

  在第二页的部分里,AMD公司中国区的高级产品公关经理刘艳丽女士已经告诉了我们关于AMD服务器平台产品的发展动向。利用首款采用AMD处理器和芯片组的服务器平台——“Fiorano”,它由SR5690 I/O Hub和SP6100南桥组成,每个SR5690通过HT3.0总线连接到一个Shanghai处理器,提供42条PCIE Lanes,并集成了IOMMU来提供I/O虚拟化功能。Fiorano平台包括了两个SR5690芯片,因此可以提供强大的I/O带宽。而就在前不久,AMD公司也已经对六核心的“Istanbul”处理器进行了公开演示。

  主编点评:大鹏展翅扶摇直上

  在IT168 2009技术卓越奖大会上,我们就已经指出了AMD直连架构的胜利,类似AMD HT的系统总线在电脑中广泛被采用,同时处理器的发展也在延续AMD在K8时代就实现的内存控制器整合等思路。

  在显卡领域,AMD于08年中发布的48xx系列,得到了市场近乎狂热地追随,也吸引了大批下游厂商来合作,伴随着今年40nm新品的率先发布,AMD正在重现昔日R300显卡时代的辉煌。

  同时AMD很清楚应用推动硬件需求,在08年下半年,AMD还得到了游戏巨头暴雪的合作支持,这个重量级合作,无疑会对2009年玩家购买CPU和显卡产生巨大影响,直至包括整个平台的组建,提供一体化的硬件平台和应用优化,这正是AMD的优势所在。也正是作为唯一同时拥有CPU和GPU的企业,AMD的Fusion融合计划得到了业界的积极肯定,这正是“桃李不言下自成蹊”的实力反映,同时因为有强大的GPU支持,AMD也轻松推出Steam计划来进军通用计算——AMD收购ATI的战略价值,正逐步彰显出来。

  在刚到来的这个阳春三月,AMD已经成功完成了制造业务的玻璃,变身为一家无工厂半导体企业,并由此获得大量资金的储备,AMD走上了一条全新的发展道路。2009年春天,也是AMD的春天,之前的调整也许如同凤凰之涅磐重生,AMD正在对市场走向产生巨大积极的影响。

(责任编辑:romp)

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