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美生物科学家揭开神秘深海鱼透明头部之谜(图)


从管眼鱼的正面图可看到:它头上的透明护罩在遥控设备的明亮光线照射下发着绿色的光,它的嘴巴上面是嗅觉器官--鼻孔,眼睛呈管状。

  【搜狐科学消息】据美国《每日科学》网站2月24日报道 美国蒙特里海湾水族馆研究所的研究人员最近解决了困扰科学家半个世纪之久的谜题:一种神秘深海鱼为什么有着管状的眼睛和透明的头部。

  这种神秘深海鱼也被形象地称为管眼鱼,而其学名是大鳍后肛鱼(Macropinna microstoma)。

早在1939年就被发现了,并引起了科学家极大的研究兴趣。海洋生物学家经过观察得知,它的管状眼睛非常善于聚光。

  据说,管眼鱼的眼睛只能固定在一个点上,长在头部上方,形成“隧道”视野。研究所的布鲁斯-罗宾逊(Bruce Robison)和肯姆-里森毕奇勒(Kim Reisenbichler)两人做了一份研究报告,称这些奇异的眼睛能够围绕覆盖在它头部的一个透明护罩旋转。这样它能够向上窥视,查看潜在的敌人或寻找食物。深海鱼使用各种神奇的方式适应漆黑的深海环境。有几种深海鱼同属于后肛鱼科,叫做管眼鱼类,因为它们的眼睛是管状的。管眼鱼类通常住在深海处,水面的阳光几乎照不到海底,所以漆黑一片。它们利用自己超级敏感的管状眼睛寻找食物。

  虽然这种管状的眼睛非常利于聚光,但它们的视野范围很狭小。而且,直到现在,大多数海洋生物学家认为,管眼鱼的眼睛固定在头上,它们只能朝上看,不能向前看。它们小小的,点状的嘴也很难捕食。

  罗宾逊和里森毕奇勒使用从研究所带来的遥控设备拍摄了一段视频,详细研究了加州中部海域里的管眼鱼。他们发现,在海面下600米到800米深处,遥控设备拍摄的视频显示这些鱼老是浮在水中一动不动,在遥控设备的明亮光线照射下,它们的眼睛泛着鲜绿色的光, 视频还显示了另一个未曾发现的特征:这些鱼的眼睛被一个透明的,充满液体的护罩包围着,覆盖在鱼的整个头部。

  以前对这种神秘深海鱼大量的描述和插图都没有提到它的充满液体的透明护罩,可能因为当它被网从深海中捞上来后,其脆弱的结构就会被破坏。但是,罗宾逊和里森毕奇勒非常幸运,因为他们网住的一条管眼鱼到了岸上还活着,它在一个船上水族馆里只活了几个小时。在这个受控制的环境中,研究人员能够确认他们从水下视频中所看到的,当鱼把身体从横向转到纵向时,它同时旋转它的管状眼睛。

  除了它们头上神奇的“帽子”,管眼鱼还有其它各种各样有趣的适应深海生活的方式。它们大而平的鳍使它们可以浮在水中一动不动,动作非常正规。它们的小嘴巴可以非常精确和有选择性的捕捉小猎物。另一方面,他们的消化系统非常大,这表明他们可以吃各种各样的漂流小鱼和水母。科学家解剖发现它们胃里有水母的碎片。

  罗宾逊和里森毕奇勒希望做进一步的研究,以找出大鳍后肛鱼的特征是否也适用于其它管状眼睛的深海鱼类。管眼鱼这种奇特的生理适应性一直困扰着几代海洋学家。只有随着现代水下机器人的出现,科学家才能够观察到这些动物在自然深海环境中的情形,才能够充分地了解这些生理特性是怎样帮助它们生存的。(尚力)

    延伸阅读:

    科学家发现深海怪鱼:头部全透明一眼"看穿"(图)

(责任编辑:罗园)

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