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综合消息:美俄监测撞星碎片 分析撞击原因(图)

  2009年2月12日美俄卫星相撞这张欧洲航天局发布的电脑合成照片显示的是约有12000块太空碎片围绕地球运转。2月10日,美国铱卫星公司的“铱33”通信卫星与俄罗斯已报废的“宇宙2251”军用通信卫星在太空相撞。俄罗斯航天专家说,俄美卫星相撞产生的碎片可能波及苏联时期携带核反应堆的老化卫星,从而可能导致太空中产生放射性碎片带。新华社/法新

  新华网北京2月13日电美国与俄罗斯两颗大型卫星10日在西伯利亚上空相撞。
事件发生后,美俄有关机构相互指称责任在对方,而太空专家则警告应密切监测撞击产生的新太空碎片,并呼吁国际社会尽早找到防范卫星及碎片“撞车”的有效机制。

  美俄互推责任

  美国和俄罗斯方面都指称对方应对此次事件负责。俄国防部新闻处发言人伊万诺夫说,俄方的“宇宙2251”卫星早在1995年就已报废,因此不能说俄方“卫星失控”。他推测有可能是美方卫星错误闯入距地球表面约800公里的“垃圾轨道”,导致两星碰撞。

  俄著名太空专家伊戈尔·利索夫认为,美国铱卫星公司的卫星“铱33”是一颗处于工作状态的卫星,那么其轨道理应可以控制调整,因此这次事故应该是美国宇航局或美国铱卫星公司方面出了问题,未能预警阻止两星相撞。

  利索夫分析说,可能是美国方面出现电脑故障或者人为操作错误导致了这次事故,或者是因为美国监测网络只关注那些小型的太空碎片,却忽视了一些大型的已报废的“死卫星”。

  负责美国“空间监测网络”的美军战略司令部发言人雷吉娜·温切斯特则解释说,他们的网络只监测大约1.8万个目标,“我们没那么多资源监测所有的目标”。

  铱卫星公司发言人伊丽莎白·迈兰德尔表示,他们的卫星在预定的轨道上飞行,而且功能正常,因此责任不在己方。她说,公司尚未就这次撞星事故与俄罗斯航天部门沟通。

  美国宇航局艾姆斯研究中心威廉·马歇尔分析认为,美俄卫星相撞很可能是一起偶然事故,目前没有数据显示某一方有意为之。

  “撞星”几率有多大

  据美国宇航局约翰逊航天中心专家尼古拉斯·约翰逊介绍说,目前太空中处于工作状态的卫星大约有800到1000颗,另外还有数量众多的太空碎片以及报废卫星等。

  美国宇航局艾姆斯研究中心威廉·马歇尔比喻说,太空交通、特别是卫星交通管理的现状,就好比公路上有许多汽车在行驶,而且没有交通规则规定这些车应靠左还是靠右行驶,当同一路段车辆变得足够多时,显然会不时发生撞车事故。

  美国宇航局约翰逊航天中心轨道碎片专家马克·马特内也认为,太空中两颗卫星相撞的概率虽然非常小,但如果时间足够长、太空中卫星足够多的话,总会发生卫星相撞的情况。他举例说,这好比买彩票,对某一个人而言,中大奖的概率很低,但所有买彩票的人当中总会有一个人中大奖。

  碎片威胁几何

  目前,美俄都在密切监测此次撞击事件产生的碎片数量和扩散情况。美军战略司令部此前表示将在撞击事件发生后72小时内公布碎片初步统计数据。俄罗斯航天兵第一副司令亚库申说,两颗卫星相撞的高度距地面约800公里,产生的碎片可能分布在距地面500公里到1300公里的太空中。这些碎片的飞行速度可高达每秒约200米。

  美俄一些太空专家均警告说,在撞击位置周边范围内运转的卫星等无人航天器受碎片撞击的威胁最大。

  对于在相对较低轨道上飞行的国际空间站来说,威胁目前来看要小得多。曾担任过国际空间站指令长的俄罗斯宇航员尤尔奇欣说,目前卫星碎片与国际空间站处于不同轨道,卫星碎片暂不会对国际空间站构成威胁,但随着时间推移,这些碎片会因重力影响改变运行轨道,降至更低轨道,这“毫无疑问将会对空间站构成威胁”。

  不过,国际空间站有一套“避撞”程序,当该程序监测到有太空飞行物接近空间站并有可能发生碰撞时,就会指示空间站启动发动机改变运行位置,躲避碰撞。

  旅美华裔太空轨道专家陈毅松博士说,太空“撞车”事件的发生提醒人们,必须加强研究如何避免报废的航天器及碎片对正常运行的飞行器可能造成的威胁,同时也要研究如何避免它们对地面人员及财产可能造成的损失。

  陈毅松说,如果碎片较大,而且在下降穿越大气层中未能完全燃烧的话,可能会对人口比较稠密地区的居民造成威胁,“这种事故虽然概率极低,但并不等于不会发生”。

  如何防范“撞车”

  美宇航局艾姆斯研究中心威廉·马歇尔介绍说,目前还缺乏健全的太空交通管理规则,在避免卫星相撞方面,总的来说还没有什么有效措施。他认为,各国应加紧讨论制订有关条约,以预防类似重大事故再次发生。

  据悉,各国太空垃圾研究领域的专家下周将在奥利地参加一个由联合国举办的研讨会,商讨未来如何防范“太空撞车”事故。

  美国宇航局约翰逊航天中心工程部航天科学处资深工程师李前鹏在接受新华社记者采访时说,一个值得尝试的设想是,人类将可能不得不制造更加“聪明”的卫星,即在未来的卫星上装备预警系统,使之预先发现危险并主动改变轨道,从而避免类似碰撞。但类似的设想都存在不同程度的技术难题,仍需各国太空领域的科研人员攻关。

  马歇尔认为,目前阶段,应考虑对各卫星轨道可能存在的接近点进行广泛分析,并提前给卫星运营者发出预警,以控制卫星采取避让措施。他说,将来也许可以考虑给低轨道卫星分配位置和“车道”。

  美国智库“全球安全”的高级研究员查尔斯·维克说,各国应该合作,就如何规范卫星的脱轨、有效处理废弃卫星等共同制订标准。他认为,也许还可以就此探讨采取其他创新的方式,比如说动员企业参与清除废弃航天器和太空碎片,这就好比地球上有专门机构来处理报废汽车和回收垃圾。
(责任编辑:罗园)

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