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TechCrunch:IM走向开放 雅虎微软仍在石器时代

  【搜狐IT消息】北京时间2月11日消息,美国博客作者詹森·金卡伊德(Jason Kincaid)近日在科技博客网站Techcrunch撰文称,IM服务最终开始走向开放,而雅虎和微软却坚持停留在“石器时代”,阻碍了IM服务开放的进程,以下为其全文:

  Facebook携手Meebo 掀起开放潮

  上周Meebo和Facebook携手推出了Facebook Connect和Chat的首个整合服务,通过这个基于网络的IM服务,Meebo用户可以与Facebook上的好友直接聊天。该功能背后具有一个曲折的故事:Meebo曾在去年12月使用了一个未被批准的方法来集成Facebook Chat服务,后来在Facebook的要求下暂时中止。在许多人迅速将矛头指向Facebook(它有打压某些第三方服务的前科)后,Facebook却表示愿意帮助Meebo,并有可能走向开放,以帮助其它第三方服务。

  Facebook和Meebo的这个合作是最近一系列策略改变之一,预示着即时消息服务终于开始走向开放,显示出一件事情的变化可能带来一系列的创新。如果两大固守封闭策略的巨头雅虎和微软能够效仿它们,就可以验证此结论。

  从历史角度看,IM一直是封闭且专有的系统,使用只能连接到单一网络的专有客户端。许多年以来,具有多个网络(例如AOL和MSN)帐号的人们,必须保持打开多个客户端软件,既耗费计算机资源又使桌面看上去非常混乱。到了2000年,许多客户端开始出现,让用户可以从一个软件中管理多个IM帐号。这些软件在2002年以前尚不被人注意,一直到出现了一个名为Trillian的客户端软件被下载了100万次以后,人们才开始重视此类软件。

  由于这类应用软件越来越普及,导致用户不一定非要使用官方客户端软件,AOL在2002年初试图封杀Trillian,但是该应用软件的开发者迅速发布了补丁来应对AOL的阻挡。雅虎和MSN也试图对第三方客户端采取类似的限制措施,但是成效甚微,因为它们的限制很快被破解了。

  IM厂商逐渐妥协 认可第三方客户端

  最后,第三方IM客户端和网络厂商之间的战争逐渐减弱,因为第三方软件依靠开源插件来访问聊天网络,一旦被封锁,可以迅速升级。聊天网络厂商似乎逐渐接受了这些客户端存在的事实,但是它们也不会去主动帮助这些客户端完善功能(这些程序通常不具有像文件传输之类的高级功能)。

  最后在2006年,IM厂商的壁垒开始出现裂缝。Google推出了Gtalk服务,它是基于开放标准Jabber协议的一个聊天客户端。大约在相同的时间,基于Web的多协议客户端Meebo正式推出,它与其它客户端鼓励网站开始向第三方开放协议。

  AOL的AIM网络也逐渐开始加入这种行动,首次推出了Open AIM 1.0(实际它并非真正的开放,因为它主要考虑插件和状态更新),后来在2008年底推出了Open AIM 2.0。这个第二代Open AIM向Meebo和其它客户端软件提供了访问其网络的正式方式。

  最近,社交网站也开始向Meebo和其他第三方服务开放授权,但是它们大多数并不是完全开放。去年12月份,MySpace宣布将在网站内支持Meebo服务,上周Facebook也加入了该支持行列。

  雅虎、微软拒绝开放 或走向灭亡

  开放工作所取得的进展已经非常明显,但是依然有两个主流厂商拒绝变化:微软的Windows Live Messenger(也就是MSN)和雅虎的Messenger。这两个网络之间已经实现合作,它们的用户可以互相交谈,但是其它人却被阻挡在它们的网络之外。

  Meebo的CEO塞斯·斯特恩伯格(Seth Sternberg)表示,他曾经与这两家公司进行过接触,但它们都不愿意提供一个正式的途径来让Meebo访问它们的网络。斯特恩伯格表示,尽管Meebo与MSN和雅虎的整合也非常安全,但他更愿意使用这两家公司自己所建立的标准。缺乏“官方”的第三方访问接口,也是多家网络未被整合到Gmail Chat中的原因。

  斯特恩伯格指出,短信服务现在已经拥有一个巨大的市场,每年发送的信息数量已经超过2万亿条,IM服务与其颇有相似之处。尽管现在短信服务非常普及,但在数年以前,各大运营商同样仅支持在自己网络内部发送短信。直到这些网络被真正开放,短信服务成为标准,才引发了其市场的迅猛增长和广泛创新(现在人们可以通过短信来订皮萨、查阅股票价格等)。

  IM也已经具备了创新的条件,但是开发人员却受阻于与主要IM网络之间缺乏合作。或许开发者可以充分利用越来越多已经开放的网络,为它们增加新功能以吸引那些顽固厂商的用户,那么雅虎和微软可能被迫作出改变,否则将走向灭亡。(梧桐雨)

(责任编辑:刀影)

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