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任天堂逆市涉足在线电视 互动广告吓坏日本电台

  《IT时代周刊》记者/丁飞飞(综合报道)

  任天堂掌门人岩田聪向来思路独特。当初正是他“傻瓜化游戏机”的平民路线,让Wii的影响力一下子盖过了风头正劲的Xbox与PS3,如今,他又选择了“逆市扩张”的反向操作手法

  在经济危机的压力下,有人选择收缩战线,任天堂却在逆市扩张。

  2008年12月26日,任天堂公司宣布,他们将和日本最大的广告商电通公司合作,从2009年春天开始向Wii主机用户提供一个新的“Wii电视观众”频道,提供在线电视服务。

  据介绍,“Wii电视观众”频道将提供一个虚拟的客厅界面,各位玩家的卡通形象能够齐聚中央,观看电视播放的各种节目。该频道软件将在今年春天于日本本土的Wii购物频道提供下载,初期为免费服务,从夏天开始逐步提供收费服务。海外市场的开通日期并未确定,不过也已经进入了讨论阶段。

  首先在日本开通的此项服务在技术上将由任天堂亲自进行开发运营,电通公司则独占视频内容的制作。任天堂表示他们在全球已经售出了3455万台Wii(2008年9月统计数字),其中80%和客厅电视连接,40%连接互联网络。“Wii电视观众”频道的目标就是能够利用Wii和电视,让涵盖广泛年龄层的客户在客厅内实现交流。

  任天堂的野心还不止是播放电视节目这么简单,后续增值计划随即披露。任天堂承认还将和电通深度合作,开展广告业务,利用电视频道在游戏主机Wii上播放广告。虽然玩家们能否接受这种新模式还很难说,但这已经成为游戏机厂商为摆脱经济危机而走出的重要一步。

  引起恐慌

  任天堂势头正猛,其庞大的用户量也成为与电通公司合作的基础。

  依据两家公司拟定的计划,播放的内容以原创的影片等娱乐节目为主,委托制作公司专门制作,而不会播放一般的电视节目。其中播放的影片分付费和免费两种,如果是免费影片会搭配广告,以确保营业利润。换而言之,任天堂在试图打造一个Wii的专属电视台。

  任天堂希望凭借此举更加牢固地抓住Wii的拥有者,并针对玩家的不同喜好打出有针对性的广告,拓展业务领域。

  出乎任天堂意料的是,这项针对Wii用户的在线视频业务迅速引起了电视台的“恐慌”。日本最大电视台之一的富士电视台的一位执行负责人日前表示,如果将来Wii真的成为日本家庭起居室中的核心娱乐终端,那么对电视制作人来说将意味着一场噩梦。

  富士电视台的这位负责人还表示,因为Wii的投票频道能够自动即时收集所有在线用户的状态,当然也包括他们的兴趣数据和掏钱项目——这正是各大电视台的VOD点播正在努力实现的目标。

  更让富士电视台感到恐惧的是,任天堂的新视频业务已经有了相应的广告代理,如此一来这些人就可以通过投票频道收集到的数据及时而且有针对性地投放广告和节目。富士电视台担心这种网络服务一旦上线,可能意味着每多一个拥有Wii的家庭,电视台就损失一个或多个观众,同时也失去了一个或多个广告受众。

  富士电视台并不是在杞人忧天,日本餐饮外卖公司梦之街创造委员会株式会社也在日前宣布,将于2009年春季开展Wii平台在线外卖服务“外卖频道”。

  通过上述“外卖频道”,用户可以在家中通过Wii来搜索位于住宅周边的梦之街旗下餐饮店铺,并直接进行点餐,所点餐品将会在30分钟以内送到家中。“外卖频道”涵盖比萨饼、寿司、中华料理和日本料理等多种分类,用户的住址、选择店铺以及菜肴的信息都将会被保存在主机中,方便今后点餐,而这本应该是电视台VOD点播频道的一笔广告大单。

  反向市场操作

  任天堂的举措令人侧面,但他们并非该商业模式的首创者。在此之前,两大竞争对手索尼与微软都已经为各自的游戏机产品推出了视频服务。例如,索尼已经开始通过PlayStation系列游戏机推出在线电影销售,并以在游戏中植入的形式销售广告,据说这样的策略为索尼带来了不少的利润。而微软的招数更厉害,他们已经把美国候任总统巴拉克·奥巴马发展成了Xbox的隐形代言人——在奥巴马的竞选广告里出现了Xbox360视频游戏。

  不过相比之下,任天堂希望通过更多地关注原汁原味、以家庭为背景的节目内容来打出自己的特色。而Wii所聚集的庞大用户群就是其成功的最大关键。为此,2008年12月29日,任天堂向其配件供应商追加了配件定单,而且预先支付了相关款项。

  在全球大闹金融危机的大背景下,任天堂此番急匆匆大甩现金追加配件定单,再次体现了公司掌门人岩田聪的独特思路。当初正是他的“傻瓜化游戏机”的平民路线让Wii的影响力一下子盖过了风头正劲的Xbox与PS3,如今,他又选择了“逆市扩张”的反向操作手法。能否再获成功,有待市场检验。

  任天堂以往的策略已被市场证明非常成功。根据最近公布的2008年财务报表,截至去年9月30日,该公司已经售出了3455万台Wii游戏主机,远远超过微软Xbox360和索尼PS3。根据NPD的统计数据,任天堂去年11月在美国市场售出了约204万台Wii,在解决了供货问题之后,终于在美国去年的圣诞节销售旺季之前打开了热销局面。而在《福布斯》公布的2008年最受欢迎的十大礼物中,Wii位列榜首,在Google的产品搜索中,Wii是最热门的产品。

  除了在微软Xbox的大本营美国大获全胜之外,任天堂在曾经“弱势”的英国市场也打了一个翻身仗。今年1月8日,根据英国独立数据分析机构GFKChart-Track公开的数据显示,销量第一的任天堂去年共售出了大约4000万份游戏。其中,Wii平台游戏的销售增加了153%,达到了2010万套,销售额也达到了4.81亿英镑,同比增长112%。

  在全球其他市场上(不包括日本),尽管全球经济衰退,任天堂Wii在12月的销售额可能将超过300万台大关,这应该是游戏机市场上的一个新纪录。

  PS3仍在寻找出路

  面对任天堂节节上升的市场气势,软件老大微软实在不甘心就此认输。2008年9月4日,微软发布重大市场策略,将Xbox360Arcade型号游戏机由279.99美元下调至199.99美元,价格比任天堂热销的Wii游戏机低50美元。微软其它型号的游戏机价格也分别下调50美元,调至299.99美元和399.99美元。

  目前,Wii游戏机的建议零售价是249.99美元,索尼配置80GB硬盘的PS3游戏机售价为399.99美元。微软希望依靠下调Xbox360游戏机价格来抑制Wii游戏机的销售。

  市场分析机构IDC的分析师比利·皮吉恩表示,任天堂不会马上感到要对Wii实施降价的压力,任天堂自2006年11月推出Wii游戏机以来,从未调整过价格。但如果市场情况发生了变化,Wii游戏机的销售放缓,并持续到第四财季(即2009年初)时,任天堂就会采取降价措施。

  微软除了去年9月把Xbox降价外,又在11月为之推出新体验服务,特别是强化在线电视共享服务,这将帮助Xbox360成为一个网上社交场所,以提高用户的黏度。分析师认为,在线电视共享服务可能会为微软迎来游戏硬件市场的转机,特别是在其游戏机生命周期处于中年之际,而且是金融危机日益深化的今天。

  与顽强求胜的微软Xbox相比,索尼的PS3似乎正陷入一个低谷。根据2008年日企的市值排名,由于Wii的大卖,任天堂已经排到第四。这一排名的变动很好地说明了两公司在游戏硬件市场的状况。

  与任天堂“游戏机就是玩具”的平民理念不同,索尼的志向很高远,它宣称PS3将会是“家庭娱乐终端”。作为电器业的老大,索尼老是想把PS3也打造成像电视机、影碟机一样的家用电器。但过高的机能就意味着过高的成本,即使如今的游戏主机成本已经比几年前减少了一半以上,但现在每卖出一台PS3,索尼还要赔上50美元。

  在游戏主机大战中,财大气粗的微软最先挑起了降价的大旗,宣布降价以后,即使是非常排外的日本市场,X360的销量连续几周超过PS3。而关于PS3降价传闻与官方辟谣的“攻防战”几乎每天都出现在各大游戏媒体上。每一天对PS3来说都是一种折磨。

  很多知名制作人公开表示,由于对硬件要求过高,PS3的软件开发成本太高,游戏的开发环境“很不友好”。而为了利润,软件商们更倾向于选择普及率较高的主机作为游戏平台,这样,PS3就陷入了没游戏就没销量,没销量就没游戏的恶性循环之中。

  PS与PS2的辉煌早就成为历史,摆在索尼面前的只有PS3与PSP的尴尬。索尼应该放下自己老大的架子,摆正自己的地位。也许任天堂平民路线的成功,能让索尼反思。

(责任编辑:romp)

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