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美宇航局:土星卫星南极有板块运动 与地球相似

  中新网12月17日电 据台湾“中国时报”综合外电报道,美国国家宇航局十五日公布土星探测宇宙飞船“卡西尼号”的最新发现:土星卫星“土卫二”的南极地区,很可能有类似地球地壳的板块运动。

  土卫二是土星第六大卫星,虽然直径不过五百公里,只有月球的七分之一,但它的地质活动极为活跃,而且地表下方非常可能藏有一片液态水构成的汪洋大海,甚或拥有蕴育生命不可或缺的有机物质,因此近年来成为人类太阳系探测的焦点。


  卡西尼号在二○○五年发现土卫二南极地表有一条一条像老虎皮毛的“虎纹”,后来又多次飞掠拍摄数字照片,科学家根据这些资料推论,虎纹的形成原理可能类似地球海床上的“中洋脊”:地函内的高温岩浆从海洋板块的裂隙涌出,造成两侧地壳不断向外扩张。

  换言之,土卫二有非常活跃的板块运动,不过裂隙涌出的应该不是岩浆,而是水。卡西尼号任务研究员赫芬斯坦说:“土卫二的板块运动近似地球,但是两者有一项非常奇特的差异:土卫二的板块几乎只往一个方向扩张,有如一条巨大的输送带。地球上很少见到这种不对称的扩张,成因也有待探究。”
(责任编辑:romp)

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