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微软强力政治游说 拆散Google雅虎拉下杨致远

  CNET科技资讯网11月20日国际报道 理论上,反垄断法(antitrust law)可助长竞争。但事实上,政治影响力强的公司有时能运用影响力打击竞争对手,这正是即将下台的雅虎CEO杨致远得到的惨痛教训。

  杨致远为了推动Google与雅虎的广告合作计划,取得每年8亿美元的额外营收,并借此抵抗微软的并购,不惜赌上自己的声望与职位。但本月稍早这桩交易宣告终止,主要因为微软毫不留情地在美国政府进行游说,而美司法部也听进去了,以致杨致远痛失CEO宝座。

  世事变化真大。1990年代末时,饱受政府反垄断诉讼之苦的是微软,当时微软甚至要求国会删减对美司法部反垄断部门的预算。

  但此一时彼一时。如今,微软已明白,砸钱进行反垄断游说的投资报酬可观。

  根据当时揭露的申报资料,从2005年2月1日到11月17日止,微软花了1,199万美元聘请游说人士。2006年同时期,游说支出提高到1,395万美元,去年则为1,380万美元。

  但从2008年2月2日雅虎与Google宣布合作计划算起,微软的游说支出已暴增到2,472万美元。此数还不包括聘请公关公司的钱;而微软还请了一些游说者,他们因不符合“游说人士”(lobbyists)法律定义,所以不必向政府注册。

  微软大手笔砸钱在美政府游说,可降低最后收购雅虎的费用。雅虎股价2月1日以28.38美元收盘,11月17日收在10.63美元。把雅虎逼到墙角,使其几乎别无选择,可为微软节省数十亿美元。

  CNET News今年8月曾报道,在微软聘请一家名叫LawMedia Group的游说公司之后,美国玉米农协会突然开始关心线上广告的细节以及竞争政策。LMG擅长制造“群众假象式”的游说活动,而该公司破坏Google雅虎交易的游说活动不受揭露要求限制。

  奇怪的是,布什政府采信微软对雅虎局部外包业务的论点,但这批反垄断官员却已核准一长串电信业合并案:XM与Sirius、Sprint与Nextel、AT&T与SBC、Verizon与MCI,以及AT&T与BellSouth。

  司法部扬言对Google和雅虎提起诉讼,而不是鼓励微软寻求法律途径自助。其实微软不必大老远跑到美政府,大可提出民间反垄断诉讼,而微软应该很清楚个中运作之道:Sun就是用这种方式控告微软,导致微软2004年以19.5亿美元和解这场官司。

  这虽然不是完美的解决办法,却能迫使企业自行负担诉讼费,不必让司法部花纳税人的钱进行缠讼经年的诉讼。

  (自我揭露:本文作者的配偶任职于Google。)

  (Declan McCullagh)

(责任编辑:romp)

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