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亚马逊发现1.2亿年前史前蚂蚁化石

  【搜狐科学消息】 据英国《每日邮报》报道,近日美国考古学家在亚马逊热带雨林又有了新的发现,他们在一次例行野外探索过程中无意中发现了生存于1.2亿年以前的蚂蚁化石,此次发现对于科学家们的蚂蚁考古研究工作有着极为重要的参考意义,是蚂蚁历史研究的一次里程碑式发现。美国考古学专家们对这次的科考发现兴奋不已,他们对这次发现所将带来的重大研究意义充满了期待。

  美国科考队的一名科学工作人员介绍,这种蚂蚁名为Martialis heureka,应该生活于1.2亿年以前,是最早期的史前蚂蚁的后代。

成年Martialis heureka周身2至3毫米长,这些蚂蚁长期生活于地下环境中,由于地下环境没有任何光亮,Martialis heureka的视觉功能因此已经完全退化;此外Martialis heureka全身颜色没有任何血色,下颌也十分粗大。与此同时,科学家们都普遍认为,Martialis heureka的发现将十分有助于科学家们更好地理解生物多样性以及昆虫进化等其他方面的诸多疑问。

  考古人员们认为此次发现是自然界给于人类的一次暗示,大自然中蕴含种类丰富的生物体,生物的多样性是自然界中的一个宝贵财富。然而由于各种各样的原因,大自然中虽然有如此繁多的生命体种类,但人类却只能了解并掌握其中一小部分生命体的信息。但是这次的发现却表明,包括南美洲热带雨林在内的许多土壤以及未被发现的环境中,仍然保留着大量不为人知的生命体信息,如果科学家们能够在这一方面有所突破,生物多样性的秘密将最终最大程度的呈现在人们的眼前。拉拜令教授表示,“这次的科考工作还有着另一个令人兴奋的发现,那就是像Martialis heureka这样的地下捕食蚂蚁是蚂蚁进化过程中的先驱,它们是进化链的开始部分;此外Martialis heureka的整个进化过程是漫长而缓慢的,它们在保留有史前蚂蚁基本特征的同时,包括视觉方面在内的许多相关身体器官也在慢慢退化,。”

  据介绍,有的工作人员认为Martialis heureka与蜂类具有共同的祖先,Martialis heureka与蜂类由于环境的不同而进行了进一步分化过程,产生了许多旁支;再后来,Martialis heureka的其他同类有的生活在凋落树叶周围,有的生活在树旁,而Martialis heureka则生活于土壤中。科学家表示,他们的这些发现成果将出版在最近一期的美国《国家科学院学报》中。(尚力)

  

(责任编辑:罗园)

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