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暴雪新游戏代理权旁落网易 华尔街给朱骏亮黄牌

  《IT时代周刊》记者/张莹心(发自上海

  暴雪另寻网易,玩家抗议、投诉并获胜,脱机外挂……一系列不顺心的事搞得九城焦头烂额。最近,他们更是被笼罩在投资人不信任的疑云中

  一夜之间,朱骏(朱骏新闻,朱骏说吧)身家“贬值”1/5!

  美国东部时间8月13日16时,第九城市在美国纳市的股票价格开始一路暴跌,从22.88美元到18.16美元,狂泻20个百分点。

九城遭遇上市以来第二个黑色交易日(2007年11月17日,九城股价下跌31.97%),占九城28.35%股份的朱骏的个人身价顿时巨减2.4亿元人民币。

  投资人不看好九城的苗头自今年年初已然显现。高盛、花旗等大投行对九城的目标估价一路下滑,35美元、26美元,直至最近在花旗27页报告中的那个17美元——低于九城过去52周的最低股价。

  就在前一天,被视为九城摇钱树的《魔兽争霸》的“生身父母”美国暴雪娱乐公司和中国的另一家网游商网易宣布合作,并成立在华的首家合资公司。同时,暴雪娱乐还将旗下《星际争霸II》、《魔兽争霸III:混乱之治》、《魔兽争霸III:冰封王座》,以及为上述游戏提供在线多人互动服务的战网平台在中国大陆的独家运营权,授予网易的关联公司——上海网之易网络科技发展有限公司。

  暴雪公司将新游戏代理权交给网易,不由让人猜测此事和九城股价大幅跳水之间的关联性。

  暴雪不愿局限于“一个篮子”

  面对《星际争霸II》等新游戏代理权的旁落,九城方面只是称“我们和暴雪谈的是《魔兽世界》资料片的续约”,然后表示不便多做评论和回答。但在致《IT时代周刊》的书面材料中,九城将股价暴跌的原因归咎于华尔街对中国网游的不了解,他们表示“华尔街分析师需要花更多时间了解网游在中国市场富有旺盛生命力的原因,以便对中国网游公司的赢利与价值有更准确的评估”。

  这样的解释在一些人看来较为牵强,因为并非所有在纳市上市的中国网游公司都出现股价跳水。有业内人士就表示,华尔街的做空与暴雪的举动有相当大的关系。“九城一直说和暴雪怎么合作愉快,但对方和网易的合作就让九城的说法不攻自破,说明暴雪对九城很不满。”

  作为一个强势的顶级游戏开发商,暴雪一直希望代理方能够将自己的游戏文化发扬光大,影响更多的人,但是九城最多只是“照本宣科地按着暴雪的思路运营了《魔兽》,并没有太多地在游戏文化的布道上下功夫”。知情人士透露,“暴雪希望《魔兽》可以运营得更好,不应该只是最高在线人数100万的成绩。”

  而九城的一些做法同样让暴雪感到不满。比如之前闹得沸沸扬扬的《魔兽》玩家状告九城永久封号案,“暴雪强调的是以游戏收服人心,认为封号行动应该得到所有玩家的支持,而这也的确得到了海外玩家的理解。暴雪并不希望看到抗议封号行动甚至上诉至法院的,但是九城没有做好,导致了玩家群起抗议和封号案的胜诉。封号案的败诉对暴雪的经营管理肯定会产生影响。”上述业内人士称。

  此外,EA作为九城股东的事实更让暴雪感到不爽。九城在接受采访过程中称,“我们和暴雪一直保持很好的沟通,他们对于EA入股九城抱着非常正面的态度,外界对于我们可能因此产生矛盾的担心,实在是多余的。”但一位九城的离职员工却说,“暴雪没有把《星际争霸II》给九城,有一部分原因就是因为EA与暴雪本身就是死对头。”

  另外,本刊记者在调查过程中发现,目前还没有任何一家公司能够连续拿下暴雪两个不同类型的产品。可见,把鸡蛋放在不同的篮子里,也符合暴雪自身一贯的利益要求。寻找下一个《魔兽》

  一位不愿透露姓名的原九城员工不无感慨:“我到现在都一直认为九城只有一个敌人,那就是自己。”

  他还认为,九城必须摆脱对《魔兽》的依赖,朱骏意识到了这一点,也采取了行动,但是收效甚微。“就朱骏个人而言,他是个很出色的商人,但毕竟不是一个如陈天桥(陈天桥新闻,陈天桥说吧)、史玉柱那般懂得游戏本质的人。他会计算游戏运营成本与收入,但却总抓不住虚拟世界生意的本质。”

  朱骏此后买了《奇迹世界》、《卓越之剑》、《暗黑之门》、《FIFAOL》、《仙境传说2(RO2)》、《劲舞团2》,这些加起来,光购买的费用就有2亿美元。但是这些游戏都并未成为下一个“《魔兽》”。

  “《奇迹世界》本来让玩家很是期待,但是出来后不仅仅是失望,游戏设定奇怪,玩家反映的问题反复得不到解决。玩家人数一下子从40万跌到10万之内;相对低调的《卓越之剑》,虽然没有做太厉害的宣传,但是3000万的代理费,谁都知道回不了本;《暗黑之门》一拖再拖,无法上线;《仙境传说2》与《劲舞2》完全没有消息,在漫长的期待后,玩家已过了兴奋期;与EA的合作关系也不明朗,虽然有过入股,但是《FIFAOL》还未上市,《FIFAOL2》就开始准备上阵,而作为直接竞争对手的《NBAOL》开发度和好评度都要高出许多。”上述辞职员工如此述说原东家的奇怪做法。

  据了解,九城同样也考虑做开发,但是《快乐西游》和还没出现的《名将三国》,能否成功,还没有定论。

  花的钱迟迟看不见回报,作为唯一收入支柱的《魔兽》,即使再猛,也很难帮助九城实现收支平衡。更糟糕的是,九城在最近又代理了若干款大作后,投资者反而信心大跌。

  洗掉陈旧渠道

  最近,九城又传出开始在渠道上做文章的消息。

  据悉,九城在此次的渠道战略调整中,几乎完全放弃了原有的“总代加分销”的方式,而采用了扁平化、加强区域渠道销售能力的“区代模式”。九城称此次调整的原因是由于“渠道销售能力在日益竞争激烈的网游市场中显得越来越重要,因地制宜的地面推广的策划和执行力度已经成为提升销售业绩关键所在”。

  渠道的变革不仅仅发生在九城身上,其他的网游运营商同样注意到了这个以前被遗漏的角落。有分析认为,网游产业从起步到现在,一直由运营商主导产业格局,他们承担了产业链几乎所有的工作、风险,以及绝大多数的利润。但在成熟的产业模式中,产业链分工会越来越细,利润分布也会越来越平均合理。因此,在网游行业走向成熟之际,渠道这个产业链的重要一环的洗牌必然会被提上议事日程。

  另外,本刊记者被告知,以前单一的渠道空间正在被网游运营商的渠道、银行卡、手机充值卡等多样的收费方式分割。在渠道的重构、收费模式的转换之中,越来越多的网游运营商注意到渠道推广而不是一刀切的渠道已成为提升运营商销售业绩的关键所在,而扁平化的渠道模式更贴近市场,更能配合因地制宜的策略及时做出不同的市场反应。而在整个渠道的洗牌过程中,对新旧合作伙伴的筛选也有助于优胜劣汰,调动整个渠道的合作积极性。

  由于旧渠道已经存在很长时间,猫腻现象已经成为行规,因此,有人认为这两年不仅九城会重洗渠道,盛大等许多老公司也会跟着洗,“因为卖掉一张100元的点卡,最后只能盈利20块不到的现实,在许多网游公司里都是存在的。”一位渠道商如是说。

  易观国际认为,在“区代模式”下,九城需要调动代理商积极地参与到游戏的推广中,这样才能有效增强九城地面推广的实力,有利于九城运营的游戏在二、三线城市的渗透,同时,渠道策略的调整也对九城的渠道管理能力提出了更高的要求,如果协调管理复杂的线下和线上等多种渠道,将会对九城未来一段时间的渠道管理工作形成挑战。

  但这也仅仅是销售方式的洗牌。有资深网游观察家认为,其实未获暴雪《星际争霸II》授权对九城来说,不是好事,也不一定是坏事。《星际争霸II》作为一款单机游戏毕竟还是区别于网络游戏的,“目前没有一款单机游戏敢说自己能够通过发行来盈利,毕竟中国市场对单机正版游戏的需求是非常尴尬的,何况一张超过100元的正版《星际II》、《暗黑3》会有多少人买还未知呢。”

  对《魔兽3》同样如此,“一款卖了已经有4年,盗版光盘无数的游戏能卖成什么样呢?我们甚至可以这样理解,代理《魔兽3》是暴雪塞给网易的附加条件。”

  对于渠道变革,九城强调了新上任的陈晓薇总裁近期的四维战略:1.做好现有的游戏内容及服务;2.多元化新游戏产品的上线;3.加大自主研发的能力;4.建立游戏社区平台及加强地面推广,以吸收更多玩家进入。陈晓薇希望在这个战略中,增强游戏中玩家的互动性能得到特别的强调,并且九城似乎已经开始有所动作。

  日前,有网络媒体透露,九城正与韩光软件及游戏开发公司IMC秘密会谈,试图拿到游戏《卓越之剑》中国版本的开发权。此前,这款耗资3000万美元收购来的游戏被视为拖累九城业绩的元凶之一,但九城认为《卓越之剑》的症结在于游戏内涵隐藏过深,不符合中国玩家的口味。因此,九城在会谈中要求掌握《卓越之剑》中国版本的开发控制权,以期能在顺应中国玩家需求方面做出重要改进。

  九城曾经一鸣惊人,但之后似乎失去了支撑“途中跑”的后劲。如今,不断遭受烦心之事,然后又新动作频频的朱骏将如何带领九城站稳中国的网游市场,这是业界感兴趣的看点之一。

(责任编辑:romp)

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