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持续困境迫使老帅下课 AMD寄望技术派重整旗鼓

  《IT时代周刊》记者/张一阳(综合报道)

  鲁毅智缔造了AMD最风光的一段历史,但投资者依旧无法容忍他的失策。在褒贬参半中,梅耶尔接过帅印让一些人看到了希望。说实话,业界当然不愿意AMD一蹶不振,因为英特尔垄断芯片产业不见得是件好事情

  8月9日,AMD总裁兼CEO德克·梅耶尔接受了包括《IT时代周刊》在内的部分中国媒体的采访,这也是梅耶尔闪电上任后的首次访华。

  业界一致认为,梅耶尔是带着业绩压力上任的。当地时间7月17日,AMD公布了依旧亏损的第二季度财报。该季度亏损额由去年同期的6亿美元,扩大到11.89亿美元。尽管该季营收同比增长了3.1%,但仍没达到分析师的预期。同日,鲁毅智卸任CEO,前任COO梅耶尔接掌帅印。

  现年62岁的鲁毅智,是继创始人杰里·桑德斯后AMD的第二任CEO。值得肯定的是,在他执政的6 年时间里,AMD从根本上改变了产业格局,被誉为美国最有创新精神的公司,AMD品牌的知名度和影响力得到前所未有的提高,其业务从台式机消费市场扩展至商业和企业市场,全球主要的电脑制造商和电子制造商几乎都开发了使用AMD芯片的产品,越来越多的企业和消费者已经不太计较机器里跳动的是AMD芯还是英特尔芯。

  不过,AMD并没有风光太久,在长期和实力雄厚的英特尔大打利润消耗战后,目前亏损额已经超过63亿美元。显然,投资者们已经对这位西班牙裔的“老斗牛士”失去了耐心。

  梅耶尔1995年加入AMD以来一直参与核心技术的研发和管理工作,在他负责微处理器业务期间,该部门收入翻了一番。两年前梅耶尔出任公司COO,成为鲁毅智的左右手。新帅上任后旋即宣布将在今年下半年让AMD扭亏为盈,更增加了业内外对AMD的关注度。

  为决策失误买单

  尽管鲁毅智表示自己辞职只是公司的接班计划之一,AMD的代表也解释“经过调整的公司管理阶层基本上是围绕着梅耶尔,董事会认为现在已经是接班的好时机”,但很多人相信,必须要有人为眼下公司糟糕的财务状况负责,这个人就是鲁毅智。

  业界普遍认为,2006年耗资54亿美元收购图形芯片厂商ATI,是导致鲁毅智“下课”的最主要原因。鲁毅智原本期望布局“CPU+GPU+芯片组”的整合平台解决方案,使AMD收获“the next big thing”(下一个伟大的技术)。当然,他的预见是正确的,图形处理能力在PC研发中扮演的角色越来越重要,这恰恰是老对手英特尔的短板。但他过分乐观地估计了自身的实力,导致了日后的“灾难”。

  由于AMD要靠向银行借贷才能完成收购,宣布收购之初,观察家们承认AMD或许在一定程度上可以获得超越英特尔的技术优势,但质疑其偿还债务的能力和ATI的实际价值。

  CRT CapitalGroup 的分析师AshokKumar在研究报告中指出,收购ATI“耗费了AMD大量的时间和金钱,迄今为止却看不到一点可以得到证明的好处”。如今,ATI的资产价值比收购时缩水了近一半,AMD更是因此在收购后的7个财季中,深陷亏损泥淖难以自拔。在公司过去两季度的16亿美元亏损中,9.2亿美元来自ATI的非连续性经营活动。

  Insight 64 的首席分析师NathanBrookwood评价说,鲁毅智领导下的另一个失误,是设计之后的执行问题。凭借Opteron和Athlon处理器,AMD曾获得了有史以来最高的市场份额,相当幅度地挤占了英特尔原有的市场。但其在新产品的推出上犯了严重错误,AMD原本对代号为“巴塞罗纳”的四核Opteron处理器满怀期望,但产品制造和交付一再延后—— 消化整合ATI分散了精力也是原因之一——可以说是拱手将市场献给了竞争对手。

  由于在处理器市场的表现不尽如人意,公司市值已经从超过200亿美元跌至35亿美元,股价也从2006年初的超过40美元跌落到5美元左右。去年底,AMD甚至为获取资金卖出了8.1%的股份。

  自AMD陷入困境以来,投资者们一直要求鲁毅智对公司策略作出调整。“如果你在董事局,就会对鲁毅智的领导能力提出质疑,董事会的结论是,他不是一个合格的领导者。”NathanBrookwood说。

  对手凶猛

  作为全球第二大芯片厂商,AMD自公司诞生起就一直面临英特尔的强大压力。

  在鲁毅智担任CEO的最初几年,AMD抓住时机推出了更出色的产品,赢得了主流PC厂商的认可和市场份额,更赢来了公司历史上利润最可观的几个季度。AMD对英特尔的威胁程度超过以往任何时候。正是它的咄咄逼人,刺激了英特尔作出反击。

  除回应AMD的价格战,英特尔尤其加大气力推出新产品。2006年11月,英特尔抢先发布了四核处理器,并得到主流电脑厂商的云集响应。AMD却大举收购ATI,希望通过增强图形显示芯片的创新实力,直击英特尔软肋。然而,当交易发生后,业界诸多观点猜测英特尔将不再使用ATI芯片,从侧面牵制AMD。果然,交易完成后的第一个季度,ATI即承认受来自英特尔的订单疲软所累,公司无法达到预期营收。

  直到2007年9月,AMD代号为“巴塞罗纳”的四核Opteron处理器才“千呼万唤始出来”,比原计划足足迟到半年。此时英特尔已经占据了市场,AMD痛失摆脱困境的机会。

  今年第一季度,英特尔占据了全球微处理器市场79.7%的市场份额,AMD只占13%。

  吃一堑,长一智。今年6月,AMD抢先英特尔推出了PUMA平台,试图在笔记本处理器市场向英特尔发起冲击。欧盟竞争委员会也在日前宣布,将扩大对英特尔的调查,包括它是否滥用垄断地位来排挤AMD。

  不过,最终判决看上去还遥遥无期,而英特尔仍在不断博得投资者的好感。英特尔第二季度的营收和净利润表现均优于分析师预期,甚至被《商业周刊》评价为点燃了华尔街对科技股的希望。

  AMD 决定继续对英特尔紧追不放。财报发布翌日,公司证实正在开发一款面向移动设备和上网本的低能耗处理器。据悉,此款代号为“山猫”的处理器与AMD的低能耗Geode芯片相辅相成,直指英特尔的凌动处理器。

  不过,AMD方面并没有对产品的最终上市时间给出日期表。对此,AMD CSO Nigel Dessau在接受外国媒体采访时表示:“我们不是说这一市场不重要,而是说我们是一个相对较小的公司,应该关注自己所做并且能够做好的领域。我们在观察这一市场的规模,但现在我们只专注自己最擅长的。”

  看来,AMD在积极参战的同时,正在调整以往“激进”的竞争策略。

  能否重现辉煌?

  在鲁毅智看来,梅耶尔是“AMD在合适时间里的合适领导者”。

  中国人常讲:新官上任三把火。梅耶尔对《IT时代周刊》表示,提升盈利率、专注业务和提高战略的执行能力就是他上任后的工作重点。

  国外媒体评论,AMD的问题在于商业模式与优秀的产品不契合。梅耶尔宣称:“我们正在重新塑造AMD的商业模式,通过把重点放在AMD与众不同的核心技术上,为AMD打造持续的盈利能力。我的当务之急是与高层管理团队密切合作,加速这一进程。”

  剥离来自ATI的手持设备和数字电视芯片业务就是梅耶尔具体行动的第一步。为实施该计划,第二季度AMD承担了8.76亿美元的一次性支出,占当季亏损总额的绝大部分。这也与收购ATI的商誉有关。

  早在上一季财报发布后,鲁毅智迅即宣布,将全面评估公司业务,任何不属于x86处理器及显卡部门的业务,如果缺乏市场领先优势和盈利能力,可能被出售或放弃。作为执行董事长,鲁毅智接下来的工作主要就是实施“Asset Smart”(资产活化策略),即通过出售部分生产厂和资本设备降低成本,从而辅助公司主攻强项:芯片技术业务。此项策略还涉及对制造部门的调整,但AMD方面尚未公布最终答案。

  今年初,AMD的第一款采用45纳米工艺的四核处理器“上海”亮相,按计划下半年会投入量产。将是对梅耶尔强化战略执行能力措施的一次检验。

  不过亏损的财报里依旧有利好消息。与一季度相比,二季度的持续经营项目亏损有了可喜的下降,毛利率也明显提高。业内分析师认为,AMD正在逐渐进入一个健康的上升轨道。

  但也有观点认为,对于AMD近年的低迷,时任COO的梅耶尔难辞其咎,而且与桑德斯卸任后即选择退休不同,鲁毅智继续担任执行董事长,必然会继续涉足AMD的日常管理事务,梅耶尔上任后实行大刀阔斧的改革存在一定难度。

  梅耶尔表示:“看到AMD未来的发展前景,我非常振奋。作为唯一一家同时拥有x86微处理器和图形技术的专业领导者,AMD具有独特的能力,能通过计算和图形显示核心的整合,推动下一波的创新。”

  6年前,桑德斯成功地做了伯乐,AMD在鲁毅智的带领下创造了辉煌;6年后,希望鲁毅智也是一位伯乐,让梅耶尔带领AMD重塑辉煌。

  

(责任编辑:romp)

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