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盖茨谢幕

  □记者 王强

  比尔·盖茨,这个世界上最著名的大学退学生,近10年来世界上最重要的企业家,终于离开了他一手打造的微软帝国。

  没有乔丹离开NBA时玛利亚·凯莉的《英雄》献歌,但商业英雄也并不孤独。

6月27日上午,微软在雷德蒙市召开了一次盛大的欢送会,送别比尔·盖茨。9点20分,在接班人鲍尔默的领引下,盖茨从一个黑色帷幕后面交叉着双臂走了出来,800多名微软同事和嘉宾们站起来长时间鼓掌,他向观众介绍了自己的后面妻子美琳达和孩子们。从这一天起,盖茨将做他母亲告诉他该做的事——回归家庭,并将其他精力投入到比尔及美琳达·盖茨基金会的慈善事业上。

  在外界看来,比尔·盖茨属于那种功成身退式的离职,但对于微软高层以及熟悉微软历史发展轨迹的业内人士们看来,盖茨的离去有着更深刻的原因。

  到今年,盖茨执掌微软33年了。在PC时代,“自我实现欲”强烈的盖茨依靠视窗桌面操作系统和办公软件缔造了一个软件帝国,从而创造了20世纪末期一个全球经济奇迹。

  1990年,微软开发出极具亲和力的人机界面Windows3.0。同时,微软还创造了统治软件业的商业模式,即授权PC厂商预装操作系统,通过PC厂商向用户收费。技术优势和独特的商业模式助微软迅速成就了PC霸业。

  巨大的成功和辉煌让盖茨和微软一直坚信,PC是数字家庭和办公的核心。但让盖茨没有想到的是,对PC成功的路径依赖也成为限制微软跟上时代步伐、抓住另一个时代商业机会的阻力。

  变化始于互联网时代的到来。1990年代中期,盖茨似乎也意识到了一个与PC时代不一样的互联网时代正在到来,新的商业机会让他意识到微软应该有所改变。1995年,微软宣布向互联网转型,向Netscape宣战,2000年它更发布.net计划。

  但盖茨并不愿意放弃对PC的执著,也不愿意面对互联网正逐渐成为IT业核心这一事实。所以在应变速度上,总比新兴的互联网对手慢上半拍——Google依靠搜索、苹果依靠iTunes在线音乐,已经成为了互联网各个主要领域的暴发户。

  2000年1月,在反垄断诉讼的压力下,比尔·盖茨辞去CEO职位,由其大学同窗、多年的副手史蒂夫·巴尔默接任,盖茨仍担任微软董事长,并兼任一个新的职位——首席软件架构师。而当时,除了来自政府反垄断的压力外,来自互联网领域的挑战和竞争也越来越明显。

  这之后,盖茨和巴尔默围绕公司未来的方向发生了剧烈的冲突。8年前《华尔街日报》的一篇报道透露,当时双方曾经出现几次大声争吵,盖茨还说了一些尖酸刻薄的话,甚至还有一次会议中,盖茨戏剧性地退场抗议。两人摩擦之严重让多位董事会成员——甚至他们的妻子——都纷纷出来试图平息纷争。

  由于比尔·盖茨对进军互联网仍举棋不定,最终导致微软的一个重要战略——“软件即服务(SaaS:Software-as-a-service)”被长期搁置。

  这个战略起始于微软开发的一个名为NetDocs的概念产品,它能让微软通过互联网提供类似字处理等应用。但当时微软内部对现在被称为“云计算”概念的急速冒起存在极大分歧,同时他们也担心这会影响到作为核心业务的套装软件的销售。

  2001年,“NetDocs”项目被取消,NetDocs团队也最终融入Office团队。今天的IT专家们认为,如果微软当时能推出自己的在线应用程序,可能“软件即服务”领域该公司已成霸主,而不是像现在这样成为微软的心腹大患。

  “NetDocs”计划取消后,微软在互联网战略上也曾继续努力,但都难成气候。目前微软还在尝试收购雅虎,以弥补当初的贻误战机,但显然障碍重重。

  最近的10年里,Google等后起者成为微软的巨大威胁。Google系统化地建立了一套仿效微软最大利润来源产品的应用程序集。它们在功能上可能不如微软的产品,但它们无处不在,通过网络能在任何一台电脑上使用,这对微软是致命的。

  在互联网时代,比尔·盖茨这个PC时代的英雄或许只有慨叹“廉颇老矣”了。他也不得不思考退休让贤。

  2005年,盖茨起用雷·奥兹(Ray Ozzie)出任微软CTO,并逐步放权于他。当年11月,微软在一个名为“robinswood”的乡下小木屋里,召开了公司调整战略方向和战略转型的重要会议,一起拍板的是鲍尔默和雷·奥兹,盖茨并没有到场。

  2006年6月27日,微软发布消息称,盖茨从即日起不再担任公司首席架构师,并在今后两年时间内逐步退出公司日常管理,交接的过渡期截止到2008年7月,届时盖茨仍将会担任微软公司董事长和重要项目的顾问,但更多时间将用于比尔及梅琳达·盖茨基金会的全球健康和教育工作。

  在接下来两年的权力交接过程中,比尔·盖茨并没有处身事外,仍在左右着公司的方向。其思维显然也仍停留在PC时代,并把精力放在微软下一代视窗系统Windows Vista的开发上。而从市场反应看,Vista并没有为微软开创一个更辉煌的后PC时代。

  但盖茨的思维惯性显然已不能再阻挡微软转型的步伐。雷·奥兹接任首席架构官职位后仅一个月,在微软年度分析师和投资者会议上,他公开宣布了微软PC时代的结束。

  “现在,我们处在一个新的时代,一个互联网成为中心的时代。这种基本的转变将对微软产生深刻的影响。向服务方面进行的转变也将彻底改变技术行业,迫使其他公司重新考虑自己的业务。”雷·奥兹说,微软要加快整个公司范围的努力来应对互联网时代。微软将推动一项新的计划。这个计划让微软新的在线服务部门Windows Live的核心业务包含电子邮件、搜索和其他基于互联网的服务。

  今年4月,雷·奥兹给每位公司员工发送了一份备忘录。他再次表示,微软必须承认这样一个事实:Web已经取代PC成为数字时代的核心。

  “过去的十年中,PC时代已经让位于Web时代,Web才是用户体验的中心。Web体验不仅仅来自于浏览器,同时还来自于PC、电话、媒体播放机、视频游戏机、机顶盒、电视和汽车等多种设备。”在备忘录中,奥兹还给出了微软迎接Web时代的三大指导方针,第一条就是“Web是社交网络(social mesh)和终端网络(device mesh)的枢纽”。

  尽管整个微软仍在赞美着他们心中的帝国领袖,但转轨方向已定的微软似乎早已期盼2008年7月1日这一天的到来,以进行“系统化的创新”。

  两年前,当比尔·盖茨决定彻底淡出时,《福布斯》杂志的记者采访时问他今后是否就如释重负了,他的回答让人玩味:“我知道,这是一个重要的时刻。也许明天我会有这种感觉,哦?,不对,明天还有一个会议。”

  现在,会议结束了。

(责任编辑:赵秀芹)

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