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讨好英特尔乱阵脚 微软Vista营销计划自尝苦果

  CNET科技资讯网3月3日国际报道 早在2005年,微软内部就知道Windows Vista Capable计划由于硬件需求混淆,极可能造成问题。虽然PC制造商不断反对,但由于英特尔如此要求,微软还是照作了。

此一内幕是因最近一桩控告微软的集体官司而把这些通信内容给曝光出来。

  在2006年初,英特尔软件暨解决方案部门副总裁/总经理Renee James强力说服了微软Will Poole,变更微软Vista Ready营销计划中的硬件需求,加入一个原本无法执行于Vista Aero界面的旧版整合绘图芯片组。

  也因此才有所谓Vista Capable这个标志的出现,而微软也因此被消费者闹到上法庭。消费者在这场集体诉讼官司中指控,他们在2006年底买了Vista Capable电脑,但回家后才发现原来这些号称可执行Vista新版操作系统的电脑其实只能跑 Vista Basic版本(没有Aero界面)。从证据显示,这个混淆的状况,其实微软不论内部或外部合作伙伴早都已经预期到了。

  因为本案,许多微软内部e-mail都曝了光呈上法庭,Seattle Post-Intelligencer 报纸的Todd Bishop特别举出其中几个e-mail往来,质疑微软当初在设定Vista Capable 行销计划需求时,是否是在帮英特尔的忙。本文所引用的都是由Bishop所整理出来的PDF文档证据。

  “最后,我们降低规格需求,好让英特尔可以达成季报获利,他们便可继续销售内嵌915绘图芯片的主机板。”微软John Kalkman在2007年二月写给Scott Di Valerio(当时担任微软与PC厂商之间的主要窗口,后来跑去Lenovo任职)如此表示。这项改变是在2006年一月开始,最后由Poole(目前已经是微软)正式公布实行,但却没让当时负责Vista开发的老大 Jim Allchin(已离职)知道内情。

  对于Kalkman这封信,英特尔代表表示,我们不认识John Kalkman,但我们很清楚他不可能得知有关英特尔内部对芯片组、主机板等产品的财务或预测。他不可能了解我们在每一季的财务需求。

  Vista Capable 计划是在2006年五月公开宣布的,当时Vista出货日期已经一再延後好了好几次。该计划的用意是要仿效微软当初对Windows XP的作法,也就是要让用户安心,若他们在Vista正式出货前几个月买了电脑,那么未来Vista正式出货后也可相容使用没问题。这也可让PC制造商不必担心新版操作系统正式推出之前的买家观望效应。

  微软深知Vista Aero对于电脑硬件需求较高,因此在2005年拟定Vista Reday计划时,便设定以英特尔945芯片组当作符合Vista Reday的基准线。

  微软一封在2005年8月的内部e-mail 指出,旧版915芯片组无法胜任。”任何OEM厂商若想再2006年夏天推出Intel 915芯片组系统都应该让他们知道:1. 这样的系统将无法符合Windows Vista Ready合格标签...”简单的说,915芯片组无法支持 Windows Vista Display Driver Model (WDDM),若电脑想贴上Vista Ready的标签,就一定得支援该功能才行。

  但后来在2006年一月,微软对915芯片组的态度有了转变。945芯片组在2005年五月推出时,算是英特尔顶级整合绘图芯片组,但当时英特尔不论在台式机或笔记本都以945芯片组为销售大宗。

  笔记本电脑版本的945芯片组要到2006年一月才出来,英特尔担心,在2006年年中(当时预计推出Vista Ready计划的日期)市面上的945系统铺货还不够普及。

  由于笔记电脑增长比桌上型快,英特尔认为若只有945芯片组才能符合Vista Ready 标签,则915芯片组系统(当时仍为销售主力)很快就会被消灭,且届时该公司也无法生产出足够的945芯片组给PC制造商,那部分订单很可能就会跑去AMD那里。

  到了2006年一月,Poole发信给多位微软主管,告知他们计划有变,且英特尔也同意了。“我跟Renee谈过新计划,他很满意这个结果;我跟她说我们得先跟OEM与零售先沟通一下,接着再由他们那边去作沟通。他们现在每天丢单,因此我们必须尽快完成沟通。”

  2006年二月,微软Will Johnson针对Will Poole的信件作了更仔细的说明:我们已经移除Vista Capable机型必须支持WDDM的规定...之所以这么做是因为英特尔非常担心945芯片组产能问题...。

  根据多封内部信件,许多微软主管对这项决策都觉得不可思异,怎么可让英特尔自己的供货问题影响到微软的营销政策。结果搞到后来微软得自己去宣传两个版本,一个是Vista Capable电脑,另一个则是Vista Premium Ready。

  贴上Vista Capable标签只是代表这台PC可执行Vista Basic,如此PC厂商便可标榜他们的电脑是"Vista" PC,但他们却刻意掩饰了一个事实,也就是这个标签的最低硬体需求将无法执行Vista改良后的绘图视觉画面,而这也是升级Vista的最主要原因之一。

  惠普对这项改变相当愤怒,因为惠普已经决定更积极采用英特尔945芯片组,该公司原先相信这是唯一支援Vista Ready计划的芯片组。

  微软Mark Croft在回复Poole信件中表示,我们对临时取消Capable的WDDM 支持决定必须做好沟通,因为这议题早在18个月前原本就已经说好的。

  但最感意外的竟然是Vista开发团队最高主管Allchin。

  “我们真的搞砸了,”他在回给Poole的信件时写到,“整个事情的决策流程都没让我知道,我原本以为大家都有逻辑思考能力,所以才不过问加以支持,但现在弄成这样,怎么跟客户交代?此事一点都不ok。”

  微软内部另有主管写信要求 Allchin出面翻案,该信写到:“Jim,我认为这个决定完全错误,我们完全让英特尔牵着鼻子走,过去18个我们很努力要推动这个UI体验,现在却又要放弃。”

  只是Allchin自认无力扭转局势,他回复时表示,或许真的是错了,但我一开始没参与在里面,现在我很难以一人之力来否决掉大家的决议,顶多是动点手脚,让"capable"这个标签跟"旧款"硬件来挂勾就好。

  也因此,混乱的局面就此展开。既然不需支持WDDM也可符合Vista Capable标签,那几乎是跑得动Windows XP的电脑都可执行Vista Basic了,微软内部还有人提议那乾脆865芯片组也可符合Vista标签计划。

  865后来被挡下来了,但915还是没变,因此新电脑含915芯片组的就被当作Windows Vista Capable来销售,而采945芯片组的新电脑则标示为Vista Premium Ready。此事不仅一般消费者搞不懂两者差别,连微软自家主管也都被搞混了。

  前微软办公室开发部门主管Steve Sinofsky(现任Windows与Windows Live 开发主管)曾在2006年六月写信询问微软Brad Golderg,他表示他刚买了一台Dell Latitude,上面标签明明写着Vista Ready,但实际上绘图硬件规格是无法执行Vista的。

  时任Windows产品管理副总裁的Goldgerg解释说,有些标示可执行Vista的电脑其实无法执行aero界面,因此我们又作了一套行销标签给OEM厂商,必须贴有"premium ready"的电脑才能执行aero。

  Golderg还写说,在购物旺季,OEM 厂商会大量推销Premium Ready 机种,但因为英特尔的整合芯片组慢了,因此市面上绝大部分都只是vista capable,而非premium,两者的确有些混乱,但说来话长,希望这番解释对你有帮助。Goldgerg之后便调离现职。

  微软现在不断辩护Vista Capable计划对消费者并没有误导或不公平的情事,而这一切竟然只是为了让英特尔能多卖出一些无法执行Vista Aero界面的旧版芯片组。

  但若无法执行Vista Aero界面,其实也就失去了升级Vista的理由。从上述e-mail来看,公司内部早知道这两套营销作法势必引起市场混淆,只是为了讨好英特尔,微软不顾全球最大PC制造商的反对还是硬作了下去。

(责任编辑:romp)

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