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eBay收购壮志未酬 整合遇难题Skype移动梦未圆

  《IT时代周刊》记者/徐云鹤(发自拉斯维加斯)

  继去年11月与电信运营商和黄3合作推出Skype手机,引起较大反响后,2008年1月初,在拉斯维加斯消费电子展上,网络电话巨头Skype再次高调亮相,宣布了多项移动终端与网络电话的合作。

Skype称,将会和英特尔合作,在其移动上网终端MID中植入自己的软件,目前包括明基、技嘉在内的厂商已经生产出了这种新型上网电脑的样机。

  亮丽出世的Skype并不缺用户,它缺的是一种与自己契合的商业盈利模式。

  目前看来,发力移动终端,将Skype软件植入手机终端,是一个明智的选择。此前,使用Skype软件打免费的网络电话,不过是赔本赚吆喝罢了。但Skype的“移动梦”并非一帆风顺,网络电话首先面临带宽的局限,以目前的3G网络,很难进行流畅的通话。另一方面,Skype由于在业务上与电信运营商存在直接竞争关系,一直被对方视为眼中钉。

  运营商当然不希望Skype抢自己的饭碗,会竭尽全力地阻止它。Skype的出路在于和运营商密切合作,采取收入分成的方式,毕竟廉价的通话费代表了用户的意愿。

  Skype卖给eBay的时候,就已注定要与伟大擦肩而过。而eBay花费41亿美元收购Skype,也是一项错误的决定。纵使Skype有近2.5亿的注册用户,但使用呼叫服务的却不足20%,eBay则没有很好地整合对方,使公司背负了很大的债务包袱。现在,包括谷歌、雅虎、腾讯等拥有了这项技术,Skype的优势正在慢慢丧失。

  寻找突破

  在与和黄3公司合作推出Skype手机之后,Skype的“移动梦”仍在有条不紊地推行中。最近,它还宣布了和索尼的两项合作,在PSP游戏机中植入自己的软件,让玩家利用无线上网免费打电话。此外,Skype软件还将被植入索尼最新推出的掌上电脑中去。

  受去年底以来的一系列动作,日前,Skype全球同时在线人数突破1000万大关,最高峰值达1100万。注册用户数也继续上扬,目前有2.5亿左右。

  不过,尽管在线人数和注册用户数量庞大,但Skype在营收方面却没有多少进展,这就直接导致收购者eBay饱受财务煎熬,当时41亿美元的收购价的确太高。

  去年11月,Skype联合和黄3推出Skype手机,引起了不错的反响。去年12月底,继在英国等地获得消费者欢迎之后,和黄3开始在更多国家销售提供免费网络电话功能的终端。

  和黄3表示,Skype手机将会在瑞典、丹麦和奥地利3个国家销售。和黄3目前在这些国家拥有移动通信业务,消费者不仅可以利用普通的移动通信网络拨打传统的电话,也可以通过互联网方式登录Skype客户端软件,拨打免费网络电话。

  此前,这款Skype手机已经在英国、爱尔兰、澳大利亚、意大利和中国香港上市销售,上市后取得了不错的反响。在英国,长期签约客户可以免费获得这款手机,非长期客户每部需要支付50英镑。和黄3对这一手机的销量表示乐观:未来1-2年之内,将销售数百万部Skype手机。

  Skype手机的不同之处在于,它有一个特殊的按键,可以帮助用户更方便地使用Skype服务。公司代理CEO迈克尔·范·斯瓦吉在一份声明中表示:“Skype现已真正实现移动化。通过这款新型手机,用户即使在移动过程之中,也可以同全球其他用户实现免费Skype通话。”

  分析师也表示,过去两年,Skype并未表现出应有威力,就在于没有发挥自己的长处。Skype与eBay的最大机会应该在移动终端上,也就是把Skype软件嵌入手机中。目前,它们已经迈出了一大步,但尚存在一些障碍——Skype软件系统资源的要求较高,只能用在高配置的智能手机上。

  对于那些经常拨打国际长途的用户,这款手机无疑是一个合适的选择。但移动运营商担心,Skype手机的问世,会打破现有的移动通信市场格局,抢了它们的饭碗。

  面临众多挑战

  尽管与和黄3的合作引起了不错的反响,但专家们并未给与太多期望,认为Skype的“移动梦”仍然面临众多挑战。

  首先,目前的3G网络技术,主要目的还是传输语音信号,移动蜂窝网络提供的带宽远远小于固定电信网络的互联网。

  分析师指出,目前的3G网络进行网络电话,用户将会发现有延迟现象,导致通话不顺畅。一个不争的事实是,传统的老式电路交换网络,在语音信号的传输上要远远超过数据网络,话音质量也要好得多。

  美国iSkoot公司CEO马克·雅各布森表示,人们以为只要把一个网络电话的客户端浓缩一下,安装到自己的手机上,就可以利用3G数据网络通话。其实,3G提供的数据通道要窄得多,通话效果并不佳。

  一个Skype的用户说,他曾经用过Skype打网络电话,但效果不好,对方听到总是断断续续的,此后就再也没有用过。现在,用这一软件打电话的,大多是消费能力较低的人群。

  除了3G外,Wi-Fi无线上网终端对于Skype来说是一个最理想的数据传输通道。不过,截至目前,Wi-Fi只在一些有限的地区才能访问到。

  而完全的免费通话,让人觉得Skype是在赔本赚吆喝。Skype也认识到了这一点,希望通过Skype Out等收费服务,拨打固定电话和手机,从而给自己带来营收。

  但问题在于,近年来,全球的通话资费都在持续走低,特别是欧美国家,在政府介入的情况下,连国际长途的通话资费也出现了大幅降低。以AT&T为例,它们提供了一个每月4美元的国际电话资费方案,用户从美国拨打澳大利亚的长途电话,每分钟只需要26美分。

  还有,运营商也是一个绊脚石。Forrester公司的数据显示,目前移动运营商85%的收入仍然来自于语音。因此,Skype对移动运营商来说,无疑是一个眼中钉。在美国,AT&T就禁止用户在手机上运行Skype软件,以及其他P2P软件。

  但庆幸的是,Skype已经找到了突破口。Verizon无线发言人杰弗里·内尔森表示,最近,他们已允许手机用户下载安装网络电话客户端软件,可以使用Skype。

  eBay的错误收购

  2005年9月,eBay以13亿美元现金和价值13亿美元的股票作为前期付款,并另付15亿美元的后期报酬收购Skype。eBay CEO惠特曼说:“我相信我们将为网上商务创造格外强大的环境。”

  但当时资本市场不太看好这次收购,投资者认为eBay的盈利能力会因为收购了Skype而受影响。2005年,eBay的高收购价时,Skype正处在亏损中。

  弗雷斯特市场研究公司分析师布罗吉特称,eBay两年前的收购无疑是一个失败之举。华尔街的投资人也不看好这桩交易,因为Skype提供的是免费的或者是相当低价的电信服务。

  2007年10月9日,原Skype的创始人兼CEO尼克拉斯说,若有人认为eBay当初收购Skype的价格过高,很多人都不会相信。他认为,通过仔细审视Skype的发展轨迹和增长速度,发现eBay当初的收购价格的确过高。连Skype的创始人都说这桩收购不值,那的确是有些问题了。

  据尼克拉斯称,在eBay最初收购Skype时,双方都对前景表示乐观,但随后发现存在不少偏差。

  事实上,Skype的用户正不断被竞争者蚕食,而同类产品尽管没有Skype的名气,但功能上却十分接近,因为Skype的核心语音技术来自于瑞典的一家专门的技术公司Global IP Solutions,同样拥有该技术授权的还包括谷歌、雅虎以及腾讯等。

  事实上,eBay并没有给Skype的未来作出正确的规划,更没有形成完全的整合。公司宣布并购时,表示可利用这个通讯服务,让买卖双方通过Skype进行联系。当时打算把PayPal支付系统整合至Skype的VoIP网络中。现在看来没什么整合,虽然Skype的用户数持续增长,但它所带来的营收,远不能弥补当初收购所付出的数十亿美元。

  分析人士一针见血地指出,就Skype目前的运作模式来看,eBay并没有实现预定目标,今后也很难实现。此外,Skype自身也面临问题,近2.5亿的注册用户,只有20%的活跃用户在使用呼叫服务。而且大部分用户都是拿来打免费的Skype-to-Skype电话,Skype out则可让用户以少量的费用拨到一般电话或手机,但随着电话资费的下降,这一用户群已有下降趋势。

  “Skype当作免费服务的确很受欢迎,”一分析师表示,“但到了某个阶段,免费就不再是万灵妙丹了,这不是管理层问题,而是一个商业模式问题。”

  eBay发言人Hani Durzy表示,“公司将主要精力放在吸收用户方面,已经做得无可挑剔,但我们未来应该多找些赚钱的新方法。”广告是公司考虑的方向之一,近2.5亿用户对广告客户有着庞大的吸引力,但真正难的部分是必须确保这些广告能与它的用户群契合。

(责任编辑:romp)

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