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第一艘商用太空船模型亮相(组图)

 

  23日,布兰森(左)和鲁坦在新闻发布会上展示太空飞船模型。CFP供图

    第一艘商用太空船模型亮相

  票价达20万美元 200人预订船票

  英国维珍集团23日在纽约举行发布会,展示“太空船二号”模型。“太空船二号”预计今年试飞,2009年开始商业飞行,有望成为世界第一艘商用太空船。票价每人20万美元,目前已有超过200人预订“船票”。

  外观:梦幻般美丽

  维珍集团创始人理查德·布兰森出席了展示会。

他称赞“太空船二号”“美丽得让人屏住呼吸”。

  “太空船二号”船体长18米,大小如同一架“猎鹰”公务飞机。船体尾部有火箭助推装置,为飞船摆脱地球引力提供动力。

  船体两翼设有可移动、如同翅膀般的稳定鳍,平添了几分科幻色彩。设计者伯茨·鲁坦说,这种设计使飞船更易于操控,着陆时更安全。

  “太空船二号”多数部件由高技术超轻材料制成,船体重量大为减轻。维珍公司播放的录像显示,几名工人可以轻易地移动“太空船二号”。

  当天还展出一个形状怪异的飞机模型,这就是“白骑士二号”。“白骑士二号”拥有两个并行机身,由超过143米的机翼连接,大小与美国第二次世界大战中的B-29“超级堡垒”轰炸机相当。

  在实际发射中,“白骑士二号”将把“太空船二号”带上1.5万米高空,然后将后者释放。“太空船二号”随后将依靠自身的助推装置进入太空。

  票价:每人20万

  “太空船二号”飞入距地面约100公里的太空后,飞船内两名驾驶员与6名乘客将体验到长约4分钟的失重状态。乘客可以松开安全带,充分体验一下失重状态下的感觉。

  乘客舱室空间与大型公务飞机一个舱室不相上下。为了便于乘客欣赏外面景色,每个座位两边都设有一个直径约0.45米的窗口。

  飞船随后将重返大气层,降落在位于美国新墨西哥州的发射场。整个飞行过程持续约两个半小时。

  简短的太空之旅票价不菲,每名乘客将支付20万美元。约8.5万人表达了乘坐“太空船二号”游太空的兴趣,200多人已经预订。由于乘客很多,有可能航班会密集到每周一次。此外,他们还推出了包机业务,价格为176.4万美元。

  来自拉斯韦加斯的肯·巴克斯特今年58岁,他早早预订了游太空“船票”。为了实现太空梦,巴克斯特进行了专门训练。巴克斯特说:“你无法想像我激动的心情,我将实现儿时进入太空的梦想。”

  安全:如早期民航

  布兰森说,希望太空游真正实现商业化,价格逐步降低,间接促进航天技术快速发展。

  布兰森当天透露说,“太空船二号”目前正在美国加利福尼亚州西南部莫哈韦沙漠内的一座仓库中建造,它将在今年晚些时候开始试飞。他说:“太空旅游工程商业运作取得成功非常重要。如果我们取得成功,将可以让私人资本进入太空发射与太空技术领域。”

  布兰森估计,如果一切顺利,太空旅游实施5年后,票价将大幅度降低。维珍集团说,他们计划在最初12年内将10万名乘客送入太空。

  维珍集团下属的维珍银河太空旅游公司主席威尔·怀特霍内说,“太空船二号”已经完工60%,“白色骑士二号”70%完工。

  对于众人关注的安全问题,设计者鲁坦承认,太空旅游当然存在风险。他指出,太空旅游处于起始阶段,风险程度与上世纪二三十年代年代民航刚刚起步时差不多。

  “太空船二号”去年7月进行陆地试验时发生发动机爆炸事故,造成3人死亡。这起事故让一些人对“太空船二号”的安全性产生疑问。鲁坦承认,事故对发动机测试造成一定影响。

  2004年,鲁坦设计出全球首架由私人设计制造并成功进入太空的航天飞行器“太空船一号”,赢得美国圣路易斯“X奖金”基金会1000万美元奖励。

  据新华社专电记者韩建军

(责任编辑:史少晨)

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