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3.4万年前“太空手榴弹”造成北美猛犸大批死亡


美洲野牛角上发现多处微小陨石造成的“弹孔”

  【搜狐科学消息】 据美国国家地理杂志近日报道,科学家声称,3.4万年前,在北美洲地区发生的远古流星撞击事件形成无数个微个陨星碎片像“太空手榴弹”一样投向该地区的大型哺乳动物,造成包括猛犸、野牛在内的许多动物大批受伤死亡。尤其是靠近现今美国阿拉斯加州地区的多数动物都成为受害者。

  这项研究是由加州劳伦斯·伯克利国家实验室的理查德·费尔斯通带领的研究小组完成的,之前他们猜测此次流星撞击事件可能发生在距今1.3万年前,但是通过对猛犸长牙的研究分析,他们认为此次对当地动物造成大范围摧残的流星事件会更久远一些。费尔斯通说,“我们惊异地发现此次流星事件可追溯至3-3.4万年前,之前未曾有人刻意地去证实,这只是一个偶然发现!”这项研究报告于上周在加州召开的美国地球物理学联盟会议上发布。

  微小陨石形成“子弹洞孔”

  亚利桑那州地球物理学家艾伦·韦斯特是该研究小组成员,他在整理数千块远古动物长牙时找到了3.4万年前流星撞击事件的证据。他发现在许多动物长牙的正面有像痘疮一样的“弹孔”,弹孔直径为0.08-0.11英寸。

  这此痘疮般“弹孔”发现于7具出土自阿拉斯加州育空河的猛犸长牙,此外,在远古美洲野牛的头骨和牛角上也有类似的弹孔痕迹。费尔斯通强调称,弹孔显示都来自同一个方向,这说明猛犸和美洲野牛等动物遭受了来自一个方向的“子弹”攻击。随后,研究人员研究分析证实,这些“弹孔”可能是微小陨石留下的创伤,微小陨石直径不超过1毫米,估计是由于流星撞击地球形成的。

  一场悲惨的流星撞击灾难

  研究人员对猛犸长牙中残留的陨石分析显示,这是富含铁和镍的矿石,但缺少钛,很显然这种化学成份的矿石是来自外太空。此外,韦斯特还发现这些微小陨石具有很高的磁性。研究小组强调指出,在美洲野牛头骨上发现,弹孔周围有新的骨骼生成,这说明当时的这场太空陨石雨并未杀死这头野牛。

  费尔斯通称,这项研究更有利地证实了之前伦敦霍洛威学院古生物学家伊恩·巴恩斯的观点,今年6月,巴恩斯在《现代生物学》杂志发表一篇文章指出,在大约3.4万年前左右,北美洲地区可能有一场流星撞击事件造成大批量的哺乳动物死亡。

  费尔斯通说,“我们此项研究所证实的流星撞击事件也证实是在北美洲地区,阿拉斯加州褐熊在3.5万年前灭绝,而同时该地区的猛犸数量也大幅减少。这些数据都是未曾公布的。”目前,该研究小组计划将此项研究发表在明年的科学期刊杂志上。(卡麦拉 编译)

  
(责任编辑:史少晨)
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