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科学家最新发现太阳系被气体压扁成椭圆形(图)

2个旅行者号飞船接近星际空间的艺术图
2个旅行者号飞船接近星际空间的艺术图

  【搜狐科学消息】 据美国太空网今日报道,从我们太阳系边缘的最新观察表明,我们太阳系被压扁成南瓜样,此观察结果证实了科学家近几年来的猜测。

  太阳系边缘大概是太阳风与银河系其它恒星之间的稀薄气体碰撞的地方。此太阳风其实是具有带电粒子的稀薄风,从太阳向各个方向以160-320万公里每小时的速度吹去,形成了所谓的日光层泡泡,与冥王星的运行轨道形成一条遥远的边界。位于日光层和星际空间的这一边界发出一种突发的冲击波,叫太阳风终止冲刺。在2004年12月,美国宇航局的旅行者1号飞船经过此边界,表明这里的冲击波变弱了甚至消失了,否则是难以经过的。

  旅行者2号飞船是它的姐妹,是在1977年发射升空的,其任务是观察带外行星。同年8月30日,旅行者2号飞船穿越此冲击波边界,穿越的位置距离旅行者1号飞船穿越位置大约160亿公里。这证明此冲击波边界被压扁了,被当地的恒星磁场推向了太阳,离太阳更加近了。而在当地的恒星磁场中,旅行者1号和2号飞船穿越的位置相差大约16亿公里。旅行者飞船任务科学家艾德·斯通说:“因此可以断定外面有东西在推压日光层的南半球,因此将其球形多多少少给压扁了。”日光层的这一压扁现象表明星际磁场是如何发挥作用的,这是一个铁证。

  斯通今日在美国地球物理学大会上发布了这一研究报告。旅行者1号飞船只穿越过冲击波边界一次,而旅行者2号飞船穿越冲击波边界多次,这是因为冲击波像波浪一样在不断来回地拍打这一边界。这可以让科学家测量太阳风的速度、密度和温度。

  来自旅行者2号飞船的数据表明此冲击波不同寻常。在正常的冲击波中,快速运动的物质碰到障碍时会慢慢减慢,形成浓密、炽热区域。然而,旅行者2号飞船发现此冲击波的温度比科学家预期的要低很多,科学家表示,这可能表明其能量传输到了宇宙射线粒子中,使冲击波加快速度。因此,此冲击波屏障扮演了斯通所说的“宇宙射线加速器”,就像宇宙乒乓球运动似的,其中的一些离子被屏障反射过来,加入冲击波中。“随着时间的变迁,这些离子从太阳风中获得了巨大的能量,之后飞奔到了太空之外去了。”

  不过,科学家还不确定冲击波中的这些宇宙射线是从哪里起源的,但他们知道它们肯定不是起源于旅行者号飞船穿越的地方。旅行者号飞船目前正在太阳风鞘(heliosheath)的区域,它们将继续向向前进,到达太阳风的最末端。这也是人类首次探测星际空间。斯通表示,科学家希望通过旅行者号飞船探测太阳系之外的太空。

  在美国宇航局未来的任务中,星际边界探测器(IBEX)让科学家希望通过它揭示此冲击波更多的变化,以及它在东西方向所产生的影响。斯通说:“它将告诉我们,它在各个方向的样子是怎样的。” (元元)

  
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