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科学家通过化石研究推断曾有巨型海蝎存在(图)

  这是英国布里斯托尔大学2007年11月20日公布的古巨蝎的电脑合成图片。 新华社/法新

  新华网伦敦11月22日电(记者葛秋芳)英国科学家最近通过对在德国境内发现的一块长约46厘米的化石进行研究后认为,这块化石源于一种体长约2.5米的巨型海蝎。

  据最新出版的英国皇家学会《生物学通讯》报道,英国布里斯托尔大学的古生物学家西蒙·布雷迪和他的同事发现的是一块海蝎爪化石。他们随后又搜集了其他海蝎的资料,并对它们的爪长和体长之间的比率进行了分析,以便在此基础上通过研究这个海蝎爪化石的大小和形态,推断出海蝎的种类。


  布雷迪等人发现,海蝎爪长和体长之间的比率是相对稳定的。他们据此推测,化石源于一种巨型海蝎,体长很可能在2.33米至2.59米之间。这是迄今发现的最大节肢动物。布雷迪说,这块化石的发现表明,古时候的蜘蛛、螃蟹以及一些种类的昆虫等很可能比想象中的大得多。

  布雷迪等人认为,这种巨型海蝎生活在4.6亿至2.5亿年前,它可能是现代蝎子的祖先,甚至是包括蜘蛛、虱子等在内的所有节肢类动物的祖先。

  至于这种节肢动物的体形为什么如此巨大,科学家目前尚不清楚。布雷迪推测,这可能是因为缺乏来自脊椎动物的竞争所致。一旦脊椎动物出现,这种巨型节肢动物便渐渐消失了。
(责任编辑:Ann)
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