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史上最大昆虫 古巨蝎化石现身(图)

  英国皇家学会主办的《生物学通讯》杂志网站20日刊登了一块古巨蝎钳子化石的研究结果。一些英国科学家日前偶然发现了一块生活在4.6亿至2.5亿年前的古巨蝎的钳子化石。按照比例计算,这种巨蝎长达2.5米,很可能是历史上体形最大的昆虫。研究人员预测,这种巨蝎可能是现代蝎子的祖先,甚至是包括蜘蛛、蝎子、螨类和虱类动物在内的所有节肢类动物的祖先。这是英国布里斯托尔大学2007年11月20日公布的古巨蝎的电脑合成图片。
新华社/法新

  4亿年前,地球上生活着一种你无法一脚踩死的昆虫。这种巨蝎长达2.5米,远远超出人类的身高。

  据美联社21日报道,一些英国科学家日前偶然发现了一块古巨蝎的钳子化石。按照比例计算,古巨蝎很可能是历史上体形最大的昆虫。

  妙手偶得

  这块珍贵化石是由英国古生物学家马库斯·波施曼几年前在德国普吕姆一个采石场发现。此前,他认定这个采石场几亿年前是片沼泽地。

  波施曼回忆说:“当时我正在用锤子和凿子挖一块石头,突然发现石头上有一块黑色的有机物。经过清洗,我发现那是动物大钳子的一部分。”

  波施曼说,他当时不知道是否能找出完整的钳子化石,但还是决定继续挖掘,后来有了更多发现。

  “我们把碎片分别清洗干净、吹干,”他说,“然后重新粘贴在一起,再放进白色的石膏护具中保存。”

  有关此化石的研究结果20日刊登在英国皇家学会主办的《生物学通讯》杂志网站上。

  研究结果显示,钳子的所有者是一种海洋巨蝎。这种巨蝎生活在4.6亿至2.5亿年前。研究人员预测,这种巨蝎可能是现代蝎子的祖先,甚至是包括蜘蛛、蝎子、螨类和虱类动物在内的所有节肢类动物的祖先。

  巨型昆虫

  研究人员之一、来自英国布里斯托尔大学古生物学家西蒙·布雷迪说:“这是项伟大的发现。”

  研究人员经过测量,发现被挖掘出来的蝎钳约长46厘米。根据比例,研究人员预测,拥有这只钳子的巨蝎身长约在2.33米至2.59米之间。

  布雷迪说,这块化石的发现表明,古时候的蜘蛛、昆虫、螃蟹等很可能比想像中的要庞大得多。

  “此前曾有资料记载过体积巨大的百足虫、蝎子、蟑螂和蜻蜓,”他说,“但我们现在才知道那些庞然大物到底有多大。”

  德国弗赖堡矿业学院古生物学家乔治·施奈德对研究人员的工作表示赞赏。

  “这些巨蝎在地球上统治了几百万年,因为它们没有天敌,但后来被长着下颚和牙齿的巨鱼消灭,”他说。

  军备竞赛

  对于巨蝎体积如此庞大的原因,研究人员有不同的解释。

  有些人认为,古时候氧气充足有利于巨蝎的生长;还有人认为,由于巨蝎是同类相食的动物,所以它们要长得尽可能地庞大,以使自己在争斗中制胜。

  “巨蝎之间的竞争就像是核军备竞赛,必须拥有最厉害的武器,”布雷迪说,“在几亿年前,与脊椎动物相比,这些巨蝎更占上风。”

  布雷迪开玩笑说,“如果下次发现一只苍蝇或蜘蛛,你可以想象一下它们很久以前的样子,那时你可没有办法轻易把它们弄死。”

  研究人员指出,巨蝎很难长得更大,因为它们没有骨架,难以支撑庞大的外壳。(刘莉莉)
(责任编辑:Ann)
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