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非洲发现新种人猿颌骨化石

  本报讯科学家在11月12日出版的《美国科学院院刊》上撰文指出,考古学家发现了一块疑似新种人猿的颌骨化石,这种人猿与大猩猩、黑猩猩以及人类的最后一个共同祖先非常接近。研究人员说,这块化石填补了化石纪录中的一些空白,也对灵长类动物进化的一项假说提出了挑战。


  这块具有1000万年历史、带有11颗完整牙齿的化石,是日本和肯尼亚的研究人员于2005年在肯尼亚裂谷东部边缘的那卡里区火山泥堆中发现的。

  基因研究表明,人类与人猿约在800万年前从一个共同的祖先分道扬镳,古生物学家一直在苦苦寻找生活在1300万年前的现代非洲人猿的祖先化石。然而科学家却在欧洲与亚洲大量发现了那段时期的人猿化石证据,他们发现,欧洲与亚洲的人猿与现代非洲人猿间有一些相似之处。一些古生物学家据此推测,人猿与人类的共同祖先当时已离开非洲,并演化成几种不同的种类,而其中一种后来又回到了非洲大陆,成为人类与其最接近的灵长类亲戚的共同祖先。

  但是,新证据的不断出现似乎正在削弱这种理论的合理性。因为在肯尼亚发现的这种新种人猿在非洲的生活并不孤单,最近在肯尼亚又发现了另一种古老非洲人猿的证据。

  今年8月,日本和埃塞俄比亚的古生物学家也宣称,他们于2006年和2007年在埃塞俄比亚的阿法尔区挖掘出了1000万年前的牙齿化石。科学家说,这些牙齿可能为一种“原型大猩猩”所拥有,他们给这种人猿种类取名为“Chororapithecusabyssinicus”。在此之前,最近一次发现此一时期的人科化石是在1982年的肯尼亚。

  研究报告称,中新世中晚期就有数种人猿的祖先生活在非洲的证据,不禁令人对现代非洲人猿在非洲大陆绝迹后又重新从欧洲与亚洲返回非洲的理论产生怀疑。报告还说,虽然充实现代非洲人猿的家谱,仍需要进一步的考古发现来证明,但这些中新世晚期的非洲人猿,可能或多或少地与非洲人猿及人类最后的共同祖先较为接近。
(责任编辑:龚伦常)
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